I fornitori di energia, tra cui British Gas, Eon e Octopus, hanno chiesto al governo del Regno Unito di trasferire una parte degli oneri dalle bollette dei clienti alla tassazione generale poiché devono far fronte a crescenti pressioni per ridurre l’aumento dei costi per le famiglie.

Con le bollette del gas e dell’elettricità del Regno Unito che dovrebbero raggiungere le 5.000 sterline all’anno la prossima primavera, quattro volte il livello prima della crisi energetica, i fornitori hanno affermato che il modo più rapido per ridurre il danno alle famiglie sarebbe eliminare molte spese non correlate a l’aumento del prezzo del gas all’ingrosso.

Greg Jackson, amministratore delegato di Octopus, il quarto fornitore di energia del Regno Unito, ha affermato che le bollette energetiche sono diventate un “paniere universale” per oneri che vanno dal sostegno per le case più povere alle tasse per sostenere gli investimenti nelle energie rinnovabili.

I costi all’ingrosso di gas ed elettricità rappresentano attualmente solo il 57% della tipica bolletta annuale del doppio carburante di £ 1.971 sotto il limite di prezzo, o circa £ 1.077, secondo il regolatore Ofgem. Il resto – quasi £ 900 – è composto da costi di trasmissione, spese fisse e una miriade di altre tariffe.

Le aziende sostengono da tempo che alcuni di questi costi aggiuntivi sono necessari ma anche regressivi poiché colpiscono più duramente le famiglie più povere. Dicono che alcuni sarebbero pagati meglio attraverso le tasse, il che comporterebbe un onere maggiore per i redditi più alti.

“Per decenni, ogni volta che viene annunciato uno schema, il costo viene caricato sulle bollette”, ha detto Jackson.

“Questi costi stanno ora facendo aumentare ulteriormente le bollette energetiche e devono essere ridotti come parte delle riforme del mercato”.

Eon, che chiede anche una spinta all’efficienza energetica, ha calcolato che lo spostamento di vari oneri nella tassazione e la riduzione dell’IVA potrebbero abbassare le bollette di oltre £ 420 a ottobre, quando si prevede che il tetto massimo del prezzo dell’energia nel Regno Unito aumenterà a circa £ 3.500 per un famiglia tipica, da £ 1.971 oggi.

Questo è più del previsto sostegno di £ 400 fornito dal governo a tutte le famiglie del Regno Unito.

Il totale di £ 420 include £ 176 di IVA (se le bollette raggiungono £ 3.500), £ 153 per prelievi sociali e ambientali e la rimozione del costo di £ 94 per famiglia del trasferimento di clienti da dozzine di fornitori di energia falliti.

La proposta comporterebbe per il contribuente un costo stimato di 10-15 miliardi di sterline.

Chris O’Shea, amministratore delegato di Centrica, proprietario del più grande fornitore del Regno Unito, British Gas, ha affermato che è “ingiusto” il modo in cui sono state strutturate le accuse.

“Finanziare i costi ambientali attraverso il conto significa che ogni cliente paga lo stesso importo, indipendentemente da quanto ricco o povero sia”, ha affermato.

Il risparmio totale sulle bollette potrebbe superare le 500 sterline se il costo della nazionalizzazione temporanea di Bulb, il più grande dei fornitori di energia falliti, fosse pagato attraverso le tasse piuttosto che ripartire tra tutte le famiglie come previsto il prossimo anno.

L’appello dei fornitori, che hanno anche sostenuto un ulteriore sostegno del governo alle famiglie più povere, arriva dopo che i produttori di elettricità sono stati convocati questa settimana per un incontro di emergenza con il primo ministro Boris Johnson e colleghi di gabinetto, che ha cercato soluzioni a una crisi energetica che minaccia di innescare un profonda recessione.

L’incontro non ha prodotto decisioni, ma i presenti hanno affermato che ci sono proposte “creative” da esaminare nelle prossime settimane. Non sono previste decisioni fino a dopo il voto della leadership del partito Tory all’inizio di settembre.

I produttori di elettricità, in particolare quelli che non dipendono dal gas per la produzione di energia, temono di poter essere colpiti da una tassa inaspettata sui profitti eccessivi per aiutare a finanziare un sostegno aggiuntivo per le famiglie. Hanno visto i ricavi salire alle stelle mentre il gas ha fatto salire i prezzi dell’elettricità, mentre il costo della generazione di elettricità da fonti rinnovabili e nucleare è appena aumentato.

I prezzi del gas all’ingrosso, spinti a circa 10 volte i livelli normali dalla Russia che ha limitato le forniture a seguito dell’invasione dell’Ucraina, sono di gran lunga il principale motore dell’aumento vertiginoso delle bollette energetiche delle famiglie.

Potrebbero costituire circa l’80% del totale entro la primavera se le bollette si avvicinassero a £ 5.000 come previsto.

Le bollette delle famiglie includono anche circa £ 300 di spese di trasmissione e di rete, che i fornitori di energia non suggeriscono di trasferire nella tassazione generale.

Gli attivisti come Fuel Poverty Action chiedono l’abolizione della cosiddetta tassa permanente, che aggiunge circa £ 371 all’anno alle bollette per la connessione alle reti energetiche, indipendentemente dal fatto che venga utilizzato gas o elettricità.

Entrambi i candidati alla leadership Tory Liz Truss e Rishi Sunak hanno dichiarato che avrebbero sospeso l’IVA dalle bollette della famiglia. Truss ha anche affermato che avrebbe eliminato i prelievi ambientali. Sunak ha dichiarato di ritenere che le famiglie avranno bisogno di ulteriore sostegno questo inverno.

A lungo termine, i fornitori di energia stanno facendo pressioni affinché il prezzo dell’elettricità sia disaccoppiato dal costo del gas per riflettere meglio l’impatto delle energie rinnovabili sul mercato.

“Il Regno Unito ha un unico prezzo all’ingrosso dell’elettricità ogni mezz’ora, di solito fissato dal prezzo del gas”, ha affermato Jackson. “Quindi, anche se vengono utilizzate energie rinnovabili a basso costo, ciò non viene filtrato dai consumatori, il che è pazzesco”.

Un portavoce del governo ha dichiarato: “Gli alti prezzi globali del gas e gli alti prezzi dell’elettricità collegati che stiamo attualmente affrontando hanno dato ulteriore urgenza alla necessità di riformare il mercato elettrico britannico. Stiamo già consultando un’ampia gamma di opzioni per la riforma, incluso il disaccoppiamento dell’energia pulita dal prezzo marginale del gas, e valuteremo attentamente l’impatto delle opzioni su consumatori e fornitori”.