Mar. Lug 16th, 2024
Bruxelles rimprovera la Francia per il deficit mentre si profila lo scontro sulla spesa

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Bruxelles questa settimana rimprovererà la Francia per aver violato le regole di bilancio dell’UE, ma si sta già preparando a uno scontro potenzialmente molto più serio con Parigi nel caso in cui l’estrema destra o la sinistra prendessero il potere.

La Commissione europea si sta preparando ad aprire mercoledì una cosiddetta procedura per disavanzo eccessivo contro la Francia per aver violato il limite di indebitamento dell'UE pari al 3% annuo del PIL, una mossa che era stata ampiamente telegrafata all'inizio di quest'anno.

Oltre alla Francia, la Commissione aprirà una procedura per disavanzo eccessivo nei confronti di altri sei paesi: Italia, Belgio, Malta, Slovacchia, Ungheria e Polonia, secondo due fonti a conoscenza della decisione della Commissione.

La procedura ha lo scopo di spingere i paesi in violazione ad adeguare la rotta chiedendo loro di inasprire la politica fiscale. Il rifiuto di conformarsi può eventualmente portare a sanzioni. La Francia ha registrato un deficit di 5,5%. nel 2023, il secondo più alto nell’Eurozona dopo l’Italia.

Il rimprovero arriva mentre la Francia si precipita verso le elezioni anticipate del 30 giugno e 7 luglio. Secondo i sondaggi d’opinione, dovrebbe vincere il Rassemblement National, di estrema destra, con l’alleanza di sinistra al secondo posto. Sia il RN che il Nuovo Fronte Popolare di sinistra hanno fatto promesse di spese generose, sebbene gli impegni esatti del RN siano vaghi.

La Commissione farà seguito al rimprovero di mercoledì con istruzioni in autunno per ridurre la spesa una volta che i paesi dell'UE avranno presentato i loro piani di spesa pluriennali per la revisione, parte di un processo di riforma dell'UE.

Gli economisti di Bruegel, un think tank, stimano che alla Francia verrà chiesto di ridurre la spesa di circa lo 0,54% del Pil all’anno nei prossimi sette anni, circa 15,7 miliardi di euro nel 2024.

Sebbene tali tagli quest’anno equivalgano a circa un terzo del bilancio della difesa francese, le misure sarebbero meno impegnative di quanto sarebbe stato richiesto secondo le vecchie regole dell’UE.

I funzionari dell'UE dubitano che il nuovo governo francese si atterrà all'ordine dell'UE di tagliare la spesa. RN e NFP promettono una rottura radicale con le politiche economiche favorevoli alle imprese di Emmanuel Macron ed entrambi hanno denunciato le regole di bilancio dell’UE.

“È motivo di preoccupazione perché hanno bisogno di risparmi, e la piattaforma dei partiti che sembrano destinati a vincere sono più propensi alla spesa”, ha detto un funzionario dell’UE.

Marine Le Pen ha combattuto le elezioni presidenziali del 2022 promettendo aumenti di spesa e tagli alle tasse per un valore di 100 miliardi di euro all’anno, secondo il think tank Institut Montaigne. La RN è stata molto più vaga negli ultimi giorni riguardo ai suoi piani, ma ha detto che procederà con il taglio dell'imposta sul valore dell'energia e del carburante, che secondo i calcoli del governo costerebbe 17 miliardi di euro all'anno.

L’NFP, riunito frettolosamente la scorsa settimana per cercare di fermare una vittoria dell’estrema destra, ha promesso di eliminare le riforme pensionistiche di Macron, aumentare gli stipendi del settore pubblico, aumentare i benefici per gli alloggi e i giovani e tagliare le imposte sul reddito e i pagamenti della previdenza sociale per i meno abbienti.

I programmi della RN e della PFN erano “diametricamente opposti” alla richiesta di Bruxelles di ridurre la spesa, ha detto Lucio Pench, membro non residente a Bruegel ed ex funzionario della commissione per le questioni fiscali.

“C’è il rischio di imbattersi in qualcosa che abbiamo sempre voluto evitare: uno scontro frontale con un Paese che metterebbe la Commissione in una situazione difficile”.

Silvia Ardagna, capo economista europea presso Barclays, ha affermato che le capitali dell’UE hanno imparato che è “meglio scendere a compromessi con la Commissione che essere pazzi”. Anche se Parigi non rispettasse le riduzioni di spesa richieste, entrambe le parti potrebbero “estendere e fingere”.

“Ovviamente, ciò richiede che anche chiunque entri al governo in Francia lo capisca”, ha detto.

Gli investitori preoccupati dalla prospettiva di un governo guidato da RN e di un’opposizione di sinistra populista hanno già venduto obbligazioni e azioni francesi.

La differenza tra i rendimenti dei titoli di Stato francesi e tedeschi, una misura della fiducia relativa nel debito francese, è salita a livelli mai visti dalle elezioni presidenziali del 2017, quando Le Pen sosteneva ancora l’abolizione dell’euro.

Il ministro delle finanze francese Bruno Le Maire ha avvertito che i programmi di spesa di estrema sinistra e di estrema destra renderebbero impossibile il servizio del debito francese, inaugurando turbolenze finanziarie.

Il rapporto debito/Pil della Francia, pari al 110,6% del Pil, è il terzo più grande dell'Eurozona, dopo Grecia e Italia. “Con i progetti dell’estrema sinistra e dell’estrema destra, il debito non può essere finanziato”, ha detto venerdì.