Negli ultimi giorni, Elon Musk ha ricordato gli obblighi legali di Twitter in relazione ai contenuti online sia dal presidente della Francia, Emmanuel Macron, sia da Thierry Breton, il commissario europeo per i mercati interni. Questi interventi pubblici arrivano in risposta alle preoccupazioni che la piattaforma diventi una sorta di inferno di libertà di parola.

È ampiamente riconosciuto che la gestione dei contenuti dannosi è uno dei problemi più difficili sollevati da Internet. Gli errori sono comuni e una soluzione soddisfacente e scalabile si è rivelata sfuggente. In Europa, il pendolo si è spostato verso un modello basato sulla legge piuttosto che sull’autoregolamentazione. Numerose nuove leggi richiedono agli intermediari online di agire in relazione ai contenuti illegali sui loro siti o affrontare multe salate. Il mese scorso è entrata in vigore la legge sui servizi digitali dell’UE. Questo fa parte di un quadro di leggi sovrapposte che includono la direttiva sul copyright dell’UE, il regolamento sui contenuti terroristici e molte leggi nazionali come la proposta di legge sulla sicurezza online del Regno Unito. E ce ne sono altri in arrivo.

Sia il rispetto che l’applicazione di questo regime saranno difficili. Se effettivamente renderà Internet più sicuro rimane una questione aperta. Una controversia in Francia illustra quanto sia difficile regolamentare, anche quando tutti sono d’accordo sull’obiettivo.

A ottobre, un tribunale francese ha deciso che una sfida costituzionale sollevata dal controverso sito web Pornhub può procedere contro una legge che consente il blocco dei siti porno che non impediscono l’accesso ai bambini. Nel 2020 il governo ha modificato il codice penale per specificare che l’uso degli strumenti di dichiarazione dell’età (“clicca qui se hai più di 18 anni”) non sarà sufficiente. La nuova legislazione ha autorizzato l’autorità francese di regolamentazione dei contenuti online, Arcom, a richiedere ordini di blocco nei confronti di siti Web che non implementano un solido limite di età.

Ma al momento non esiste una tecnologia di verifica dell’età che le autorità francesi considerino efficace e che protegga la privacy. Arcom dovrebbe pubblicare linee guida sugli strumenti conformi, ma non l’ha fatto. Tuttavia, l’anno scorso ha notificato avvisi di applicazione contro cinque siti porno gratuiti, incluso Pornhub, dando loro 15 giorni per sostituire il loro modello di età, o rischiare di essere bloccati. Gli avvocati dei siti web affermano che i tentativi di avviare una discussione sono stati ignorati. I siti non hanno preso provvedimenti e sono state avviate le procedure di blocco.

Piaccia o no, è comprensibile che di fronte alla scelta di adottare strumenti di verifica dell’età inefficaci che potrebbero compromettere la privacy degli utenti, o essere bloccati, il proprietario di Pornhub MG Freesites abbia deciso di impugnare la legge. Il tribunale ha convenuto che c’era una questione da giudicare e l’impugnazione è in corso. E così, a più di due anni dall’inasprimento della legge francese, persiste un pressante problema sociale.

La Commissione Europea ha recentemente pubblicato la bozza di una nuova legge volta a prevenire la diffusione online di materiale pedopornografico. L’obiettivo è anche la tutela dei minori. Il bisogno è urgente: le segnalazioni di abusi e le immagini che lo descrivono sono aumentate notevolmente. La chiave di questa bozza è un obbligo di rilevamento che richiederebbe l’adozione di una tecnologia che identifichi tali immagini e anche il comportamento di toelettatura.

Il progetto ha suscitato molte condanne. I critici citano l’eccessiva sorveglianza degli utenti di Internet. Alcuni hanno messo in dubbio l’esistenza di soluzioni tecniche in grado di attuare la legge. Al contrario, le organizzazioni per i diritti dei bambini hanno accolto favorevolmente l’iniziativa.

Date le opinioni polarizzate ei diritti fondamentali in gioco, la strada per l’adozione di questo regolamento sarà nella migliore delle ipotesi lunga. Se mai verrà emanata, la controversia francese fornisce un indizio sulle sfide di attuazione future. I politici stanno comprensibilmente usando la situazione di Twitter per promuovere il cambio di paradigma dell’Europa. Il modo in cui rendiamo Internet più sicuro richiede più dibattito pubblico. Ma siamo ancora lontani da una soluzione.