Ven. Mar 1st, 2024

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Uff! Ciò dimostra come si sentono i partecipanti al vertice del World Economic Forum di Davos di quest’anno, dopo un vertice particolarmente frenetico. L’evento di quest’anno è stato degno di nota per essere stato il primo vertice dopo il Covid-19 ad aver attirato una folla su scala pre-pandemia. Un altro aspetto sorprendente è stato il grado in cui i dibattiti geopolitici e tecnologici hanno soffocato molte delle conversazioni tradizionali sull’economia e sul cambiamento climatico.

Ma ci sono stati dibattiti frenetici sul futuro della sostenibilità lontano dagli eventi principali, anche perché i leader aziendali che ho incontrato sembrano tutti portare avanti misure di decarbonizzazione e consapevoli della necessità di ridurre la disuguaglianza sociale. “La domanda principale posta dai nostri clienti questa settimana riguardava l’intelligenza artificiale, ma la seconda riguarda solitamente la sostenibilità”, ha affermato Jack Azagury, responsabile della strategia e delle attività di consulenza di Accenture. Quali sono allora i temi principali della settimana? Di seguito sono riportati i miei primi sei takeaway.

1. L’IA ha bisogno del DEI

Lo spettro di un “Hal” – il malvagio personaggio dell’intelligenza artificiale nel film 2001: Odissea nello spazio – quest’anno incombe pesantemente su Davos, nel timore che l’intelligenza artificiale non solo scateni rischi esistenziali (ad esempio i computer superino in astuzia gli esseri umani), ma concentri il potere in un modo che aumenta le disuguaglianze. Peggio ancora, come mi ha detto Alex Tsado, co-fondatore del gruppo no-profit Alliance4ai, le voci esterne alle nazioni ricche sono state finora in gran parte escluse dallo sviluppo e dalla diffusione dell’intelligenza artificiale. Alliance4ai, tuttavia, si sta battendo per porre rimedio a questa situazione in Africa. E mentre la diversità, l’equità e l’inclusione (DEI) sono fuori moda in alcune aziende a causa di una reazione politica, le aziende Big Tech sanno che devono compensare le critiche sui pregiudizi nell’intelligenza artificiale.

Nel frattempo alcuni osservatori, come il rapper will.i.am, stanno promuovendo l’idea che l’intelligenza artificiale possa anche avere un effetto livellatore, invece di alimentare la disuguaglianza. Yann LeCun, capo scienziato dell’intelligenza artificiale presso Meta, mi ha detto che per raggiungere una qualsiasi democratizzazione dell’intelligenza artificiale sono necessarie almeno tre cose: potenza di calcolo sovvenzionata per istituzioni esterne alla Big Tech, ricerca sull’intelligenza artificiale open source e regolamentazione che non impedisca l’ingresso di nuovi concorrenti. dal competere in questo campo. Qui c’è speranza.

2. Digitalizzazione definitiva

Un altro tema caldo di questa settimana è come utilizzare la digitalizzazione per promuovere obiettivi di sostenibilità. Il co-fondatore di Microsoft Bill Gates, ad esempio, questa settimana era in tournée a Davos con un gadget ecografico abilitato all’intelligenza artificiale che, a suo avviso, può migliorare la salute materna nei paesi in via di sviluppo. Will Marshall, amministratore delegato del gruppo spaziale Planet, ha annunciato che la sua azienda sta raccogliendo dati satellitari che verranno analizzati con l’intelligenza artificiale per supportare i mercati del carbonio e accertare se i pannelli solari vengono installati in modo efficace (ha detto che molti non lo fanno). Katie McGinty di Johnson Controls mi ha detto che l’intelligenza artificiale sta fornendo un’impronta netta pari a zero negli edifici ottimizzando la diffusione delle energie rinnovabili. “Non è possibile raggiungere lo zero netto in un edificio senza [AI]”, ha affermato, citando l’Università di Princeton come esempio di un’istituzione che, utilizzando queste misure, ha ridotto la propria impronta di carbonio di circa il 70% e la bolletta dei servizi pubblici del 60%.

Ma la storia più memorabile per me riguarda le toilette degli aerei: mi è stato detto che il governo degli Stati Uniti sta implementando sistemi di apprendimento automatico per analizzare campioni di acque reflue quando gli aerei atterrano negli aeroporti per cercare nuovi virus. Pensa a questo la prossima volta che volerai.

3. Un “punto di svolta” normativo

Chiunque lavori nel settore del clima conosce i punti critici ambientali. Tuttavia, Emmanuel Faber, presidente dell’International Sustainability Standards Board, ha affermato che ora ci troviamo di fronte anche a un “punto di svolta” a livello normativo. Il motivo è che, sebbene vengano introdotte nuove misure per promuovere la rendicontazione sulla sostenibilità, non tutte vengono implementate allo stesso modo in tutte le regioni. Ciò significa che il mondo si sta dirigendo verso una maggiore frammentazione, che sarà difficile da gestire per le aziende, oppure potrebbe emergere lo slancio per un modello più unificato.

