Mar. Lug 16th, 2024
La ripresa nucleare inaugura una "nuova era" per l'uranio

Buongiorno e bentornati a Energy Source, dalla periferia di Toledo, Ohio.

La città del Midwest è diventata un centro per la produzione e la ricerca di pannelli solari, con la fabbrica più longeva del gigante statunitense della produzione solare First Solar situata nelle vicinanze. Ma la reputazione solare di Toledo ha subito un colpo questa settimana dopo che Toledo Solar, un altro produttore locale, ha dichiarato che avrebbe chiuso la sua attività a causa di problemi di licenza.

In Texas, ieri, due giorni dopo che lo Stato è stato colpito dall'uragano Beryl, più di 1,5 milioni di famiglie sono rimaste senza elettricità, costringendo molti a soffrire il caldo torrido dell'estate senza aria condizionata.

Il lento ritmo della ripresa ha scatenato scontri tra le autorità federali e statali e ha posto nuovi controlli su CenterPoint, la principale utility di Houston. Ha rappresentato 1,4 milioni dei 2 milioni di interruzioni mercoledì mattina, secondo l'azienda.

L'edizione odierna dell'Energy Source si sofferma sul mercato del combustibile nucleare e sui piani di una start-up canadese di costruire la più grande miniera di uranio al mondo.

In Data Drill, Rhea Basarkar esamina il rapido sviluppo delle energie rinnovabili in Cina. Due nuovi report mostrano che il ritmo del paese non rallenterà tanto presto.

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Amanda

“Una nuova era” per l'uranio

La corsa per trovare energia pulita 24 ore su 24, unita alle nuove limitazioni imposte dagli Stati Uniti sui prodotti di uranio russi, stanno inaugurando una “nuova era” per il mercato del combustibile nucleare.

I prezzi spot dell'uranio sono aumentati del 50 percento nell'ultimo anno, con una media di $ 84 per libbra il mese scorso e superando i $ 100 per libbra all'inizio di quest'anno, poiché la domanda continua a superare l'offerta, secondo UxC, una società di analisi dei dati. Un nuovo divieto statunitense sull'uranio proveniente dalla Russia, uno dei tre principali mercati per le importazioni, restringerà ulteriormente l'offerta per i suoi servizi.

“È un'era completamente nuova nel mercato dell'uranio”, ha affermato Leigh Curyer, amministratore delegato di NexGen Energy. La start-up canadese ritiene di poter risolvere la carenza di uranio dell'occidente con il suo progetto in Saskatchewan, Canada, una città che è stata definita “l'Arabia Saudita dell'uranio”.

Se avrà successo, il progetto di uranio di NexGen, noto come Rook 1, sarà il più grande al mondo, contribuendo a un quarto della fornitura globale. Il progetto da 1,3 miliardi di dollari canadesi (954,7 milioni di dollari), in attesa dell'approvazione federale, dovrebbe iniziare le operazioni all'inizio del 2029, poco dopo la scadenza delle deroghe al divieto statunitense sull'uranio.

“Dobbiamo ottenere [Rook 1] online e presto, per colmare il divario, o il vuoto, che il divieto russo sull'uranio creerà”, ha affermato Curyer.

L'energia nucleare ha vissuto una rinascita negli ultimi due anni, con oltre 20 paesi che hanno firmato una dichiarazione alla COP28 per triplicare la capacità entro la metà del secolo. Le aziende tecnologiche considerano anche il nucleare e le sue tecnologie emergenti come i piccoli reattori modulari come una soluzione a zero emissioni di carbonio 24 ore su 24, 7 giorni su 7, mentre affrontano l'esame delle emissioni dei data center affamati di energia.

Il rinnovato interesse ha innescato una corsa per assicurarsi le forniture di uranio, che ha sofferto di sottoinvestimenti dopo il disastro giapponese di Fukushima nel 2011. Un nuovo veicolo di investimento lanciato nel 2021 ha ulteriormente ristretto il mercato spot.

“I fondamentali della domanda e dell'offerta di uranio sono molto più forti di quelli del mercato rialzista degli anni 2000 e potrebbero in realtà essere i più forti di sempre”, ha scritto Jérémie Peloso, stratega di BCA Research, in una nota ai clienti alla fine del mese scorso.

