Dom. Lug 14th, 2024
Il tafano di WikiLeaks: la saga di Julian Assange

Julian Assange stava già arruffando le penne da diversi anni quando, nel 2010, l’hacker ed editore australiano pubblicò un filmato trapelato di un equipaggio di un elicottero americano che uccideva iracheni disarmati in una strada di Baghdad.

Il video, soprannominato Collateral Murder, era tra le migliaia di documenti militari statunitensi classificati che il sito web WikiLeaks pubblicò all'epoca. Come tutti gli altri, ha messo il suo fondatore in rotta di collisione con l’America che solo questa settimana – 14 anni dopo – sta raggiungendo una qualche forma di risoluzione.

Assange questa settimana è uscito dal carcere di massima sicurezza di Belmarsh a Londra, dove è incarcerato dal 2019, lottando contro l’estradizione negli Stati Uniti con l’accusa di spionaggio.

Era in viaggio in aereo verso le Isole Marianne Settentrionali nel Pacifico, controllate dagli Stati Uniti, dove, in cambio di una pena scontata, si dichiarerà colpevole di un'accusa di cospirazione per ottenere e diffondere informazioni riservate. Altre accuse relative alla pubblicazione del materiale sono state ritirate.

Assange sarà quindi libero di tornare nella sua nativa Australia, senza la cui pazienza e il sostegno diplomatico alcuni alleati credono che non avrebbe mai visto questo giorno.

Uno screenshot tratto dall'account X di WikiLeaks di Julian Assange dopo il suo rilascio dal carcere © @WikiLeaks/PA Wire

“È discutibile se questa sia una vittoria per la libertà o no”, ha detto Vaughan Smith, fondatore del Frontline Club, il gruppo di giornalisti di Paddington dove Assange soggiornò nei mesi in cui per la prima volta polarizzò l'opinione globale.

All’epoca, i sostenitori lo vedevano come un impavido guerriero per la libertà di stampa, che denunciava i doppi standard al centro del potere. I detrattori avevano una visione diversa: vedevano un pericoloso tafano, che divulgava informazioni indipendentemente dalle conseguenze.

Smith, che è rimasto un amico leale, ha detto che qualunque sia il modo in cui si guarda la cosa, Assange ha attraversato una terribile prova.

Di fronte alle accuse di stupro in Svezia, che ha negato, ha trascorso sette anni rintanato nell'ambasciata ecuadoriana a Londra, attirando il sostegno fuori dai cancelli di un gruppo diversificato di celebrità tra cui Pamela Anderson, Lady Gaga e l'ex ministro delle finanze greco Yanis Varoufakis.

Una volta che gli ecuadoriani si stancarono di lui, fu arrestato e mandato a Belmarsh. “È piuttosto deludente il modo in cui è stato fatto soffrire”, ha detto Smith.

Il fondatore di WikiLeaks Julian Assange, secondo a sinistra, e il fondatore del Frontline Club Vaughan Smith, secondo da destra, partecipano a una conferenza stampa al Frontline Club di Londra il 17 gennaio 2011
Julian Assange, secondo a sinistra, e il fondatore del Frontline Club Vaughan Smith, secondo da destra, partecipano a una conferenza stampa al Frontline Club di Londra il 17 gennaio 2011. Smith dice di Assange: “Non necessariamente si adatta” ©Ben Stansall/AFP/Getty Images

Collateral Murder è stato pubblicato nel 2010 insieme a una serie di documenti militari statunitensi classificati relativi alle guerre in Iraq e in Afghanistan. Questi sono stati ottenuti da Chelsea Manning, l'ex analista dell'intelligence dell'esercito americano, che ha scontato sette dei 35 anni di condanna per il suo ruolo nella saga.

Girato da un elicottero da combattimento Apache, il filmato mostrava regole casuali di ingaggio da parte delle truppe statunitensi, insieme a un rapporto rilassato con la verità da parte dei comandanti che avevano ritratto le vittime dell'incidente del 2007 come armate.

Si è trattato di un elemento esplosivo in un’enorme quantità di dati che ha gravemente danneggiato la reputazione delle forze armate statunitensi. Due degli 11 civili uccisi erano dipendenti dell'agenzia di stampa Reuters.

Inizialmente le informazioni di WikiLeaks sono state pubblicate in attenta collaborazione con i giornali The Guardian, New York Times, Der Spiegel, El País e Le Monde, redatte per proteggere l'identità delle fonti e del personale coinvolto.