Non ci sono premi per indovinare quale Faber vuole vedere – e mi ha detto che le nuove regole europee sulla sostenibilità sono (per fortuna) più o meno allineate con l’ISSB, in termini ambientali. Anche le recenti misure adottate dalla California, che costringono le grandi aziende a segnalare le emissioni di Scope 3 – provenienti dalle loro catene di approvvigionamento e dall’uso dei loro prodotti – sono simili. Ma la Securities and Exchanges Commission si sta allontanando dalle regole dell’Ambito 3. Ciò potrebbe non avere importanza poiché la maggior parte delle grandi aziende opera in California e quindi deve soddisfare gli standard Scope 3. Ma la giuria è fuori.

4. I minerali critici sono caldi

Al giorno d’oggi tutti coloro che lavorano nella tecnologia verde sono ossessionati dalla tavola periodica: sono necessarie ampie fonti di minerali come il litio e il nichel per far volare l’energia rinnovabile. E il fatto che le catene di approvvigionamento attorno a questi siano così focalizzate sulla Cina è fonte di infinita angoscia in molti consigli di amministrazione aziendali, per non parlare delle istituzioni di sicurezza occidentali. Uno dei temi scottanti dell’incontro di questa settimana è stato se sia possibile diversificare l’approvvigionamento. Una grande delegazione dall’Ucraina era in città, i cui membri hanno voluto sottolineare che ci sono enormi riserve dei minerali più importanti nel loro paese; gli investitori mi dicono che hanno un valore stimato compreso tra 4 e 12 trilioni di dollari e potrebbero facilmente rifornire l’Europa se l’infrastruttura potesse essere sviluppata. Mi hanno anche detto che i funzionari cinesi stanno facendo aperture per avere accesso a questo, anche se la Russia cerca di accaparrarseli.

Tuttavia, mentre la guerra infuria in Ucraina, la maggior parte delle chiacchiere riguardava quanti giacimenti potrebbero trovarsi in luoghi come il Cile o la Scandinavia – o sotto gli oceani – e (forse la cosa più importante) dove potrebbero essere collocati i disordinati impianti di raffinazione. Questo funzionerà e funzionerà.

5. Anche le partnership sono interessanti

All’inizio della settimana, il WEF ha pubblicato la sua indagine annuale sui rischi globali che suggerisce che i delegati di Davos hanno un crescente appetito per i partenariati pubblico-privato, insieme alle alleanze intra-industriali. È facile capire perché: le sfide della sostenibilità che tormentano il mondo oggi sono troppo difficili e costose da risolvere per una singola azienda. Inoltre, operare come gruppo fornisce una maggiore protezione politica contro qualsiasi reazione negativa e può ridurre i costi.

Prendiamo la Pepsi, l’azienda produttrice di bevande che è stata tradizionalmente in così intensa rivalità con la Coca-Cola che il suo responsabile della sostenibilità, Jim Andrew, ha scherzato dicendo che questo è il grande divario “rosso e blu” in America, dopo la politica. Tuttavia, Andrew ha affermato che aziende come queste due sono ora attivamente alla ricerca di modi per collaborare su questioni come l’agricoltura rigenerativa e l’approvvigionamento idrico, e questa tendenza probabilmente aumenterà.

6. L’ESG è a malapena ascoltato

Anche se le aziende sono impegnate in iniziative di sostenibilità, la maggior parte dei dirigenti ora è riluttante a utilizzare l’acronimo “ESG”, soprattutto se si trovano in America. In effetti, questa settimana ha brillato per la sua assenza. Tutta colpa di questa reazione politica. L’unica eccezione che ho incontrato è stata Takeshi Niinami, amministratore delegato del gruppo giapponese di bevande Suntory, che mi ha detto che la sua azienda usa ancora volentieri il termine poiché è ancora diffuso in Giappone, ma si riferisce sempre più a questioni sociali (come alleviare la povertà). così come le iniziative verdi.

Ciò significa che chiunque sostenga la sostenibilità in un’azienda ora deve presentarla a colleghi e azionisti come un’iniziativa volta a rafforzare la resilienza e la reputazione, piuttosto che semplicemente fare del bene. “Sta ancora accadendo, ma dobbiamo dimostrare come la sostenibilità aiuterà i profitti. Non puoi dare nulla per scontato”, mi ha detto un responsabile della sostenibilità. Il che, ovviamente, è uno dei motivi per cui queste organizzazioni della società civile sono a Davos.

Lettura intelligente

Negli ultimi tre anni, il colosso della gestione patrimoniale BlackRock ha affermato di aspettarsi che le aziende mostrino come le loro attività siano allineate con uno scenario “in cui il riscaldamento globale è limitato ben al di sotto dei 2°C”. Questo linguaggio mancava nell’ultimo aggiornamento annuale di BlackRock sulle sue priorità di coinvolgimento, pubblicato ieri, riferiscono Patrick Temple-West e Brooke Masters.