Mar. Mar 5th, 2024

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Apple ha pagato una multa di 1,18 miliardi di rubli (12,3 milioni di dollari) al bilancio statale russo, dopo che un tribunale di Mosca ha ritenuto il colosso tecnologico statunitense colpevole di aver abusato della sua posizione dominante sul mercato attraverso l’App Store.

FAS, l’organismo di vigilanza antimonopolio russo, ha annunciato lunedì di aver ricevuto il pagamento a seguito di una sentenza di novembre secondo la quale Apple aveva vietato agli sviluppatori di app di informare i clienti che possono pagare i loro acquisti al di fuori dell’App Store.

Il pagamento andrà direttamente al bilancio russo, rafforzando le casse del Cremlino in un momento in cui il governo del presidente Vladimir Putin sta raccogliendo fondi per sostenere una spesa record per la difesa nel portare avanti la guerra in Ucraina.

La disputa tra Apple e l’autorità di regolamentazione della concorrenza russa è iniziata prima dell’invasione nel febbraio 2022, e da allora non è la prima volta che Apple paga multe.

Secondo la FAS, il produttore di iPhone ha anche pagato una multa di 906 milioni di rubli (10,1 milioni di dollari) un anno dopo per una diversa violazione della legge antimonopolio. Altri gruppi tecnologici occidentali, tra cui Google, hanno pagato multe a seguito dell’azione della FAS negli ultimi anni.

Per pagare le multe imposte dal governo russo, le società americane devono chiedere il permesso all’Ufficio di controllo dei beni esteri del Tesoro americano, l’organismo che impone i controlli commerciali.

Apple e il Tesoro degli Stati Uniti non hanno risposto immediatamente alle richieste di commento.

Le sanzioni occidentali seguite allo scoppio della guerra in Ucraina hanno portato molte aziende tecnologiche a lasciare la Russia, con gruppi come Intel, Samsung e IBM tra quelli a sospendere le attività nel paese.

Apple ha interrotto le vendite dei suoi prodotti fisici nel 2022, ma il suo App Store e alcuni dei suoi servizi in abbonamento continuano a funzionare. Alla fine del 2022, Apple ha rinunciato al suo ufficio nel centro di Mosca, sebbene abbia ancora due entità legali che operano nel Paese.

Tuttavia, Apple ha rimosso le app dei mezzi di propaganda russi e ha sanzionato le banche russe dal negozio mobile.

Con gli iPhone ancora ampiamente utilizzati in Russia, molte banche hanno prodotto versioni mascherate delle loro app con nomi innocui, cercando di evitare gli sforzi di Apple di eliminare gli sviluppatori sanzionati.

I russi possono facilmente accedere agli ultimi iPhone importati tramite paesi terzi come la Turchia, gli Emirati Arabi Uniti e gli ex stati sovietici, spesso con ricarichi significativi. L’iPhone 15 parte da Rbs 95.990 ($ 1.071) da re:store, ex rivenditore autorizzato Apple in Russia, rispetto a $ 799 negli Stati Uniti.

Le politiche dell’App Store hanno attirato l’attenzione altrove, con un tribunale federale degli Stati Uniti che ha ritenuto che le sue regole impediscano erroneamente agli sviluppatori di indirizzare i clienti fuori dalle loro app. La settimana scorsa Apple ha cambiato le sue regole negli Stati Uniti per conformarsi.

La nuova legislazione UE obbliga inoltre l’azienda a consentire il “sideloading”, che consentirà agli utenti iPhone di bypassare il suo store e scaricare app da altrove.