Ma più tardi – dopo che Assange aveva litigato con alcuni dei giornali con cui aveva lavorato, e un hacker tedesco aveva avuto accesso ai file – WikiLeaks ha rilasciato in massa i documenti grezzi, insieme a più di 250.000 dispacci diplomatici statunitensi.

Alan Rusbridger, ex direttore del The Guardian, ha affermato che l’avvento di WikiLeaks, nato nel 2006 denunciando la corruzione in Kenya, ha segnato l’inizio di una “nuova era di trasparenza”.

Allo stesso tempo, i giornalisti stanno subendo una forte reazione negativa poiché le agenzie di intelligence occidentali si scagliano duramente contro chiunque tocchi informazioni riservate.

“La questione dell'Iraq e dell'Afghanistan doveva essere resa pubblica”, ha detto Rusbridger. I dispacci diplomatici avevano meno impatto, sosteneva, in parte perché molti di essi costituivano una lettura “sensata”: “Ti fa riconsiderare il motivo per cui tutta questa roba deve essere così segreta”.

Per gli americani, parte del linguaggio tutt’altro che diplomatico utilizzato nei dispacci ha danneggiato le relazioni con gli alleati.

Peggio ancora, hanno affermato, ha messo in pericolo le fonti esposte.

Al momento dell'incriminazione di Assange nel 2019, John Demers, l'allora massimo funzionario della sicurezza nazionale del Dipartimento di Giustizia, dichiarò: “Nessun attore responsabile, giornalista o altro, pubblicherebbe di proposito i nomi di individui che sapeva essere fonti umane riservate in zone di guerra, esponendole ai pericoli più gravi”.

Julian Assange parla ai media e ai sostenitori dal balcone dell'ambasciata ecuadoriana a Londra nel maggio 2017
Julian Assange parla ai media e ai sostenitori dal balcone dell'ambasciata ecuadoriana a Londra nel maggio 2017 © Luke MacGregor/Bloomberg

Assange ha affinato per la prima volta le sue abilità da hacker adolescente in Australia, dove ha anche avuto il suo primo contatto con la legge. Smith ha detto che alcuni dei successivi problemi di Assange erano il risultato del suo essere “diverso”.

Il suo carattere, così come il suo lavoro, ha diviso le opinioni.

“Non necessariamente si adatta. Di tanto in tanto, le persone che sono diverse hanno qualcosa da dire e gli esseri umani sono inclini a rivoltarsi contro di loro”, ha detto Smith. Le accuse di stupro, che hanno superato il punto in cui possono essere perseguite secondo la legge svedese, lo hanno “sminuito e avvelenato agli occhi del pubblico”, ha aggiunto.

Altri che hanno incontrato Assange lungo la strada sono stati meno generosi. Uno lo ha descritto come “un ragazzo volubile – a volte si comportava come un amministratore delegato, strategico ed efficiente. Altre volte sarebbe stato come un bambino che si comportava male”.

Il giudice distrettuale britannico Michael Snow, che ha condannato Assange nel 2019 per aver saltato la cauzione nel 2012, lo ha descritto come “un narcisista che non riesce ad andare oltre i propri interessi egoistici”.

Anche durante il confinamento, Assange è rimasto una forza potente, giocando un ruolo tumultuoso nelle elezioni americane del 2016, quando WikiLeaks ha pubblicato una tranche di e-mail dal Partito Democratico. I pubblici ministeri federali hanno affermato che questi erano stati originariamente rubati da agenti dell'intelligence russa.

Donald Trump, dapprima fan, alla fine si è rivoltato contro anche lui.

Anche il trattamento riservato ad Assange durante il processo di estradizione nel Regno Unito si è rivelato controverso. Per i paladini della libertà di stampa, ha messo il Regno Unito in cattiva luce, assecondando gli interessi degli Stati Uniti.

Nick Vamos, esperto di diritto sull'estradizione, non è d'accordo. Ha suggerito che la decisione dell’Alta Corte di quest’anno di consentire ad Assange di ricorrere in appello potrebbe essere stata determinante per garantire il suo rilascio.

“Le nostre leggi sull'estradizione sono generose nel consentire alle persone di discutere punti diversi”, ha affermato. “Questo è in definitiva ciò che ha portato tutti al tavolo delle trattative”.