Boris Johnson è stato avvertito dagli euroscettici conservatori che voteranno contro il suo controverso disegno di legge per ignorare il protocollo dell’Irlanda del Nord se verrà annacquato e non “neutralizzerà” completamente il testo della Brexit.

Liz Truss, ministro degli Esteri del Regno Unito, ha accettato di inasprire il conto dopo le dichiarazioni dell’ultimo minuto da parte del gruppo di ricerca europeo pro-Brexit, che ha portato a una feroce lite di governo mercoledì. La normativa sarà pubblicata la prossima settimana.

Johnson, sostenuto dall’alto ministro del gabinetto Michael Gove, ha criticato Truss per aver apportato le modifiche, sostenendo che avrebbe sollevato le tensioni con Bruxelles e reso impossibile una soluzione negoziata con l’UE.

Il disegno di legge per dare ai ministri il potere di ignorare il protocollo è ora stato riformulato di nuovo, ma gli euroscettici Tory hanno sparato un colpo di avvertimento a Johnson, dicendogli che avrebbero potuto votarlo a meno che non soddisfi le loro richieste.

“Vogliamo neutralizzare il protocollo”, ha affermato una figura di spicco di ERG, sostenendo che il testo – parte dell’accordo Brexit del 2020 di Johnson con l’UE – stava causando instabilità politica nella regione.

Il protocollo prevede accordi commerciali post-Brexit per l’Irlanda del Nord, che rimane nel mercato unico delle merci dell’UE per consentire il proseguimento del libero scambio attraverso un confine aperto con la Repubblica d’Irlanda.

Ma i sindacalisti filo-britannici nell’Irlanda del Nord si oppongono al protocollo perché crea un confine commerciale sul Mare d’Irlanda per le merci che viaggiano da est a ovest dalla Gran Bretagna.

Il Partito Democratico Unionista si rifiuta di rientrare nell’esecutivo dell’Irlanda del Nord, con Sinn Féin, il partito nazionalista, in segno di protesta contro il protocollo.

Bernard Jenkin, un membro dell’ERG, ha dichiarato ai Comuni: “Se il governo presenta un disegno di legge che non regge la seria prospettiva del ripristino della condivisione del potere in Irlanda del Nord e del ripristino dell’Accordo del Venerdì Santo, voterò contro di esso .”

Truss ha accettato di modificare il disegno di legge per accogliere le richieste dell’ERG secondo cui la Corte di giustizia europea dovrebbe essere spogliata di qualsiasi ruolo in Irlanda del Nord e che le “clausole sunset” eliminino parti chiave del protocollo entro quattro anni.

Johnson ha ordinato a Truss di attenuare il disegno di legge, ma ciò solleva lo scenario da incubo del blocco della legislazione, appena una settimana dopo che il 41% dei parlamentari del suo partito ha votato per estromettere il primo ministro.

I Tories filoeuropei, compreso l’ex primo ministro Theresa May, si oppongono al disegno di legge perché ritengono che potrebbe essere illegale secondo il diritto internazionale e danneggerà la posizione della Gran Bretagna nel mondo, aggravando la spaccatura con l’UE.

L’idea di unire le forze con i parlamentari conservatori euroscettici, che potrebbero concludere che la misura è troppo debole, rafforza i timori tra alcuni nel gabinetto di un disastro politico in arrivo.

I ministri mercoledì si sono chiesti se la legislazione per strappare il trattato internazionale di Johnson fosse legale; altri si preoccupavano del fatto che il DUP non avesse garantito che sarebbe rientrato nell’esecutivo di Stormont, anche se il disegno di legge fosse passato.

Sir Keir Starmer, leader del partito laburista di opposizione, ha affermato che con “buona fede, capacità di governo e fiducia attorno al tavolo dei negoziati”, il Regno Unito e l’UE dovrebbero essere in grado di apportare modifiche tecniche per rimuovere gli attriti commerciali causati dal protocollo.

Ma ha detto che Johnson non possedeva le capacità per negoziare un accordo e lo ha accusato di aver preso “una palla da demolizione” nelle relazioni tra Regno Unito e Irlanda, che sono a un livello molto basso.

Simon Coveney, ministro degli Esteri irlandese, ha avvertito che la “posizione dell’UE si è inasprita” sul protocollo.

“Non credo che ci sia una sola capitale in tutta l’UE, o nessuno nella Commissione Europea, che creda, al momento comunque, che il governo britannico sia seriamente intenzionato a trovare una soluzione negoziata”, ha affermato.