Ven. Mar 1st, 2024

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La risposta cinese a ChatGPT, Ernie Bot, può rispondere a tutti i tipi di domande difficili degli utenti. Per gli investitori, è la risposta al rallentamento della crescita che il suo produttore Baidu ha dovuto affrontare. Ma il crollo delle azioni del colosso cinese della ricerca avvenuto lunedì riflette quanto sia fragile il settore tecnologico locale.

Le azioni di Baidu sono crollate del 12%, il valore più alto in oltre un anno, dopo che un rapporto ha collegato la sua piattaforma di intelligenza artificiale Ernie alla ricerca militare chiave cinese. Il rapporto affermava che un istituto affiliato a un’unità dell’Esercito popolare di liberazione, che sovrintende alla guerra informatica, aveva testato il suo sistema di intelligenza artificiale su Ernie. Baidu ha negato qualsiasi affiliazione o partnership con l’istituto e ha affermato di non essere a conoscenza del progetto di ricerca.

Ciononostante, l’enorme svendita riflette due preoccupazioni. Il primo è quanto sia diventato importante il chatbot di Baidu per i suoi guadagni futuri. Il secondo è quanto di queste prospettive sugli utili sia attualmente soggetto all’influenza degli Stati Uniti.

Baidu è stato riconosciuto come il principale sviluppatore di intelligenza artificiale in Cina negli ultimi mesi grazie al lancio di Ernie Bot. Il chatbot, come prima risposta cinese al ChatGPT di OpenAI, offre a Baidu un vantaggio di first mover rispetto a rivali tecnologici molto più grandi come Tencent.

Ernie Bot aveva attirato più di 100 milioni di utenti alla fine del 2023, dopo il suo lancio al pubblico in agosto. Le vendite di Baidu per il trimestre successivo al suo lancio hanno già superato le stime. Si prevede un aumento delle entrate pubblicitarie provenienti dal chatbot nei risultati per l’ultimo trimestre dello scorso anno.

È una rara opportunità per l’azienda di tornare alla ribalta dopo anni di feroce concorrenza per i dollari pubblicitari. L’enorme popolarità delle gigantesche piattaforme cinesi di brevi video ha messo a dura prova le vendite del core business di Baidu, il marketing online. La crescita della ricerca aveva iniziato a rallentare più di dieci anni fa.

La forte domanda di Ernie Bot e dei servizi correlati dovrebbe dare impulso anche alle altre attività di Baidu, tra cui i servizi cloud e le auto intelligenti.

Ma tutto ciò dipende fortemente dai finanziamenti e dall’accesso alla tecnologia avanzata. Gli Stati Uniti hanno già vietato gli investimenti in alcune aree dei settori high-tech cinesi, inclusa l’intelligenza artificiale. Un colpo più grave viene dall’impossibilità di accedere ai chip. Controlli più severi sulle esportazioni di chip avanzati utilizzati per lo sviluppo dell’intelligenza artificiale e delle apparecchiature utilizzate per produrli si stanno rivelando difficili da aggirare. Il rapporto di lunedì ha riacceso le preoccupazioni per un’escalation delle sanzioni da parte di Washington.

Le azioni di Baidu sono scese di un quarto nell’ultimo anno e vengono scambiate a soli 10 volte gli utili futuri, meno della metà di quelli dei concorrenti globali, incluso Google. Gli aspiranti all’intelligenza artificiale della Cina potrebbero avere difficoltà a ottenere risultati finché l’incertezza geopolitica rimane elevata.