Mar. Lug 16th, 2024
Gli investitori delle grandi aziende tecnologiche dovrebbero prestare maggiore attenzione agli attacchi normativi dell’UE

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Per quanto riguarda il mercato azionario, i tentativi delle autorità di regolamentazione della concorrenza di limitare il potere delle grandi aziende tecnologiche si sono sempre rivelati un caso di “troppo poco e troppo tardi”.

Ciò è stato evidente di nuovo questa settimana, quando Microsoft e Apple sono finite sotto il fuoco di una Commissione Europea armata di nuovi e più draconiani poteri normativi. Le azioni di entrambe le società hanno sfiorato i massimi storici, mentre gli investitori hanno mostrato la loro solita, ottimistica risposta.

Il mondo della tecnologia si muove troppo velocemente per i regolatori gravati da vecchie teorie sulla concorrenza e appesantiti da procedure burocratiche, ritengono (anche se il nuovo Digital Markets Act dell'UE è progettato per cambiare le cose). Persino i casi che hanno portato a grandi multe non hanno imposto cambiamenti nei modelli di business dei giganti della tecnologia che indebolirebbero seriamente il potere delle loro piattaforme online.

Tali ipotesi saranno messe alla prova con una serie di azioni e indagini che hanno come obiettivo alcune delle pratiche fondamentali che hanno aiutato le più grandi aziende tecnologiche a consolidare il loro potere. E sebbene i casi siano stati innescati da reclami che sembrano avere poca rilevanza per i nuovi mercati come l'intelligenza artificiale, potrebbero comunque stabilire principi importanti.

I casi di questa settimana a Bruxelles includevano la vecchia accusa secondo cui Microsoft avrebbe ingiustamente preso di mira rivali come Slack e Zoom includendo gratuitamente la sua collaborazione Teams nella suite Office di app per la produttività. Questo non sembra un problema urgente nel mondo della tecnologia odierno. Sono passati sette anni da quando Teams è stato incluso in bundle con Office e quattro da quando Slack si è lamentata con gli enti regolatori.

Anche la denuncia preliminare che Bruxelles ha mosso contro Apple ha un sapore storico. È stato sottoposto al DMA dell'UE, entrato in vigore a marzo, ma si basa sulla stessa regola contestata dell'App Store che già aveva comportato una multa di 1,8 miliardi di euro contro il produttore di iPhone secondo le precedenti norme dell'UE.

Tutto ciò ha lasciato la sensazione che i regolatori stiano combattendo l'ultima guerra. L'attenzione della concorrenza si è spostata su nuovi campi di battaglia. Eppure questi casi colpiscono pratiche commerciali che daranno forma anche a nuovi mercati, tra cui l'IA.

Ad esempio, l'uso del bundling da parte di Microsoft è da tempo una delle sue armi commerciali più potenti, mentre le restrizioni imposte dall'App Store di Apple agli sviluppatori hanno consolidato la potenza della sua piattaforma mobile.

Altre indagini annunciato all'inizio di quest'anno con la nuova DMA prende di mira altre pratiche fondamentali, inclusa la capacità di Google di indirizzare gli utenti dei motori di ricerca verso altri servizi interni (qualcosa che è stato sul radar di Bruxelles da quando ha aperto per la prima volta un'indagine sullo shopping comparativo online 14 anni fa) ). Sta anche sondando il requisito “prendere o lasciare” di Meta secondo cui gli utenti accettano tutte le pratiche sui dati dell'azienda se non vogliono adottare una nuova opzione per pagare i suoi servizi nell'UE.

Questo tentativo più attivista di affrontare le parti centrali dei modelli di business dei giganti della tecnologia ha trovato eco negli Stati Uniti. Un giudice è pronto a pronunciare presto la sua sentenza sulla richiesta del Dipartimento di Giustizia secondo cui Google ha monopolizzato ingiustamente il controllo della distribuzione per il suo motore di ricerca, incluso il pagamento di miliardi di dollari all'anno per far sì che il suo servizio fosse in primo piano sui dispositivi Apple.

I regolatori hanno ancora molta strada da fare per prevalere in questi casi, anche contro gli inevitabili ricorsi legali, e, se vincono, dovranno escogitare sanzioni efficaci. Ma il successo di azioni come queste probabilmente giocherà un ruolo chiave nel determinare quanto dirompente si rivelerà l'ascesa dell'IA per i giganti della tecnologia di oggi. Allo stato attuale delle cose, il loro controllo di reti che abbracciano miliardi di persone e le riserve di dati personali che detengono rappresentano una barriera scoraggiante per i nuovi arrivati.

Ciò ha permesso ad aziende come Apple e Meta di trattare l’intelligenza artificiale generativa come un semplice ingrediente tecnologico, qualcosa che possono utilizzare per aggiungere nuove funzionalità ai loro servizi esistenti.

Allo stato attuale delle cose, le start-up di intelligenza artificiale non hanno avuto altra scelta che giocare secondo le regole delle grandi aziende. OpenAI, ad esempio, si è allineata con Microsoft come grande investitore e partner commerciale e ha negoziato un accordo per mettere ChatGPT di fronte agli utenti Apple. Ma ha anche idee più dirompenti: un app store tutto suo che creerebbe una piattaforma completamente nuova per gli sviluppatori che cercano di sfruttare la potenza dei grandi modelli linguistici, ad esempio, e un'espansione di ChatGPT per le aziende che la mette in diretta competizione con Microsoft.

L'ondata di intelligenza artificiale della tecnologia è solo all'inizio. Il modo in cui si svilupperà dipenderà in gran parte dal successo dei regolatori nel distinguere alcune delle pratiche che hanno sostenuto i giganti di oggi.

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