Gio. Giu 13th, 2024
Le utility europee tagliano gli obiettivi sulle energie rinnovabili a causa dei costi elevati e dei bassi prezzi dell’energia

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Alcune delle principali società elettriche europee hanno ridimensionato o stanno rivedendo i propri obiettivi per lo sviluppo delle energie rinnovabili a causa dei costi elevati e dei bassi prezzi dell’elettricità, in segno delle difficoltà di transizione dai combustibili fossili.

Statkraft, il più grande produttore europeo di energia rinnovabile, ha dichiarato questo mese che sta rivedendo i suoi obiettivi annuali per la nuova capacità di energia rinnovabile, mentre la società energetica portoghese EDP sta tagliando i suoi piani, citando alti tassi di interesse e prezzi dell'energia più bassi.

Allo stesso tempo, la danese Ørsted – il più grande sviluppatore eolico offshore al mondo – ha tagliato i suoi obiettivi di energia rinnovabile per il 2030 di oltre 10 GW, sufficienti a rifornire potenzialmente milioni di case, dopo essere stata costretta ad abbandonare due grandi progetti negli Stati Uniti a causa dell’aumento costi.

“Stiamo assistendo a una crescita continua [of renewables]ma a un ritmo più lento”, ha detto al MagicTech Birgitte Ringstad Vartdal, amministratore delegato di Statkraft, di proprietà dello stato norvegese.

Il gigante energetico spagnolo Iberdrola ha dichiarato ad aprile che adotterà un approccio più “selettivo” alle energie rinnovabili e aumenterà la propria attenzione alle reti elettriche. Non ha più un obiettivo di 80 GW per le energie rinnovabili per il 2030, ma evidenzia la sua pipeline di 100 GW.

L'utility italiana Enel ha annunciato a novembre che avrebbe tagliato i suoi investimenti nelle energie rinnovabili, da 17 miliardi di euro tra il 2023 e il 2025 a 12,1 miliardi di euro tra il 2024 e il 2026. Tuttavia, la società ha dichiarato di voler continuare ad aumentare la capacità di energia rinnovabile con i partner per raggiungere il suo obiettivo di 73GW entro il 2026.

“C’è stato un grande confronto con la realtà riguardo alla crescita delle energie rinnovabili”, ha affermato Norman Valentine, responsabile della ricerca sulle energie rinnovabili presso la società di consulenza Wood Mackenzie. “C’è stato un enorme cambiamento nel contesto dei costi”.

Il quadro non è universale: la tedesca RWE ha aumentato significativamente il suo obiettivo sulle energie rinnovabili nel novembre dello scorso anno, da 50 GW entro il 2030 a 65 GW.

C’è una crescente attenzione politica sulla necessità di sviluppare le energie rinnovabili, con i paesi che hanno concordato al vertice sul clima COP28 di novembre di lavorare per triplicare la capacità fino a 11.000 GW entro il 2030.

Tuttavia, l’aumento dei tassi di interesse negli ultimi anni ha fatto lievitare i costi di finanziamento di nuovi progetti, creando difficoltà ad alcuni sviluppatori. Anche i costi delle materie prime sono aumentati, mentre in alcuni mercati i prezzi dell’elettricità sono diminuiti. Anche il processo spesso lento di approvazione normativa crea sfide.

Alcune aziende, tra cui Enel, hanno dichiarato di voler investire di più nel potenziamento delle reti elettriche, che sarà fondamentale nella transizione dai combustibili fossili all’energia elettrica pulita. Iberdrola prevede di spendere circa il 60% dei previsti 41 miliardi di euro di investimenti nella rete elettrica.

Ralph Ibendhal, responsabile della transizione energetica Emea presso RBC Capital Markets, ha osservato che gli alti tassi di interesse hanno significato che gli sviluppatori di energie rinnovabili hanno dovuto competere più duramente per gli investitori.

“Un rendimento del 7-9% a livello di progetto sembra meno attraente quando i tassi di base sono del 5%”, ha affermato. “Molte utility hanno invece l’opportunità di investire in altre aree della loro attività (come le reti regolamentate)”.

Deepa Venkateswaran, responsabile dei servizi pubblici di Bernstein, ha affermato che le aziende stanno investendo di più nelle reti aspettandosi rendimenti migliori data la loro importanza per la transizione energetica.

Iberdrola e l’utility francese Engie hanno recentemente tagliato o ritardato gli obiettivi per la produzione di idrogeno “verde” – un potenziale sostituto dei combustibili fossili in diversi settori che dipendono fortemente dai sussidi. Iberdrola ha detto che “sta ancora aspettando che arrivino i fondi” per i progetti.

Nonostante le sfide attuali, Vartdal di Statkraft si è detta fiduciosa che l’economia dei progetti migliorerà. Ibendhal, della RBC, è d'accordo.

“Queste cose accadono a ondate – al momento siamo su una parte più discendente della curva, ma tornerà”, ha detto.