Mar. Mar 5th, 2024

Bentornato. Lo scorso luglio, il governo del Cancelliere Olaf Scholz ha pubblicato la prima strategia globale della Germania contro la Cina. “La Cina è cambiata. Come risultato di ciò e delle decisioni politiche della Cina, dobbiamo cambiare il nostro approccio nei confronti della Cina”, ha affermato Documento di 64 pagine dichiarato.

Le politiche della Germania nei confronti della Cina stanno cambiando molto o poco? Sono a [email protected].

Non è stato un inizio d’anno facile per la coalizione tripartitica di Scholz. Questa settimana, l’ufficio statistico nazionale ha riferito che il prodotto interno lordo della Germania si è contratto dello 0,3% nel 2023, la peggiore performance tra le principali economie del mondo.

Istogramma del PIL tedesco (variazione% annua) che mostra la ripresa post-pandemia dell'economia tedesca in fase di stallo

Oltre a ciò, in tutto il paese sono scoppiati scioperi e proteste, e la popolarità dei tre partiti governativi – i socialdemocratici di Scholz, i verdi e i liberali democratici – sta crollando.

La Germania, come i suoi alleati europei, sta cercando di mantenere il sostegno finanziario e militare all’Ucraina nella sua guerra di autodifesa contro la Russia. Infine, la Germania teme le conseguenze di una possibile vittoria di Donald Trump nelle elezioni presidenziali americane di novembre.

Cina: concorrente, minaccia, partner o tutti e tre?

Queste circostanze rendono difficile ricalibrare le politiche tedesche nei confronti della Cina, soprattutto a causa della relazione economica eccezionalmente stretta tra i due paesi. La Cina era la principale potenza della Germania partner commerciale nel 2022 per il settimo anno consecutivo, con beni scambiati per un valore di quasi 300 miliardi di euro.

È vero, la bilancia commerciale bilaterale della Germania con la Cina è diventata acuta disavanzo (Le esportazioni cinesi verso la Germania valevano 192 miliardi di euro nel 2022, contro le esportazioni tedesche verso la Cina per un valore di 107 miliardi di euro), come mostra questo grafico di BNP Paribas.

Ma le imprese tedesche sono profondamente impegnate nel mercato cinese in termini di investimenti, produzione e vendite, nonché importazioni di prodotti e materiali essenziali. Gli investimenti diretti tedeschi in Cina ammontavano a 102,7 miliardi di euro nel 2021, contro appena 4,6 miliardi di euro di investimenti diretti cinesi in Germania.

Gli amici di estrema destra della Cina in Germania

L’establishment politico tedesco considera sempre più la Cina come un rivale economico e una minaccia alla sicurezza, nonché come un partner con il quale è auspicabile e persino necessario continuare la cooperazione.

Tuttavia, un partito – l’estrema destra Alternativa per la Germania (AfD), che è salito al secondo posto nei sondaggi d’opinione – vede la situazione in modo diverso. Petr Bystron, il suo portavoce per la politica estera, l’anno scorso ha denunciato la strategia tedesca verso la Cina come “tentativo di attuare l’ideologia del risveglio verde e gli interessi geopolitici degli Stati Uniti sotto la maschera di una strategia per la politica estera tedesca”.

Dovremmo tenere presente che Alice Weidel, co-leader dell’AfD, conosce bene la Cina. Ex dipendente della banca d’investimento Goldman Sachs, ha vissuto lì per sei anni con una borsa di studio accademica e parla mandarino.

Tino Chrupalla, a sinistra, e Alice Weidel, co-leader dell'AfD, mercoledì al Bundestag
Tino Chrupalla, a sinistra, e Alice Weidel, co-leader dell’AfD, mercoledì al Bundestag. Weidel parla fluentemente il mandarino e ha lavorato presso la Bank of China, dove ha vissuto per sei anni grazie a una borsa di studio accademica © Getty Images

Non è quindi del tutto esatto affermare che vi sia un solido consenso tedesco dietro la nuova strategia cinese, sia nel mondo politico che nel mondo degli affari.

Tuttavia, l’opinione pubblica tedesca è arrivata a vedere la Cina con una luce scettica. In questo ARD DeutschlandSondaggio sulle tendenzepubblicato nel marzo 2023, circa l’83% degli intervistati ritiene che la Cina non sia un partner affidabile, contro l’8% che afferma il contrario.

Ciò rende la Cina impopolare quanto la Russia agli occhi del pubblico tedesco.

Le ali degli affari fanno volare l’aquila tedesca

Ripristinare la politica tedesca nei confronti della Cina non è un compito semplice, come è emerso chiaramente in una conferenza tenuta questo mese dalla Hanns Seidel Stiftung, una fondazione tedesca per le politiche pubbliche, e dal Centro di geopolitica dell’Università di Cambridge.

Da un lato c’è la visione classica del grande business tedesco, riassunta da un partecipante alla conferenza con queste parole: “L’aquila tedesca vola perché l’industria tedesca le mette le ali”.

Questo è un modo per dire che, dopo la seconda guerra mondiale, la Germania Ovest e poi (dal 1990) la Germania riunificata hanno affidato la propria sicurezza agli Stati Uniti e alla NATO. Non ha sviluppato una propria cultura strategica. Invece, ha fatto affidamento in gran parte sulla propria abilità industriale e commerciale, incanalata in parte attraverso l’UE, per acquisire influenza e prestigio a livello internazionale.

D’altro canto, qualcosa è cambiato rispetto al punto di riferimento di Scholz Zeitenwende discorso del febbraio 2022, subito dopo l’invasione dell’Ucraina da parte della Russia, un discorso in cui si prometteva alla Germania di intensificare la propria azione in materia di difesa e sicurezza.

