Gio. Giu 13th, 2024
I posti di lavoro nel settore del petrolio e del gas dominano la battaglia elettorale scozzese

Il futuro dell'industria scozzese del petrolio e del gas è stato al centro della campagna elettorale del Regno Unito, mentre i partiti cercano di convincere i lavoratori che possono prevenire perdite di posti di lavoro di massa realizzando una “giusta transizione” verso le energie rinnovabili.

L’incertezza sul contesto imprenditoriale ha sollevato preoccupazioni tra i gruppi industriali che almeno 100.000 posti di lavoro siano a rischio a causa del regime fiscale del 75% sui produttori di petrolio e gas introdotto dai conservatori che verrebbe aumentato da un’amministrazione laburista entrante.

Il primo ministro John Swinney, leader del partito nazionale scozzese, ha preso di mira i laburisti, sostenendo che i loro piani di tassare il settore minacciano di trasformare Aberdeen e i suoi dintorni in “una terra desolata industriale”.

Ma un approccio più favorevole nei confronti dell’industria dei combustibili fossili nel nord-est potrebbe alienare gli elettori nella cintura centrale urbana, facilitando la strada dei laburisti per conquistare seggi da Glasgow a Edimburgo.

Secondo la Camera di commercio di Aberdeen e Grampian, che rappresenta le imprese nel cuore dell'industria energetica scozzese, la fiducia tra le aziende del Mare del Nord è inferiore rispetto a quella registrata durante la crisi finanziaria.

“Un’altra tassa sarebbe una tassa eccessiva”, ha detto al MagicTech Ryan Crighton, direttore politico della Camera di Aberdeen. “Le politiche dei laburisti sono state elaborate partendo dal presupposto che le compagnie petrolifere e del gas del Mare del Nord stiano ottenendo profitti record e che ci siano posti di lavoro in abbondanza nel settore delle energie rinnovabili. Neppure questo è il caso.”

In segno di tensione finanziaria per gli operatori della piattaforma continentale del Regno Unito, Waldorf Energy Partners, la scorsa settimana ha annunciato che avrebbe presentato istanza di amministrazione controllata dopo che due filiali erano inadempienti sul loro debito.

Jersey Oil and Gas, partner nel giacimento di Buchan a nord-est di Aberdeen, nel frattempo, ha affermato che l’approvazione finale per il progetto da 900 milioni di sterline, destinato a creare 1.000 posti di lavoro, dipenderà dalla “chiarezza fiscale da parte del prossimo governo”.

Le critiche del settore alla tassa sui guadagni inaspettati sono in aumento da quando il cancelliere Jeremy Hunt ha esteso di un anno la tassa sui profitti dei combustibili fossili durante il suo Bilancio di marzo, suscitando rare critiche da parte del capo dei conservatori scozzesi Douglas Ross, che si dimette dalla carica di leader del partito dopo aver contestato una seggio alle elezioni.

Ross, parlando a Brechin nel collegio elettorale tory di Angus e Perthshire Glens, ha affermato che il suo partito era l'unico a difendere i lavoratori del Mare del Nord. “Il contrasto è netto: tutti gli altri partiti abbandoneranno il settore del petrolio e del gas”, ha affermato.

La questione è molto delicata per l’SNP, che sta lottando per rimanere il partito più grande del paese ma deve affrontare una forte sfida da parte dei laburisti nella Scozia centrale, dove i sondaggi suggeriscono che l’SNP potrebbe perdere fino a 30 seggi.

Il SNP si scontra con i conservatori nei seggi del nord-est, dove un lavoratore su tre dipende dal settore energetico offshore.

Swinney sta tracciando un percorso precario tra le richieste dell’industria per licenze di sviluppo e i sostenitori delle energie rinnovabili che vogliono chiudere la produzione di idrocarburi mentre la produttività della piattaforma continentale diminuisce.

Porto di Aberdeen con barche che riforniscono le piattaforme petrolifere e l'industria petrolifera
Porto di Aberdeen con barche che riforniscono le piattaforme petrolifere e l'industria petrolifera © Charlie Bibby/FT

Circa un quarto degli scozzesi ritiene che maggiori investimenti nel petrolio e nel gas del Mare del Nord si tradurranno in energia accessibile e sicura, secondo un sondaggio scozzese commissionato da Uplift, un gruppo di difesa della transizione dal petrolio e dal gas. Due terzi, invece, ritengono che gli investimenti nelle energie rinnovabili abbiano maggiori probabilità di garantire la sicurezza energetica.

Swinney's ritiene che il percorso verso lo zero netto debba essere realizzato in “modo gestito”. “Abbiamo bisogno di un test di compatibilità climatica per ogni decisione che prendiamo”, ha detto a proposito delle nuove licenze di sviluppo.

La sua posizione sfumata è in contrasto con quella di alcuni colleghi che pensano che il partito dovrebbe ridurre l’imposta sulle entrate inaspettate e abbandonare la dichiarata “presunzione contro” le nuove licenze.

Rachel Reeves parla a Edimburgo questo mese
La cancelliera ombra Rachel Reeves parlando a Edimburgo: “Non vogliamo preservare un'industria in declino, vogliamo industrie in crescita” ©Jeff J Mitchell/Getty Images

Ma il Labour intende andare ancora oltre per accelerare la transizione rinnovabile. Il partito prevede di aumentare l’aliquota fiscale effettiva sui produttori di petrolio e gas al 78% e di rimuovere le agevolazioni sugli investimenti.

“Non vogliamo preservare un settore in declino, vogliamo industrie in crescita”, ha detto questo mese a Edimburgo la cancelliera ombra Rachel Reeves.

Ha lanciato la prospettiva di 8 miliardi di sterline di investimenti in cinque anni nell’energia verde attraverso la sua proposta società statale GB Energy con sede in Scozia, finanziata da una “vera” tassa sulle manne petrolifere.

Con l'obiettivo di creare più di 50.000 posti di lavoro nel settore dell'energia pulita, l'iniziativa costituisce la principale offerta del Labour all'elettorato scozzese. “Ora abbiamo qualcosa di positivo da vendere a portata di mano”, ha detto un candidato laburista dell’iniziativa.

Turbine eoliche al largo della costa di Aberdeen
Turbine eoliche al largo della costa di Aberdeen © Andy Buchanan/AFP tramite Getty Images

Secondo uno studio, la forza lavoro scozzese nel settore dell’energia offshore potrebbe crescere di un quarto, da 79.000 a 100.000, se il Regno Unito raggiungesse i suoi obiettivi, tra cui 50 GW di eolico offshore e 10 GW di idrogeno entro il 2030. rapporto dalla Robert Gordon University. In caso contrario, potrebbe ridursi di quasi il 40%.

Tuttavia, la Camera di Aberdeen ha avvertito che le aziende con sede nel Regno Unito guardano sempre più ai mercati esteri per investimenti e progetti futuri.

Francesco Mazzagatti, amministratore delegato di Viaro Energy, che ha acquistato RockRose Energy per 248 milioni di sterline nel 2020, ha affermato che la società sta valutando la possibilità di rallentare gli investimenti nel Regno Unito e di cercare opportunità in altri paesi per migliorare la redditività.

“Uno dei motivi principali per esaminare il Regno Unito è stato perché, essendo un piccolo paese indipendente, stavamo cercando di entrare in un paese che fosse geopoliticamente stabile e il regime fiscale fosse stabile”, ha affermato. “Purtroppo questo era sbagliato.”