Ben tornato. Questo fine settimana guardo alla fatica della guerra in Europa e negli Stati Uniti e all’impatto delle sanzioni occidentali sulla Russia.

Ma prima, grazie per aver votato nel sondaggio della scorsa settimana. Circa il 58% dei lettori ha detto di sì, la Banca Centrale Europea userebbe il suo nuovo strumento di acquisto di obbligazioni per aiutare l’Italia e il 22% di voi ha detto di no. Circa un quinto pensiero – beh, forse. Puoi contattarmi all’indirizzo [email protected].


L’inflazione, la crisi energetica e la prospettiva di una recessione economica mettono alla prova la determinazione dei governi europei a mantenere il sostegno all’Ucraina. I critici della guerra, molti con una lunga storia di simpatie filo-russe, stanno sfruttando le preoccupazioni del pubblico.

Tra coloro che hanno parlato questa settimana c’erano Jeremy Corbyn, ex leader del partito laburista britannico; Gerhard Schröder, ex cancelliere tedesco; e Marine Le Penil leader dell’estrema destra francese.

A questo elenco possiamo aggiungere altri oppositori della posizione occidentale come Victor Orban, primo ministro ungherese; Giuseppe Conte, ex presidente del Consiglio italiano che ha contribuito a rovesciare il governo di Mario Draghi; e Alice Schwarzerla decana del femminismo tedesco.

Fatta eccezione per Orbán, nessuna di queste figure detiene il potere. Più significative, a mio avviso, sono state le osservazioni di giugno di Jens Plötner, consigliere per la politica estera di Olaf Scholz, cancelliere socialdemocratico tedesco. Ha detto che i media dovrebbero concentrarsi più sulle future relazioni dell’Occidente con la Russia che sulla fornitura di armi all’Ucraina.

L’atmosfera in Germania, la più grande economia dell’UE, che dipende fortemente dal gas russo, sarà particolarmente importante con l’avvicinarsi dell’inverno europeo. In questa eccellente analisi per il Carnegie Endowment for International Peace, Sergey Vakulenko delinea il problema:

Secondo il calcolo strategico della Russia, la dipendenza dell’Europa dal gas russo significa che i governi europei devono affrontare una grave crisi economica e politica in patria questo inverno, o chiamare una tregua nel loro confronto con Mosca, accogliere alcune delle richieste politiche del Cremlino all’Ucraina e revocare le sanzioni .

Dobbiamo anche considerare la politica e l’opinione pubblica negli Stati Uniti, senza il cui aiuto militare l’Ucraina sarebbe in gravi difficoltà. L’economia americana si sta indebolendo. Sale la tensione con la Cina. Mancano solo tre mesi alle elezioni di medio termine e i repubblicani, molti dei quali con il sostegno di Donald Trump, stanno mettendo sotto pressione i democratici del presidente Joe Biden.

Per l’Ucraina, che afferma di aver bisogno di molti altri miliardi di dollari in assistenza finanziaria e militare occidentale, queste sono tendenze preoccupanti.

Un’altra preoccupazione a Kiev deve essere il rischio che l’interesse del pubblico occidentale per la causa dell’Ucraina stia svanendo. Dati dal servizio di monitoraggio dei media Newswhip, come mostrato in questo grafico Grid News, indicano che la copertura mediatica globale della guerra in Ucraina è fortemente diminuita tra febbraio, quando la Russia ha invaso, e la fine di maggio. Gli articoli pubblicati sull’Ucraina sono scesi da un picco post-invasione di quasi 77.000 al giorno a marzo a 10.000 a giugno.

Tuttavia, i governi occidentali continuano a mantenere fermo il loro sostegno all’Ucraina. Una ragione è quella sono fiduciosi che le loro sanzioni economiche stanno mettendo a dura prova lo sforzo bellico della Russia.

I critici sostengono che il le sanzioni stanno danneggiando l’Europa più della Russia. Tuttavia, il Cremlino ha fatto di tutto dall’invasione nascondere le statistiche ufficiali russe che fornirebbe un quadro ragionevolmente accurato dell’andamento dell’economia e delle finanze pubbliche.

Forse il valutazione più completa e aggiornata delle tendenze economiche russe è apparso il mese scorso in uno studio di Jeffrey Sonnenfeld e di altri quattro studiosi della Yale University. Hanno concluso quanto segue:

  • I ritiri degli affari (da parte delle società occidentali) e le sanzioni stanno paralizzando in modo catastrofico l’economia russa

  • Il posizionamento strategico della Russia come esportatore di materie prime si è irrimediabilmente deteriorato

  • Nonostante alcune perdite persistenti, le importazioni russe sono in gran parte crollate

  • La produzione interna russa si è completamente fermata

  • Le finanze del Cremlino sono in difficoltà molto, molto più gravi di quanto si pensi convenzionalmente

Un’analisi simile compare in questo utile post sul blog di Josep Borrell, capo della politica estera dell’UE.

Potresti dire, beh, lo direbbe, no? In effetti, la valutazione di Borrell lo è sostanzialmente in linea con quella di un certo numero di rispettate istituzioni accademiche indipendenti nei paesi occidentali.

Per riassumere, potrebbe essere un inverno duro in Europa, con conseguenze politiche imprevedibili. Ma l’economia russa è sotto pressione più intensa di quella consentita dalla maggior parte dei critici delle sanzioni occidentali.

Notevole, citabile

Dobbiamo seguire la linea ufficiale su come esprimere il nostro patriottismo: un dirigente dei media con sede a Pechino, che ha chiesto di non essere nominato

Un impiegato dei media ha spiegato al FT come le autorità comuniste cinesi hanno guidato la risposta pubblica alla controversa visita a Taiwan della presidente della Camera degli Stati Uniti Nancy Pelosi

Le scelte di Tony della settimana

  • L’uccisione da parte dei droni statunitensi di Ayman al-Zawahiri di al-Qaeda ha inferto un duro colpo alla spinta dei talebani per la legittimità in Afghanistan, affermano Benjamin Parkin del FT a Nuova Delhi e Andrew England a Londra

  • La confusa politica di asilo dell’UE ha trasformato l’isola greca di Lesbo (conosciuta anche in inglese come Lesbo) in una “prigione per rifugiati in paradiso”scrive Anna Iasmi Vallianatou in un commento per il think tank londinese Chatham House

  • In una collaborazione tra il team di coinvolgimento del pubblico del FT e gli uffici esteri, i miei colleghi hanno parlato con sei rifugiati ucraini in tutto il mondo, che hanno condiviso le loro storie di difficoltà, angoscia e incertezza, ma anche di atti di gentilezza da parte di persone che hanno offerto loro un posto sicuro dove chiama a casa