Mar. Giu 18th, 2024
Il prezzo del nichel aumenta mentre le rivolte in Nuova Caledonia sollevano preoccupazioni sull’offerta

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I prezzi del nichel sono balzati al livello più alto in quasi nove mesi dopo che la violenza politica in Nuova Caledonia ha interrotto la produzione nel territorio francese d'oltremare che detiene alcuni dei più grandi giacimenti del minerale al mondo.

I contratti futures per il nichel, che è un elemento cruciale nelle batterie dei veicoli elettrici e nella produzione dell’acciaio, sono balzati di quasi il 7% sul London Metal Exchange a 21.150 dollari la tonnellata, prima di crollare leggermente per essere scambiati in rialzo del 5%.

L’impennata dei prezzi di venerdì ha coinciso con la pubblicazione di un rapporto dell’Agenzia internazionale per l’energia, un organo di controllo dei paesi più ricchi del mondo, che prevedeva una forte domanda di nichel e altri minerali fondamentali per la transizione verso un’energia più pulita.

I prezzi sono aumentati dopo che le proteste indipendentiste in Nuova Caledonia, un gruppo di isole tra le Fiji e l'Australia, hanno causato la morte di almeno quattro persone. Il presidente francese Emmanuel Macron ha dichiarato lo stato di emergenza nel territorio, che produce circa il 6% della produzione mondiale di nichel.

“Abbiamo visto queste rivolte. . . Se la Nuova Caledonia ha un problema in corso, allora farà la differenza”, ha affermato Dan Smith, analista di Amalgamated Metal Trading, una società di intermediazione. Ha aggiunto che i trader sono stati generalmente “pessimistici” sul nichel, il che significa che c’era “la possibilità che le persone si lasciassero prendere in giro” da improvvisi aumenti dei prezzi.

I prezzi del nichel sono scesi di circa il 32% rispetto ai circa 31.000 dollari dell’inizio del 2023 poiché l’Indonesia, il più grande produttore, ha aumentato l’offerta e la domanda si è indebolita a causa delle vendite di veicoli elettrici inferiori alle attese.

Il “consenso schiacciante” tra i trader era che il mercato del nichel fosse “fortemente in eccesso di offerta”, il che implica che l’attuale rally non sarebbe durato, ha detto Smith. “La domanda è positiva per il nichel [at the moment] ma l’offerta è ancora più forte”.

Nel frattempo, venerdì l’IEA ha avvertito che il forte calo dei prezzi dei minerali critici nel 2023 ha creato un “vento contrario” per gli investimenti e che “il mercato ben fornito di oggi potrebbe non essere una buona guida per il futuro”. Il nichel è tra i minerali che affrontano “sostanziali rischi geopolitici”, ha affermato.

“L'appetito del mondo per tecnologie come i pannelli solari, le auto elettriche e le batterie sta crescendo rapidamente. . . ma non possiamo soddisfarlo senza forniture affidabili e in espansione di minerali critici”, ha affermato il direttore esecutivo dell’AIE Fatih Birol.

I trader sono stati più ottimisti sulle prospettive del rame. Le preoccupazioni per una potenziale carenza del prodotto, necessario se il mondo vuole raggiungere i suoi obiettivi di riduzione delle emissioni di carbonio, sono state una delle principali motivazioni per l'offerta di BHP per Anglo American.

Venerdì i prezzi dell'alluminio e del rame sono aumentati di oltre l'1%.