Mer. Lug 17th, 2024
Il capo di Booking.com considera di lasciare l'UE a causa di regolamenti "stupidi".

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Booking Holdings ha rifiutato di escludere l’uscita dall’UE a causa di oneri normativi “stupidi” che secondo il suo amministratore delegato stanno mettendo il gruppo di viaggio online in uno “svantaggio competitivo”.

Glenn Fogel ha attaccato le nuove regole digitali dell'Ue che l'hanno costretta a consentire alle società alberghiere di offrire prezzi più bassi sui propri siti web rispetto a Booking.com, la filiale con sede ad Amsterdam del gruppo statunitense.

“Se le normative non sono intelligenti, allora sei in una situazione di svantaggio competitivo”, ha affermato giovedì durante la conferenza tecnologica TNW del MagicTech nei Paesi Bassi. “Credo nell'offrire ai clienti i prezzi migliori. Qualsiasi regolamento che ce lo vieta [from doing that]lo considero un regolamento stupido”.

Alla domanda se stesse considerando di spostare il quartier generale della società da 135 miliardi di dollari fuori dall’UE a causa delle sue preoccupazioni per il crescente controllo da parte del blocco sui gruppi tecnologici, Fogel ha detto: “Non dico mai no a tutto ciò che è possibile”.

La minaccia fa seguito a una serie di battute d’arresto normative per l’azienda nell’UE, con il blocco che cerca di sfidare il dominio del mercato delle più grandi aziende tecnologiche del mondo attraverso una nuova legislazione e una serie di azioni antitrust.

Booking il mese scorso è diventata la prima azienda con sede in Europa ad esserlo designato come “gatekeeper online” ai sensi dello storico Digital Markets Act (DMA) dell’UE, che impone ulteriori oneri alla società, come costringerla a evitare di promuovere i propri servizi davanti ai concorrenti.

Fogel, che gestisce Booking Holdings e la sua più grande controllata Booking.com, ha espresso preoccupazione per il fatto che la piattaforma sia stata colpita sia a livello nazionale che europeo. A febbraio l'autorità antitrust spagnola ha imposto una multa provvisoria di 486 milioni di euro a Booking per presunto comportamento anticoncorrenziale.

L'anno scorso, le autorità di regolamentazione di Bruxelles hanno bloccato l'acquisizione da parte di Booking di 1,63 miliardi di euro del gruppo svedese Etraveli perché temeva che potesse danneggiare la concorrenza. Booking presenta ricorso contro la decisione presso i tribunali dell'UE in Lussemburgo. Tuttavia, la decisione di Bruxelles era in contrasto con la precedente approvazione dell’accordo da parte del Regno Unito.

L'attacco di Fogel alle autorità di regolamentazione dell'UE arriva mentre queste si preparano a utilizzare i nuovi poteri conferiti dalla DMA per affrontare le più grandi aziende tecnologiche statunitensi.

Nelle prossime settimane, gli organi di controllo della concorrenza europei dovrebbero accusare Apple di aver presumibilmente soffocato la concorrenza sul suo app store mobile. L'UE sta inoltre valutando la possibilità di intraprendere un'azione contro Alphabet, società madre di Google, per aver favorito il proprio app store e Meta, proprietario di Facebook, nell'utilizzo dei dati personali a fini pubblicitari.

Fogel ha detto: “Siamo nati qui. Siamo nati nei Paesi Bassi. Abbiamo un ottimo negozio qui. Ma esorto [the EU] per preservare questo. Abbiamo bisogno che Bruxelles e gli Stati membri riflettano molto intensamente. Come possiamo creare un clima per garantire che l’Europa sia leader nella tecnologia?”

La Commissione Europea, il braccio esecutivo dell’UE, non ha risposto immediatamente a una richiesta di commento.