Mer. Lug 17th, 2024
Il fondo NATO partecipa alla start-up missilistica tedesca

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Il nuovo fondo di rischio da 1 miliardo di euro della NATO sta investendo nella start-up di microlanciatori di razzi Isar Aerospace di Monaco mentre gli stati membri europei dell'alleanza cercano di sfruttare le capacità spaziali del settore privato per esigenze di sicurezza.

Il Nato Innovation Fund, sostenuto da 24 paesi esclusi Stati Uniti, Canada e Francia, si è unito a diversi altri nuovi investitori in una raccolta fondi di serie C da 220 milioni di sterline che valuta Isar a circa 1 miliardo di dollari, secondo persone vicine alla società.

Ciò porta il totale raccolto da quando Isar è stata fondata nel 2018 da tre studenti post-laurea tedeschi a oltre 400 milioni di dollari.

L'azienda sta raccogliendo fondi per costruire una fabbrica più grande e completamente automatizzata vicino a Monaco, dove intende produrre almeno 40 dei suoi razzi Spectrum all'anno entro la fine del decennio, secondo il cofondatore e amministratore delegato Daniel Metzler. Si tratta di più di quanto previsto poco più di un anno fa all'inizio della raccolta fondi.

“Ci siamo resi conto negli ultimi due anni che l'industria spaziale ha registrato una ripresa significativa”, ha affermato. “Riteniamo che avremo bisogno di più razzi anziché di meno”.

L’interesse militare per lo spazio è aumentato dopo l’invasione russa dell’Ucraina. Secondo Novaspace, un gruppo di analisi di mercato, lo scorso anno la spesa per la difesa nel settore spaziale ha superato per la prima volta gli investimenti in programmi civili. Circa 107 satelliti per la difesa e a duplice uso sono stati lanciati nel 2023 da 17 governi, ha riferito Novaspace, con un aumento del 40% rispetto al 2022.

Per contenere i costi, le maggiori potenze spaziali del mondo stanno enfatizzando una maggiore collaborazione con i fornitori di servizi commerciali. Ad aprile, il Dipartimento della Difesa degli Stati Uniti ha definito la sua strategia di integrazione spaziale commerciale, mentre l’anno scorso l’UE ha anche pubblicato la sua prima “strategia spaziale per la sicurezza e la difesa”, chiedendo investimenti in più tecnologie a duplice uso.

Andrea Traversone, socio amministratore del Nato Innovation Fund, ha affermato che l’accesso allo spazio è “fondamentale per la sovranità tecnologica dell’Europa e del Regno Unito”. Isar ha offerto una “tecnologia promettente”, ha detto, aggiungendo che il fondo l’avrebbe aiutata a identificare opportunità governative e commerciali.

Metzler ha affermato che il fondo è “più di un semplice investitore. . . Si tratta di un grande cliente potenziale sia attraverso la Nato stessa che attraverso i singoli paesi”.

L'amministratore delegato dell'Isar ha affermato che nel prossimo futuro i clienti militari dovrebbero rappresentare circa il 20-30% della domanda complessiva. Tuttavia, i clienti commerciali continuerebbero a dominare con una quota del 50%.

Isar è una delle poche start-up missilistiche europee che spera di attingere alla crescente domanda di servizi di comunicazione e osservazione spaziali. Il gruppo sta tentando di replicare il successo di SpaceX di Elon Musk progettando, producendo e testando internamente il suo sistema di lancio verticale.

Il microlanciatore di Isar farà volare nello spazio satelliti di piccole e medie dimensioni, con una capacità totale di trasportare 1.000 kg nell'orbita terrestre bassa.

Spectrum avrebbe dovuto volare l'anno scorso, ma i problemi tecnici hanno portato a ritardi, secondo Metzler, che ha affermato che il primo volo dovrebbe avvenire quest'anno dal porto spaziale di Andøya in Norvegia.

“Siamo ora al punto in cui stiamo letteralmente solo aspettando un permesso per eseguire i test finali del veicolo e iniziare il volo di prova”, ha detto. “Siamo pronti.” Tuttavia, ha aggiunto che Andøya stava ancora aspettando i permessi per ospitare i lanci.