Gli operatori cinematografici hanno passato anni a respingere la rivoluzione dello streaming, ma il gruppo commerciale statunitense che rappresenta l’industria sta ora guardando a Netflix, Apple e Amazon per aiutare a rilanciare il business in difficoltà.

John Fithian, capo della National Association of Theatre Owners, ha dichiarato al MagicTech che sono in corso discussioni con Apple, Amazon e Netflix su una più ampia uscita nelle sale dei loro film e che c’è “un certo ottimismo” su un accordo.

“Tutte e tre queste società stanno valutando la possibilità di uscite cinematografiche sempre più ampie”, ha affermato Fithian. “Sarebbe [inventory] non abbiamo mai avuto prima. Penso che nel 2023 inizierai a vedere qualcosa di ciò che accadrà”.

Convincere le società di streaming a distribuire film nella maniera tradizionale potrebbe aiutare gli operatori cinematografici, dove una lenta ripresa dalla pandemia di coronavirus ha causato problemi finanziari a grandi catene come Cineworld. Eppure non è affatto chiaro se Apple, Netflix o Amazon siano interessati a essere profondamente coinvolti nel tradizionale botteghino.

Il successo di Top Gun: Maverick e Dominio del mondo giurassico quest’estate ha dimostrato che le persone sono disposte a tornare al cinema per i film di successo, anche se la pandemia indugia. Ma al di là di questi megahit, la ripresa dell’industria è stata ostacolata dalla carenza di nuovi film. La Warner Bros distribuirà solo sette film quest’anno, la sua lista più piccola a memoria, con un ritorno a livelli più normali di circa 17 l’anno prossimo.

Gli incassi al botteghino statunitense quest’anno stanno raggiungendo circa il 70% dei livelli visti in questo momento nel 2019. La National Association of Theatre Owners prevede di vedere un pieno ritorno ai ricavi pre-pandemia, che hanno raggiunto gli 11 miliardi di dollari negli Stati Uniti, poiché non appena il prossimo anno, anche se alcuni dirigenti dello studio affermano di non credere che il voto sarà superato fino al 2024 o addirittura al 2025. Le entrate totali quest’anno dovrebbero raggiungere circa $ 7 miliardi.

La lenta ripresa significa che le catene cinematografiche sono spesso alle prese con pesanti carichi di debiti. Cineworld, che possiede più di 500 sale cinematografiche negli Stati Uniti attraverso la sua controllata Regal, è sul punto di presentare istanza di protezione dal fallimento secondo il Capitolo 11 per cercare di ristrutturare i suoi quasi 9 miliardi di dollari di debiti e debiti di locazione. “Nonostante una graduale ripresa della domanda dalla riapertura nell’aprile 2021, i recenti livelli di ammissione sono stati inferiori alle aspettative”, ha affermato la società in una recente dichiarazione.

Un problema, affermano i dirigenti del settore, è la mancanza di film di livello intermedio e indipendenti, perché la maggior parte dei principali studi ora enfatizza i grandi franchise come i film Marvel della Disney, i film DC della Warner e quelli della Paramount Missione impossibile serie. La Universal, che quest’anno distribuirà 24 film, offre ancora un’ampia gamma di generi.

Un agosto roccioso al botteghino ha illustrato questo problema. Dopo un buon inizio d’estate, quando gli incassi al botteghino hanno raggiunto i 3,3 miliardi di dollari grazie alle solide vendite di luglio, la stagione si chiude con un lamento. Lo scorso fine settimana, il film dell’orrore L’invito ha guidato il botteghino con soli $ 7 milioni e non ci sono successi evidenti previsti fino a ottobre. Due dei film più attesi dell’anno: il Pantera nera Continuazione Wakanda per sempre e Avatar: La via dell’acqua — non verranno rilasciati rispettivamente fino a novembre e dicembre.

Fithian ha suggerito che le società di streaming potrebbero fornire i film di medie dimensioni o indipendenti che riempirebbero i posti al cinema tra i blockbuster. Ma un dirigente di streaming ha respinto questa idea, dicendo che questi film più piccoli erano spesso proposte rischiose anche prima della pandemia e che una scarsa accoglienza teatrale per un film indipendente poteva influire sulla sua popolarità quando veniva trasmesso in streaming.

Netflix ha storicamente resistito alle ampie versioni dei suoi film. Il pioniere dello streaming ha rilasciato film come L’uomo grigio, Non guardare in alto e Il potere del cane su un piccolo numero di schermi per circa una settimana, principalmente per qualificarsi per premi o aumentare la consapevolezza. In tutto, distribuisce circa 30 film all’anno in tirature cinematografiche molto limitate. Questa pratica è ben lontana dalle esclusive vetrine teatrali di 45 giorni previste dall’industria.

Un alto dirigente di uno studio tradizionale ha affermato di non vedere perché Netflix vorrebbe iniziare a spendere molto per le campagne di marketing e promozione tipiche delle grandi uscite cinematografiche. “Il loro servizio è progettato per tenerti a casa”, ha detto. “Non vogliono commercializzare [a wide-release film] — è ridicolmente costoso.

Come Netflix, anche Apple e Amazon hanno distribuito film per brevi tirature per qualificarsi per i premi. Apple non ha risposto alle richieste di commento. Amazon e Netflix hanno rifiutato di commentare.

Ma Fithian crede che gli streamer abbiano più motivi per cercare entrate al botteghino ora che Wall Street ha perso la pazienza con la spinta alla crescita a tutti i costi per gli abbonati. Gli investitori sono alla ricerca di un percorso verso la redditività, spingendo dirigenti come David Zaslav, il nuovo amministratore delegato della Warner Bros, ad abbracciare un approccio più tradizionale alla distribuzione di film nella speranza di ottenere “il massimo valore”.

“Anche le tre società di streaming tecnologico stanno iniziando a rendersi conto che possono guadagnare un po’ di soldi nelle sale prima di mettere i loro film sui servizi di streaming”, ha affermato Fithian. “Se iniziano a guardare al cinema, nei prossimi 12-18 mesi potremmo arrivare a un punto in cui avremo una fornitura di film più forte di quella che avevamo prima della pandemia”.