Apple ha iniziato ad assumere lavoratori dei negozi al dettaglio in India e ha annunciato piani per ricoprire molti altri ruoli mentre si prepara ad aprire le sue prime sedi di punta nel secondo mercato di smartphone più grande del mondo non appena questo trimestre.

Venerdì, la pagina delle carriere di Apple ha elencato le posizioni aperte per 12 diverse funzioni lavorative che cerca di ricoprire in “varie località in India”, tra cui specialista tecnico, esperto aziendale, senior manager, capo negozio e “genio”.

Molte delle descrizioni dei lavori si riferiscono direttamente alle operazioni di vendita al dettaglio di punta. “L’Apple Store è un ambiente di vendita al dettaglio come nessun altro, focalizzato in modo univoco sulla fornitura di esperienze straordinarie ai clienti”, afferma uno.

I 12 elenchi implicano centinaia di offerte di lavoro, poiché un tipico Apple Store ha almeno 100 dipendenti e le sedi principali possono avere fino a 1.000 lavoratori.

Alcune delle funzioni sul sito Web di Apple, come “leader di mercato”, descrivono la gestione dei team “negli Apple Store”, implicando che diverse sedi sono in lavorazione oltre alla posizione di 22.000 piedi quadrati ampiamente segnalata che aprirà a Mumbai già a marzo.

Separatamente, almeno cinque dipendenti a Mumbai e Nuova Delhi hanno annunciato su LinkedIn di essere stati assunti per i negozi ancora da annunciare. Uno ha annunciato di essere stato nominato “Lead Genius” – un ruolo di supporto tecnico rivolto ai clienti – mentre un altro ha affermato di essere stato nominato senior manager. Il capo del reclutamento di Apple in India, Renu Sevanthi, ha “celebrato” molti degli annunci sul sito di social networking.

Apple, che non ha commentato immediatamente, non ha confermato l’intenzione di aprire i suoi primi negozi nel Paese. Ma nel febbraio 2020 il CEO Tim Cook ha detto agli investitori che l’Apple Store si sarebbe espanso in India l’anno successivo, dicendo che non era contento di lasciare le vendite al dettaglio ai partner in franchising. “Non voglio che qualcun altro gestisca il marchio per noi”, ha dichiarato Cook all’assemblea annuale degli azionisti del 2020.

Nello stesso anno Apple ha lanciato il suo negozio online per l’India, salutando gli acquirenti online con “Namaste”, ma i negozi fisici non sono riusciti a emergere.

L’espansione sarebbe importante per Apple in quanto tenta di diversificare la produzione dalla Cina e dare slancio alle sue nascenti operazioni di produzione in India. Gli esperti della catena di fornitura affermano che Apple ha l’ambizione di “silicon to storefront” di controllare tutti gli aspetti dell’esperienza del cliente, dai chip progettati da Apple nei suoi telefoni agli impiegati al dettaglio dell’Apple Store.

“Le stelle si stanno finalmente allineando per Apple in India”, ha affermato Neil Shah, analista di Counterpoint, un gruppo di market intelligence.

Cook ha visitato e incontrato personalmente il primo ministro Narendra Modi nel 2015, secondo quanto riferito facendo pressioni per aprire un Apple Store nel paese. Ma le regole protezionistiche richiedono che le società straniere che vendono beni direttamente ai consumatori debbano procurarsi il 30% dei componenti a livello locale.

Tuttavia, le regole sono state allentate negli ultimi anni e nel 2017 i fornitori Apple hanno iniziato ad assemblare iPhone in India. Ciò le ha permesso di evitare tariffe del 22%, il che ha contribuito a sostenere le vendite. Da allora Nuova Delhi ha dato incentivi ai produttori di smartphone per spostare più produzione nel paese, con conseguenti importanti investimenti da parte dei produttori a contratto taiwanesi Foxconn, Wistron e Pegatron.

L’indiano Tata Group, che produce custodie per iPhone nello stato meridionale del Tamil Nadu, prevede di ampliare le sue operazioni per fornire una gamma più ampia di componenti per Apple, secondo tre persone che hanno familiarità con i suoi piani, sui quali il gruppo industriale indiano non ha ancora commentato.

L’anno scorso, in India sono stati prodotti circa 200 milioni di smartphone, dieci volte il numero assemblato nel 2014, secondo Counterpoint. E sebbene la quota di mercato di Apple in India sia solo del 5%, sta crescendo rapidamente e guida il segmento premium con i due quinti di tutte le vendite.

“Dopo la pandemia, il numero di iPhone venduti in India è quasi raddoppiato”, ha affermato Shah. “Questo sta guidando le vendite di Mac, Apple Watch e iPad. C’è un effetto di rete positivo. Quindi Apple sta notando questo mercato in rapida crescita, e ora è il momento giusto per entrare, per investire”.

Shah ha detto che entro la fine di quest’anno, Apple India dovrebbe avere una strategia di vendita a quattro livelli.

Ciò comprenderebbe le vendite di e-commerce, almeno due flagship store nelle sue città più ricche, 10 o più altri negozi in potenziale partnership con Tata, nelle città di primo e secondo livello, nonché crescenti partnership “negozio all’interno di un negozio” con grandi rivenditori di scatole in tutto il paese.