Mar. Lug 16th, 2024
L'industria afferma che l'"ondata" di fertilizzanti russi a basso costo mette a rischio la sicurezza alimentare dell'Europa

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Un'ondata di fertilizzanti russi a basso costo rischia di spingere i produttori europei fuori dal mercato o addirittura fuori dal continente, mettendo a repentaglio la sicurezza alimentare a lungo termine, ha avvertito l'industria dei nutrienti per le colture.

Il flusso di gas naturale russo nell’UE è rallentato in modo significativo dopo l’invasione su vasta scala dell’Ucraina, e i paesi europei si sono spostati verso altre fonti di approvvigionamento. Ma la Russia ha continuato a utilizzare il proprio gas per produrre ed esportare in Europa fertilizzanti a basso costo a base di azoto.

Per alcuni tipi di fertilizzanti, come l'urea, le importazioni sono addirittura aumentate dopo l'invasione dell'Ucraina da parte di Mosca nel 2022. Il fertilizzante economico ha aiutato gli agricoltori europei, ma i produttori di fertilizzanti della regione hanno fatto fatica a competere.

“In questo momento siamo inondati di fertilizzanti provenienti dalla Russia, che sono significativamente più economici dei nostri, per il semplice motivo che pagano noccioline per il gas naturale rispetto a noi produttori europei”, ha affermato Petr Cingr, amministratore delegato di SKW Stickstoffwerke Piesteritz. Il più grande produttore tedesco di ammoniaca.

“Se i politici non agiranno”, ha avvertito, la capacità produttiva dell'Europa “scomparirà”.

I commenti di Cingr riecheggiano quelli di Svein Tore Holsether, amministratore delegato di Yara International, uno dei maggiori produttori mondiali di fertilizzanti minerali a base di azoto, che ad aprile aveva affermato che l'Europa stava “sonnambulando” e diventando dipendente dai fertilizzanti russi.

Le sanzioni occidentali prevedono esenzioni per le esportazioni russe di prodotti alimentari e fertilizzanti per evitare di ostacolare la sicurezza alimentare, ma Cingr e Holsether sostengono che Mosca sta sfruttando questa scappatoia per finanziare il suo tesoro di guerra.

Tim Benton, esperto di sicurezza alimentare presso Chatham House, ha affermato che i produttori europei si lamentano da tempo del vantaggio che i loro omologhi russi traggono dal gas naturale più economico. Ma le loro argomentazioni hanno più peso dopo l’invasione su vasta scala dell’Ucraina da parte della Russia, ha detto.

Benton ha affermato che mentre il mondo diventa sempre più “conteso e conflittuale”, l'attenzione dell'Europa potrebbe dover spostarsi dall'efficienza del mercato alla “sicurezza del nostro approvvigionamento”.

Ciò solleva le domande: “Qual è il rischio per la nostra sicurezza alimentare? E dovremmo quindi pagare un premio assicurativo sui rischi incoraggiando l'industria locale a [survive] attraverso periodi in cui non sono competitivi a livello globale?”

Ha aggiunto che “non è irragionevole suggerire” che l'agricoltura britannica ed europea potrebbe subire danni se il continente diventasse dipendente dalle importazioni dalla Russia e da altri “potenziali nemici”.

Secondo i dati Eurostat, un terzo delle importazioni dell’Ue di urea, la forma più economica di fertilizzante a base di azoto, proviene dalla Russia, con una quantità importata nel 2023 vicina a livelli record. Ad esempio, secondo i dati doganali, le importazioni polacche di urea russa sono salite a quasi 120 milioni di dollari nel 2023, rispetto a poco più di 84 milioni di dollari nel 2021.

“Gli anni della crisi stanno arrivando per l'industria europea dei fertilizzanti”, ha affermato Benjamin Lakatos, CEO di MET Group, una società energetica con sede in Svizzera che a giugno ha annunciato la sua intenzione di acquisire la maggioranza delle azioni del produttore di fertilizzanti baltico Achema.

Dato che il 70-80% dei costi operativi di un'azienda di fertilizzanti proviene dal gas naturale, l'industria sarebbe colpita più rapidamente di altri settori dall'aumento dei costi del gas e dell'energia, ha affermato.

Altri grandi attori stanno abbandonando il mercato. BASF, il più grande gruppo chimico al mondo, ha ridotto le sue attività in Europa negli ultimi anni, incluso il business dei fertilizzanti, e ha invece concentrato nuovi investimenti negli Stati Uniti e in Cina, dove i costi sono più bassi.

“Prima o poi tutti, molto probabilmente anche noi, ci seguiremo”, ha detto Cingr, di SKW. La sua azienda sta negoziando un'opzione per installare una linea di ammoniaca negli Stati Uniti, dove “potremo essere riforniti da gas naturale molto più economico, elettricità molto più economica e potremo essere sovvenzionati tramite l'Inflation Reduction Act”, ha detto.

Senza produzione in Europa, il blocco dipenderà dalle importazioni da altri paesi, principalmente non democratici, come la Russia e il suo alleato Bielorussia, ha detto Cingr. Con tale influenza sulla produzione alimentare europea, “nessuno sa cosa farà Putin”, ha detto.

È improbabile che Bruxelles risponda alle richieste di sanzioni sui nutrienti delle colture russe, ha affermato Chris Lawson, responsabile dei fertilizzanti presso la società di consulenza CRU. “Il ricordo degli alti prezzi dei fertilizzanti nel 2022 e delle minacce alla sicurezza alimentare è ancora molto presente nella memoria dei decisori politici”, ha affermato.