Gio. Mag 23rd, 2024
Il prossimo capitolo del dramma in streaming

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La battaglia per la Paramount Global è un intrattenimento degno di Hollywood. L'azionista di controllo Shari Redstone è favorevole a un accordo con Skydance di David Ellison rispetto all'interesse congiunto di Sony e Apollo, mettendola contro gli azionisti di minoranza e spingendo la partenza dell'amministratore delegato. Ma mostra anche che il culmine si sta avvicinando in un dramma industriale di lunga durata. La probabile vendita della Paramount la segna come la prima grande vittima della guerra dello streaming. Potrebbe non essere l'ultimo.

Quando le aziende hanno seguito Netflix nello streaming, l’ingresso nel mercato è stato semplice. Aziende tecnologiche come Apple hanno sfruttato la propria base di clienti esistente per attirare abbonati, mentre studi venerati come Warner Brothers hanno costruito piattaforme per la loro proprietà intellettuale. Tutti gli operatori hanno utilizzato le linee di business redditizie esistenti – in particolare la TV via cavo per le società di media – e l’ambiente favorevole al prestito per finanziare film e serie appariscenti.

La strada verso la redditività, tuttavia, è stata più tortuosa. Le perdite iniziali di streaming erano viste come un investimento in quote di mercato. Ma lo streaming ha anche ucciso la gallina dalle uova d'oro delle società di media, poiché i consumatori hanno “tagliato il cavo” della TV via cavo a favore degli abbonamenti. Nella fretta di guadagnare quote di mercato, Paramount, Warner Bros e NBCUniversal hanno investito miliardi nello streaming. Con tassi di interesse più alti, crescita degli abbonati in rallentamento e perdite di streaming in aumento, Wall Street ha ora aumentato la pressione su Hollywood.

Nonostante la sua proprietà di franchising come Il Padrino E Missione impossibile – che rende il suo studio attraente per gli acquirenti – Paramount è stata indebolita dal declino del cavo e dai miliardi che ha investito nel suo ultimo concorrente nelle guerre di streaming, Paramount+. Il rating del debito del gruppo è stato ridotto a spazzatura da S&P a marzo. Il destino della sottoscala Paramount+ in un’eventuale acquisizione non è chiaro. Ma anche altri giganti dei media legacy che hanno speso molto sulle piattaforme di streaming senza generare profitti potrebbero ora dover prendere in considerazione la possibilità di fonderle o venderle.

Il consolidamento è stato a lungo considerato inevitabile in un affollato mercato dello streaming, ma ha i suoi lati negativi. Hollywood è famosa per le sue tendenze monopolistiche, e avere meno attori potrebbe spremere ulteriormente attori e scrittori, che hanno scioperato l’estate scorsa. La riorganizzazione potrebbe accelerare la contrazione del settore, spingendo più persone ad abbandonare Tinseltown. Minaccia inoltre di portare ad una scelta più ristretta e ad una minore abbondanza di contenuti di alta qualità per i consumatori, che hanno già visto aumentare i prezzi dello streaming.

Per ora, secondo gli analisti, i piccoli operatori di streaming stanno cercando di emulare quello di maggior successo, Netflix, introducendo nuovi livelli pubblicitari e aumentando le loro librerie di contenuti. Ma con il prosciugarsi delle condizioni finanziarie, la spesa in streaming è rallentata rispetto al periodo di massimo splendore del Covid. Gli streamer hanno iniziato a commissionare meno titoli e a ordinare una percentuale maggiore di serie senza copione più economiche, inclusi reality show e documentari sportivi.

Istogramma delle serie/titoli commissionati che mostra che gli streamer hanno iniziato a commissionare meno titoli complessivi, con una quota maggiore di contenuti di realtà senza copione

Si affidano inoltre alla proprietà intellettuale esistente per riempire le proprie casse di contenuti, poiché l’acquisto di franchise popolari comporta meno rischi finanziari rispetto alle nuove commissioni. Molti critici lamentano da tempo l'eccessiva dipendenza degli studi cinematografici dai franchise. Ma come dimostrato dall’acquisizione della Fox da parte della Disney, dall’acquisto della MGM da parte di Amazon, e ora le domande su cosa accadrà a Paramount+, il futuro dello streaming potrebbe anche essere rappresentato da sequel e spin-off.

Ciò evidenzia una nuova evoluzione nelle guerre dello streaming: gli streamer sembrano destinati a iniziare ad assomigliare sempre più alla TV via cavo che hanno sostituito. Inizialmente gli spettatori erano attratti da prodotti come Netflix dalla promessa di contenuti originali senza pubblicità. Ma l’era della “Peak TV”, almeno per ora, potrebbe essere finita.