Il piano del G7 per mantenere il flusso di greggio russo intaccando le entrate di Mosca sta già affrontando il suo primo problema.

Martedì pomeriggio, meno di 48 ore dopo l’entrata in vigore delle sanzioni dell’UE e del relativo prezzo massimo sul petrolio russo, ad almeno 22 petroliere è stato impedito di attraversare le acque turche per timori ad Ankara che le navi non assicurate rischiassero di causare danni “catastrofici” nel Stretto Turco.

Sono in corso trattative per risolvere l’impasse, ma l’interruzione è il primo segnale delle potenziali conseguenze indesiderate dell’intervento del G7 nel mercato petrolifero globale.

Qual è il problema?

L’inceppamento è stato causato dai nuovi requisiti turchi secondo cui tutte le navi grezze che viaggiano attraverso il Bosforo, il Mar di Marmara e i Dardanelli – noti collettivamente come Stretti turchi – dimostrino di avere un’assicurazione valida per coprire incidenti come fuoriuscite di petrolio e collisioni.

Il requisito, entrato in vigore il 2 dicembre, è una risposta alle nuove sanzioni dell’UE che impediscono alle navi che trasportano greggio russo di accedere all’assicurazione marittima europea a meno che il petrolio non venga venduto a 60 dollari al barile o meno.

Le sanzioni dell’UE, entrate in vigore lunedì e che includono un divieto quasi totale dell’importazione di greggio russo per via marittima nel blocco, prevedevano inizialmente un embargo mondiale sulla fornitura di servizi di spedizione e assicurazione. Il price cap è stato ideato dagli Stati Uniti per consentire il proseguimento delle spedizioni di greggio russo in altre parti del mondo, limitando così l’impatto sul mercato globale.

Prima dell’invasione dell’Ucraina, la Russia era il più grande esportatore mondiale di petrolio, spedendo circa 8 milioni di barili al giorno di greggio e prodotti petroliferi, pari all’8% dell’offerta globale.

Ma la complessità dell’applicazione del tetto massimo, combinata con l’assemblaggio da parte della Russia di una cosiddetta “flotta ombra” per aggirare le restrizioni, ha sollevato preoccupazioni in Turchia per un aumento potenzialmente pericoloso del numero di navi non assicurate che navigano attraverso lo stretto.

Cosa vuole la Turchia?

Il 16 novembre Ünal Baylan, direttore generale marittimo della Turchia, ha scritto agli armatori e agli assicuratori chiedendo che i fornitori di protezione marittima e indennità, noti come P&I club, fornissero lettere aggiuntive a conferma che le navi erano completamente assicurate.

“Durante il passaggio attraverso gli stretti turchi di navi che trasportavano . . . tali carichi come prodotti petroliferi che possono causare conseguenze catastrofiche per il nostro paese, i nostri beni e le nostre persone in caso di probabile incidente, è assolutamente necessario per noi confermare in qualche modo che la loro copertura assicurativa P&I è ancora valida e completa, ha detto in una lettera vista dal MagicTech.

Lo Stretto di Turchia è una delle rotte marittime più trafficate del mondo ed è una delle quattro rotte di esportazione del greggio marittimo russo. Gli altri sono il Mar Baltico, il Mare di Barents e il Mar del Giappone.

Il transito nel Bosforo, che è lungo 32 km e largo 550 metri nel punto più stretto, può essere impegnativo, con almeno una collisione di petroliere nel 2018. Ogni anno circa 48.000 petroliere attraversano il corso d’acqua, trasportando circa 3 milioni di barili al giorno di petrolio .

Cosa dice l’industria navale?

Il I club P&I discutono che la richiesta turca va “ben oltre” le garanzie normalmente fornite dagli assicuratori. La politica di lunga data dei club P&I è stata quella di valutare i meriti di un reclamo solo una volta che si è concretizzato.

La richiesta della Turchia richiederebbe ai club P&I di garantire la copertura, anche se fosse emerso che una nave avesse violato le sanzioni, ha affermato lunedì il London P&I Club. Farlo metterebbe gli stessi club in violazione delle sanzioni, ha affermato, aggiungendo che non era loro compito valutare in anticipo se una nave fosse conforme alle sanzioni.

Il consenso del settore era che nessun club P&I avrebbe acconsentito alla formulazione richiesta dalla Turchia, hanno affermato i broker marittimi occidentali.

Tuttavia, un armatore con una petroliera diretta a sud di greggio kazako bloccata alla foce del Bosforo ha accusato i club P&I di essere “irragionevoli”, soprattutto perché il movimento del greggio kazako non era limitato.

Dovrebbe essere possibile per i club fornire garanzie alla Turchia senza esporsi a responsabilità legate alle sanzioni, ha affermato. I caricatori che trasportavano greggio kazako, ad esempio, avevano già fornito informazioni dettagliate sulle origini del loro carico per ottenere l’assicurazione, ha aggiunto.

Il dipartimento del Tesoro del Regno Unito ha affermato che Gran Bretagna, Stati Uniti e UE stanno “lavorando a stretto contatto” con il governo turco e le industrie marittime e assicurative per “raggiungere una risoluzione”. “Non c’è motivo per negare alle navi l’accesso allo Stretto del Bosforo per motivi ambientali o di salute e sicurezza”, ha affermato il portavoce del Tesoro britannico.

Chi è colpito?

L’impatto delle azioni della Turchia sulle navi che trasportano greggio kazako fornisce un primo esempio di come le sanzioni russe e il meccanismo del prezzo massimo potrebbero interrompere le spedizioni legali di greggio.

Il greggio kazako viene esportato dai porti russi del Mar Nero, ma il suo movimento non è limitato dalle sanzioni della Russia occidentale.

Delle 22 petroliere in attesa martedì, 11 erano nel Mar Nero all’ingresso del Bosforo, mentre 11 avevano attraversato il Bosforo e si trovavano nel Mar di Marmara, secondo un broker marittimo che ha chiesto di rimanere anonimo. Il primo è arrivato il 29 novembre e aspettava da sei giorni. La maggior parte delle navi trasporta greggio kazako piuttosto che russo, secondo i mediatori marittimi e i servizi di tracciamento delle petroliere.

Chevron, che gestisce il giacimento di Tengiz da 500.000 barili al giorno in Kazakistan in collaborazione con ExxonMobil ed esporta attraverso il Mar Nero, ha dichiarato di monitorare attentamente la situazione.

Nel frattempo, le uniche navi grezze che attraversano lo stretto potrebbero essere navi che trasportano petrolio russo. Un partecipante dell’industria petrolifera a conoscenza della situazione ha affermato che le compagnie assicurative russe hanno fornito le lettere di conferma richieste alle autorità turche.

L’armatore ha affermato che altre navi che trasportano petrolio russo stanno inviando lettere da club P&I non europei di nuova costituzione al di fuori del principale gruppo internazionale, che rappresenta il 90% del settore e finora ha rifiutato la richiesta della Turchia.

La presenza di tali navi nello Stretto di Turchia, sottoscritte da assicuratori meno noti, rappresentava un potenziale rischio, ha affermato, aggiungendo: “La flotta principale è bloccata. . . mentre in teoria la flotta ombra può transitare.