Poi, lo scorso giugno, prima della pubblicazione del documento sulla Cina, il governo ha pubblicato il primo documento tedesco strategia di sicurezza nazionale. Anch’esso parlava della necessità che Berlino assumesse un ruolo internazionale rafforzato al di là della sfera economica che conosceva così bene.

Aggrapparsi allo status quo

Ma questo documento ha attirato critiche per essere un compromesso politico tra i tre partiti al potere in Germania che, secondo le parole di Ben Schreer, scrivendo per l’Istituto Internazionale di Studi Strategici, era pieno di “un linguaggio vago e intenzionalmente impreciso”.

I tedeschi specializzati nella sicurezza e nella difesa, piuttosto che negli affari, si chiedono se il Zeitenwende discorso, la strategia di sicurezza nazionale e la strategia cinese si sommano a cambiamenti sostanziali nelle politiche della nazione, soprattutto nei confronti di Russia e Cina.

Come ha affermato un altro partecipante alla conferenza: “La Germania si aggrappa ad uno status quo che non esiste più in un modo quasi delirante”.

In questo senso, il tradizionale impulso della Germania su cui fare affidamento Wandel durch Handel – l’idea che un cambiamento positivo nei sistemi autoritari come quello cinese avverrà attraverso l’espansione del commercio – è ancora attiva.

È troppo duro? Il linguaggio del documento strategico tedesco sulla Cina è equilibrato ma, in alcuni punti, più duro rispetto alle dichiarazioni del governo precedente.

Ad esempio, dice che la Germania è preoccupata per questo

La Cina cerca di influenzare l’ordine internazionale in linea con gli interessi del suo sistema monopartitico. . . Negli ultimi anni la condotta e le decisioni della Cina hanno fatto sì che gli elementi di rivalità e competizione nelle nostre relazioni aumentassero.

Sui legami economici si dice:

Mentre le dipendenze della Cina dall’Europa sono in costante calo, le dipendenze della Germania dalla Cina hanno assunto maggiore importanza. . . Non è nostra intenzione ostacolare il progresso economico e lo sviluppo della Cina. Allo stesso tempo è urgentemente necessaria la riduzione dei rischi.

Il business tedesco e il “de-risking”

È una brutta parola, ma cosa significa in pratica “riduzione del rischio” per le imprese tedesche? Si riduce a una diversificazione delle catene di approvvigionamento e dei mercati di esportazione – in questo caso, dalla Cina – al fine di ridurre la vulnerabilità della Germania agli shock e alle pressioni esterne.

In questo pezzo importante Per l’Institut der Deutschen Wirtschaft di Colonia, Jürgen Matthes e Thomas Puls affermano che “stanno emergendo i primi segnali di riduzione dei rischi sul lato delle importazioni”, ma la dipendenza dell’industria tedesca dagli input cinesi è ancora elevata.

Ciò non sorprende. Le grandi aziende di settori come quello automobilistico, chimico, dell’ingegneria meccanica e dei dispositivi elettrici non possono passare bruscamente dalla Cina ad altri paesi come fornitori di beni essenziali.

Infatti, come afferma la BDI, la federazione degli industriali tedeschila dipendenza della nazione dalla Cina per le terre rare e altre materie prime è ora superiore alla sua dipendenza dalla Russia per petrolio e gas.

Un partecipante alla conferenza di Londra ha commentato: “In termini di approvvigionamento di materiali, semiconduttori e batterie, troverete input cinesi lungo tutta la catena del valore e ci vorranno anni per trovare fornitori sostitutivi”.

L’India e i paesi del sud-est asiatico sono talvolta citati come potenziali sostituti, sia come mercati che come fornitori, ma non hanno le dimensioni del mercato cinese e la sua infrastruttura matura.

Cina: un bene per l’innovazione e l’occupazione tedesca?

L’esempio dell’industria automobilistica tedesca è illuminante. La Cina non è solo il mercato automobilistico più grande del mondo, che raccoglie grandi profitti per i produttori tedeschi, ma è anche fortemente competitivo.

In quello che è noto come “argomento del centro fitness”, i sostenitori del mantenimento o addirittura dell’estensione delle attività in Cina affermano che aziende come Volkswagen e BMW producono automobili migliori perché le condizioni cinesi le stimolano a essere quanto più innovative possibile.

Un’altra difesa a favore dell’investimento e della produzione in Cina è che i ricavi e i profitti di alcune aziende tedesche sono così elevati da rendere accessibile il mantenimento di posti di lavoro ben retribuiti in Germania.

Difendere la sicurezza nazionale

Detto questo, i politici tedeschi sottolineano correttamente che i legami commerciali o accademici con la Cina non dovrebbero essere trattati separatamente dalle considerazioni di sicurezza nazionale.

Ecco perché il governo ha iniziato screening più rigoroso delle richieste di visto da parte di ricercatori cinesi che vogliono studiare o lavorare in Germania.

È anche il motivo per cui il Ministero degli Interni tedesco proposto a settembre per costringere gli operatori di telecomunicazioni a limitare l’uso delle apparecchiature prodotte dalle società cinesi Huawei e ZTE.

Come ha affermato a luglio il ministro degli Esteri tedesco Annalena Baerbock, il ruolo della Cina come “rivale sistemico” sta iniziando a mettere in ombra il suo ruolo di partner perché sta diventando “più repressivo internamente e più aggressivo esternamente”.

Maggiori informazioni su questo argomento

La strategia cinese della Germania segna un nuovo approccio nelle relazioni UE-Cina – un commento di Lily McElwee e Ilaria Mazzocco per il Centro Studi Strategici e Internazionali

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