Lun. Giu 24th, 2024
L'ex capo dell'Autonomy Mike Lynch è stato assolto dal processo per frode statunitense

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Mike Lynch, un tempo uno dei principali imprenditori tecnologici del Regno Unito, è stato assolto dalle accuse penali da una giuria di San Francisco giovedì, coronando una saga legale durata 12 anni derivante da uno dei più grandi casi di frode mai avvenuti nella Silicon Valley.

L'ex amministratore delegato di Autonomy è stato accusato di aver falsamente gonfiato i ricavi della società di software britannica prima della sua vendita da 11 miliardi di dollari a Hewlett-Packard nel 2011. Il verdetto è un momento di rivendicazione per Lynch dopo una lunga battaglia che lo ha visto estradato negli Stati Uniti e sottoposto agli arresti domiciliari sotto sorveglianza 24 ore su 24 prima del processo.

Lynch, 58 anni, sostiene da tempo di essere stato usato come capro espiatorio da HP per la fallita acquisizione e la successiva cattiva gestione di Autonomy. Ha sostenuto senza successo che qualsiasi accusa penale dovrebbe essere esaminata nel Regno Unito. Dopo un processo durato due mesi e mezzo, la giuria, che ha iniziato a deliberare martedì pomeriggio, lo ha ritenuto non colpevole su tutti i fronti, insieme a Stephen Chamberlain, ex vicepresidente delle finanze di Autonomy, anche lui sotto processo.

I pubblici ministeri hanno accusato Lynch e Chamberlain di aver gonfiato illegalmente i ricavi nei due anni precedenti l'acquisizione retrodatando alcuni dei contratti di Autonomy, utilizzando accordi di “andata e ritorno” per compensare i clienti per aver effettuato acquisti da Autonomy e nascondendo il fatto che alcuni dei suoi software ad alto margine le entrate provenivano in realtà da vendite di hardware non redditizie.

Hanno dovuto affrontare 14 capi d'accusa di frode telematica e uno di cospirazione. Un'altra accusa, quella di frode sui titoli, è stata respinta dal giudice verso la fine del processo.

Un portavoce dell'ufficio della procura americana a San Francisco ha dichiarato in una nota: “Riconosciamo e rispettiamo il verdetto. Vorremmo ringraziare la giuria per la sua attenzione alle prove presentate dal governo in questo caso”.

La vendita di Autonomy ha rappresentato un punto culminante per la scena tecnologica britannica in un momento in cui la regione “Silicon Fen” intorno a Cambridge, dove aveva sede, stava diventando prominente. Il software di Autonomy, utilizzato per ordinare le informazioni che non sono conservate in database strutturati, era visto come un elemento tecnologico fondamentale per le grandi aziende e i governi, rendendolo centrale negli sforzi di HP per ricostruire il suo fiorente business dell'hardware dei computer attorno al software.

Tuttavia, la società statunitense ha svalutato il suo investimento di 8,8 miliardi di dollari solo un anno dopo, imputando 5 miliardi di dollari del colpo a quello che sosteneva fosse l’aumento fraudolento dei ricavi di Autonomy negli anni precedenti l’accordo. Una società subentrante, HPE, ha ampiamente prevalso in una causa civile contro Lynch nel Regno Unito nel 2022 e chiede danni per 4 miliardi di dollari.

L'ex direttore finanziario di Autonomy, Sushovan Hussain, è stato giudicato colpevole di frode per accuse simili e rilasciato a gennaio dopo aver scontato una pena di cinque anni negli Stati Uniti. I pubblici ministeri hanno sostenuto che lasciare che Hussain fosse visto come la figura centrale della frode aveva lasciato Lynch, l'amministratore delegato, libero di esercitare personalmente il controllo “senza creare una traccia cartacea” su se stesso. Hanno cercato di descriverlo come un capo prepotente e controllante che ha attaccato in modo aggressivo i critici.

Testimoniando durante il processo, Lynch affermò di aver lasciato questioni contabili e contrattuali dettagliate ad altri membri dell'azienda e la sua attenzione si era concentrata su questioni tecniche e di marketing, lasciandolo all'oscuro di qualsiasi frode.

Lynch, che ha completato un dottorato a Cambridge, è diventato uno dei grandi esponenti dell'industria tecnologica del Regno Unito, prestando servizio in un gruppo scientifico che ha fornito consulenza al primo ministro britannico e nei comitati della Royal Society. Nel 2006 gli è stato conferito un OBE per i servizi alle imprese e nel 2012 ha fondato la società di venture capital Invoke Capital, i cui investimenti includono la società di sicurezza informatica Darktrace.