Mar. Lug 16th, 2024
La battaglia sugli oleodotti mostra come i conflitti legali stiano ostacolando lo sviluppo energetico degli Stati Uniti

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Una delle più grandi società di oleodotti degli Stati Uniti si prepara a citare in giudizio la sua acerrima rivale, evidenziando il conflitto legale che affligge lo sviluppo delle infrastrutture energetiche americane.

Alan Armstrong, amministratore delegato di Williams, ha dichiarato al MagicTech che la sua azienda cercherà di ottenere “grossi dollari” di danni da Energy Transfer, guidata dal famoso donatore di Donald Trump Kelcy Warren, mentre intensifica la situazione di stallo legale per le accuse di comportamento anticoncorrenziale.

I due giganti degli oleodotti sono da mesi coinvolti in una rissa in tribunale sulle obiezioni di Energy Transfer allo sviluppo da parte del suo concorrente di un condotto da 1 miliardo di dollari per trasportare gas naturale da un giacimento petrolifero della Louisiana alla costa del Golfo. Armstrong ha affermato che Williams stava ora portando la questione più avanti.

“Il prossimo passo per noi sarà quello di chiedere il risarcimento dei danni dovuti ai loro sforzi per fermarci”, ha detto in un'intervista. “Questi sono grandi dollari. . . non è una somma di denaro immateriale, questo è certo.”

Energy Transfer ha sostenuto in tribunale che Williams non aveva fatto abbastanza per garantire la sicurezza dei punti di attraversamento tra lo sviluppo del gasdotto e le proprie condutture.

In una dichiarazione al MagicTech, Energy Transfer ha affermato che “non si pentirà mai di aver difeso la sicurezza dei propri asset e di coloro le cui proprietà invadiamo, nonostante le affermazioni fuorvianti del CEO di Williams”.

Lo stallo evidenzia le insidie ​​che ritardano la costruzione di condotte negli Stati Uniti. È un problema particolare nel gas naturale, poiché la domanda aumenta, spinta dall'impennata delle esportazioni e dall'aumento dei consumi interni necessari per soddisfare l'enorme crescita dell'uso di elettricità per l'intelligenza artificiale e l'archiviazione dei dati.

Le tensioni sui gasdotti sono aumentate negli ultimi anni, in mezzo a una proliferazione di cause legali sui permessi, mentre gli attivisti per il clima cercano di rallentare la costruzione di progetti che, a loro dire, bloccheranno la dipendenza dai combustibili fossili per decenni. È insolito che le aziende presentino obiezioni di questa natura a progetti rivali.

“La maggior parte degli operatori con cui abbiamo a che fare sono operatori responsabili”, ha affermato Armstrong. “Penso che Energy Transfer sia decisamente un'eccezione in questo e penso che alla fine si pentiranno delle loro azioni in merito”.

Il progetto Louisiana Energy Gateway di Williams è progettato per spedire 1,8 miliardi di piedi cubi al giorno di gas naturale da Haynesville Shale attraverso Louisiana e Texas ai terminali di gas naturale liquefatto sulla Gulf Coast. Era previsto che entrasse in funzione quest'anno, ma la società afferma che lo scontro con Energy Transfer ha ritardato la data di inizio fino alla seconda metà del 2025.

“Tenere le cose in questo modo ha le sue conseguenze”, ha affermato Armstrong.

Energy Transfer si è anche opposta ai progetti di pipeline di altri sviluppatori, tra cui Momentum Midstream e DT Midstream, per gli attraversamenti con la propria rete. La controversia con Momentum è stata risolta all'inizio di questo mese, consentendo alla società di procedere con il suo progetto. DT ha spostato la sua pipeline pianificata per evitare di attraversare le operazioni di Energy Transfer.

“La verità è che, a differenza delle altre parti con cui abbiamo concordato, Williams non ha fornito le informazioni critiche di cui abbiamo bisogno per valutare adeguatamente l'impatto del gran numero di attraversamenti che stanno cercando”, ha affermato Energy Transfer nella sua dichiarazione. “Dobbiamo chiederci quali siano le motivazioni della Williams nella sua resistenza a condividere queste informazioni poiché si tratta di un processo standard quando si richiedono attraversamenti del gasdotto.”

Il contenzioso relativo ai progetti ha causato un forte calo nello sviluppo dei gasdotti negli Stati Uniti, con meno di 1 miliardo di piedi cubi/giorno di capacità di gas interstatale aggiunta nel 2023, il più basso mai registrato, secondo la Federal Energy Regulatory Commission, rispetto ai 28 miliardi di piedi cubi. /d aggiunto nel 2017.

Ha anche causato un’impennata dei costi: il Mountain Valley Pipeline, lungo 300 miglia in Virginia, è entrato in funzione questo mese dopo una raffica di sfide legali, con sei anni di ritardo e con un costo di 7,85 miliardi di dollari, più del doppio delle proiezioni iniziali.

Tuttavia, la stragrande maggioranza dei contenziosi è stata condotta da attivisti ambientali piuttosto che da aziende e le azioni di Energy Transfer in Louisiana hanno irritato l'industria e i politici.

Jeff Landry, governatore della Louisiana, ha affermato nel suo precedente ruolo di procuratore generale che la causa intentata da Energy Transfer, se avesse avuto successo, avrebbe rischiato di creare un precedente che “potrebbe rendere quasi impossibile (o almeno proibitivo in termini di costi) immettere sul mercato molti prodotti energetici”.

Energy Transfer e Williams sono acerrimi rivali da quando un’offerta pubblica di acquisto da 33 miliardi di dollari guidata da Warren è fallita nel 2016, provocando anni di contenziosi. A ottobre, la Corte Suprema del Delaware ha stabilito che Energy Transfer deve pagare a Williams 495 milioni di dollari per essersi allontanata dall'accordo proposto.