Grafico lineare di migliaia di tonnellate che mostra che la domanda di uranio supera l'offerta

La World Nuclear Association prevede che la domanda di uranio, che l'anno scorso era di 65.650 tonnellate, raggiungerà le 83.840 tonnellate entro il 2030 e raddoppierà a 130.000 tonnellate entro il 2040. Circa 60 reattori nucleari sono in costruzione a livello globale, con Cina e India in testa alla costruzione.

Craig Hutchison, analista di metalli di base presso TD Securities, ha definito il progetto di NexGen “incredibilmente utile” per alleviare la carenza di approvvigionamento.

“I progetti finora realizzati non colmeranno questo divario produttivo”, ha affermato Hutchison, avvertendo tuttavia che NexGen dovrà affrontare numerosi ostacoli prima che il suo uranio entri sul mercato, tra cui trovare manodopera sufficiente e ottenere le autorizzazioni, un processo spesso irto di ritardi.

Il Kazakistan è il più grande produttore di uranio al mondo, seguito dal Canada. Gli alti prezzi dell'uranio hanno incentivato i minatori a riavviare le operazioni, con almeno 10 miniere che hanno riaperto negli Stati Uniti, in Canada e in Australia dal 2022.

“Il potere d'acquisto è tornato nelle mani del produttore, mentre prima a stabilire i prezzi erano soprattutto le aziende di servizi”, ha affermato Puneet Singh, analista di ricerca azionaria presso Eight Capital, aggiungendo che l'Occidente deve anche investire nella conversione e nell'arricchimento dell'uranio per proteggere la sua catena di approvvigionamento nucleare.

Esercitazione sui dati

La leadership della Cina nell'energia pulita continuerà per tutto il prossimo decennio. Un rapporto di Wood Mackenzie pubblicato questa settimana ha scoperto che Pechino rappresenterà la metà delle aggiunte solari ed eoliche globali fino al 2033.

Un altro rapporto del Global Energy Monitor pubblicato questa mattina ha rilevato che la Cina sta costruendo circa due terzi dell'energia solare ed eolica su scala mondiale, una quantità sufficiente ad alimentare l'intera Corea del Sud.

La Cina è anche destinata a dominare il mercato in rapida crescita dell'accumulo di energia, che Wood Mackenzie prevede crescerà di oltre il 600 percento nel prossimo decennio. Si prevede che Pechino implementerà 422 gigawatt di accumulo di energia entro il 2033, più del doppio degli Stati Uniti.

La rapida distribuzione, guidata da bassi costi e un forte supporto politico, evidenzia alcune delle contraddizioni nella strategia energetica di Pechino. Il paese ha iniziato a costruire 70 GW di capacità a carbone nel 2023, costituendo il 95 percento delle costruzioni a carbone mondiali di quell'anno, secondo GEM.

La transizione energetica della Cina affronta anche importanti limitazioni dovute all'invecchiamento della sua rete elettrica. Più di 100 contee e città in cinque province hanno sospeso la connessione alla rete di nuovi piccoli progetti solari quest'anno, hanno riferito i nostri colleghi in Cina all'inizio di questa settimana.

Gli esperti di GEM ritengono che se la Cina riuscisse a superare i limiti della rete e a convertire la sua espansione delle energie rinnovabili in produzione di elettricità, le emissioni nel settore energetico del Paese potrebbero raggiungere il picco prima della scadenza proposta per il 2030. (Rea Basarkar)

Grafico a barre delle previsioni di capacità dei primi dieci mercati 2024-2033 (GW) che mostra che la Cina è leader nel mercato globale dell'accumulo di energia

Cambiamenti di lavoro

  • Produttore di batterie giapponese AESC ha nominato Knudt Flor come amministratore delegato delle operazioni statunitensi ed europee dell'azienda. Flor ha lavorato per più di tre decenni presso BMW.

  • Steven Wei Feng si è dimesso da direttore finanziario del produttore cinese di veicoli elettrici Nono. Stanley Yu-Quvicepresidente senior delle finanze, è stato nominato per succedere a Feng.

  • Libro ESGuna piattaforma per la sostenibilità, denominata Giustino Fitzpatrick il suo nuovo amministratore delegato, successore Daniel Klier. Fitzpatrick si unisce da Cerchio completo.

  • Energia GTIuna società di consulenza, nominata Nick Stavropoulos E Giovanni Somerhalder II rispettivamente come presidente e vicepresidente del suo consiglio di amministrazione. Marrone Kelcey E Bill Yardley sono stati eletti anche come direttori.

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