Dom. Lug 14th, 2024
Il "Fomo" di Singapore nel mezzo dell'ascesa del data center AI

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I singaporiani sono un gruppo competitivo. Una delle parole Singlish da conoscere per chi vive nella città-stato è kiasu. Il termine cinese hokkien significa più o meno paura di perdersi o di perdere qualcosa e spesso si riferisce a qualcuno che cerca di superare gli altri. “Fomo on steroids” è il modo in cui lo descrive un amico di Singapore.

Uno dei posti migliori per vederlo in azione sono le code all'ora di pranzo attorno alle bancarelle dei mercati alimentari ambulanti preferiti della città-stato. Un'altra area da osservare kiasu mentalità nel centro finanziario asiatico è negli affari, come gli investimenti esteri.

Il mese scorso Singapore ha annunciato a sorpresa che avrebbe liberato più energia per l’espansione del data center. La mossa è arrivata mentre gli amministratori delegati di Nvidia, Google, Microsoft e altri si sono spostati dalla vicina Malesia – e da altri paesi del sud-est asiatico – negli ultimi mesi promettendo miliardi in investimenti nei data center.

Nella sola Malesia, i gruppi tecnologici – tre delle quattro maggiori aziende per capitalizzazione di mercato a livello globale – hanno impegnato 8,5 miliardi di dollari in nuovi data center, cloud e investimenti nell’intelligenza artificiale negli ultimi sei mesi. Questo è il motivo per cui più di un funzionario del governo malese ha scherzato dicendo che la decisione di Singapore di corteggiare più data center è stata una “tipica Singapore kiasu risposta” al progresso del suo vicino.

Naturalmente esiste una certa concorrenza tra Singapore e i suoi vicini, in particolare la Malesia da cui ha ottenuto l’indipendenza nel 1965. Ma è eccessivamente semplicistico liquidare la mossa di Singapore come kiasu-ness, anche se c'è un elemento di questo in gioco. La città-stato è già iperconnessa e uno dei più grandi mercati di data center in Asia: una tendenza che ha subito un’accelerazione quando Hong Kong è diventata una destinazione meno favorita per data center e cavi sottomarini. È uno dei principali hub di cavi sottomarini a livello globale, con collegamenti a 25 cavi sottomarini attivi e altri in arrivo. Niente di tutto ciò cambierà presto.

La decisione di aumentare la capacità dei data center il mese scorso è stata una sorpresa per molti perché il governo ha imposto una moratoria di oltre tre anni sui nuovi data center tra il 2019 e il 2022. La proliferazione delle strutture ad alto consumo energetico aveva consumato una notevole quantità di energia di Singapore. risorse. Questo divieto ha contribuito a spingere le società di data center nella vicina Johor, lo stato malese appena oltre la strada rialzata, e in una certa misura a Batam, una vicina isola indonesiana.

L’enigma che Singapore si trova ad affrontare ora, come molti altri paesi, è che ha gravemente sottovalutato il modo in cui la domanda di intelligenza artificiale espanderà il mercato globale dei data center nei prossimi anni. La città-stato non ha nascosto il fatto di voler diventare l’hub dell’intelligenza artificiale per il sud-est asiatico, se non il primo in Asia.

Questo perché essere un hub di questo tipo porta altri benefici economici. Ad esempio, come parte dell'investimento di Nvidia nel data center in Malesia, la società collaborerà con il conglomerato locale YTL Power per sviluppare i supercomputer più veloci del paese utilizzando i chip AI di Nvidia. Il mese scorso Microsoft ha svelato investimenti infrastrutturali AI storici in Indonesia e Thailandia.

Singapore si rende conto che in definitiva non può competere con i suoi vicini per la terra e il potere. La chiave è come completarlo. Il motivo per cui Johor è popolare tra i giganti della tecnologia globale, da ByteDance a Nvidia e Microsoft, è perché si trova a pochi chilometri dall'iperconnessa Singapore.

“Sia Johor che Singapore possono trarre vantaggio dal boom dei data center. Si completano a vicenda”, afferma Rangnath Salgame, presidente e amministratore delegato di Princeton Digital Group, una società asiatica di data center con sede a Singapore ma in espansione a Johor. È un “rapporto simbiotico”, aggiunge.

E poiché sempre più aziende diversificano le catene di approvvigionamento lontano dalla Cina, Singapore è in pole position. Un modo in cui può trarne vantaggio è promuovere una strategia Singapore + uno, in base alla quale le aziende stabiliscono una sede nel paese per sfruttare il suo contesto economico internazionale, gli accordi di libero scambio e l’accesso a talenti professionali, ma poi hanno le loro strutture di produzione – o data center – in posti come Johor.

Questa è già una tendenza a lungo termine. Secondo gli ultimi dati pubblicati dal blocco, Singapore è stato il principale destinatario dei flussi di investimenti diretti esteri in entrata nel sud-est asiatico tra il 2013 e il 2022. Nel 2022, Singapore ha attirato 141 miliardi di dollari di investimenti diretti esteri, pari a oltre la metà del totale della regione. Così dovrebbe essere davvero Singapore kiasu?

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