Ven. Mar 1st, 2024

I pani non sono l’unica cosa che esce dalla linea di produzione della fabbrica di pane di Tambov, nella Russia centrale, e le autorità occidentali responsabili delle sanzioni se ne stanno accorgendo.

I fornai di Tambov sono stati inseriti nella lista nera degli Stati Uniti a dicembre per aver assemblato piccoli droni nei locali utilizzati dalle truppe russe durante l’invasione dell’Ucraina da parte del presidente Vladimir Putin.

I loro sforzi hanno reso la panetteria un simbolo della spinta del Cremlino a coinvolgere l’industria civile nella produzione per il fronte mentre la guerra domina sempre più l’economia russa.

In un servizio televisivo di stato del panificio all’ingrosso, il direttore della fabbrica ha mostrato una mezza dozzina di droni Bekas accanto a una serie di pani appena sfornati. “Hanno anche l’odore del pane fresco!” ha detto il giornalista russo Alexander Rogatkin sollevando uno dei veicoli aerei senza pilota (UAV) e annusandolo.

Alexander Rogatkin tiene in mano un drone accanto a una fila di fuchi e pane
Il giornalista russo Alexander Rogatkin mostra un drone nella fabbrica di Tambov: “Hanno persino l’odore del pane fresco!” ©Telegramma

Secondo le interviste ai manager della panetteria sui media statali russi, la fabbrica di Tambov ha iniziato ad assemblare i droni nel febbraio 2023 utilizzando una stampante 3D che realizza telai in carbonio, nonché supporti per antenne e fotocamere.

La maggior parte dei componenti dei Beka vengono acquistati online, consentendo ai panettieri di mantenere i costi tra 25.000 Rbs (270 dollari) e 50.000 Rbs per drone. Secondo la panetteria, Tambov ora produce circa 250 droni al mese, oltre agli zaini mimetici di accompagnamento.

Putin ha definito l’aumento della spesa per la difesa come una svolta per l’industria russa che ha aiutato il paese a resistere alle sanzioni occidentali durante la guerra.

“Le fabbriche di Mosca, San Pietroburgo, degli Urali, della Siberia e dell’Estremo Oriente – dozzine di regioni del nostro paese – stanno lavorando a pieno regime su più turni”, ha detto Putin in un evento di novembre per celebrare Rostec, il principale conglomerato della difesa russo. “Nelle condizioni odierne, ciò dà un impulso assolutamente unico allo sviluppo di sfere di produzione ad alta tecnologia, non solo nel settore della difesa, ma anche nelle industrie civili correlate”, ha aggiunto.

Secondo una ricerca pubblicata dall’Istituto per le economie emergenti della Banca di Finlandia, la produzione industriale legata alla guerra è aumentata del 35% rispetto al periodo precedente all’invasione su vasta scala dell’Ucraina nel 2022, mentre la produzione civile è rimasta stabile. In alcuni settori, come quello delle apparecchiature elettriche e della produzione automobilistica, l’aumento della produzione legata alla guerra ha compensato il calo della produzione di beni di consumo.

Più di 500 aziende dell’industria leggera sono passate alla produzione di attrezzature per l’esercito, ha affermato il ministero del Commercio russo nel febbraio 2023, aggiungendo che si aspettava che producessero quattro volte di più per l’esercito quell’anno rispetto a quanto avevano fatto nel 2022.

A Naberezhnye Chelny, una città nella Russia centro-occidentale sul fiume Kama, un laboratorio di mazze da hockey su ghiaccio è passato alla produzione di giubbotti antiproiettile. Un’azienda di tende glamping a Chelyabinsk, una città industriale negli Urali, ora produce sacchi a pelo e tende per il campo di battaglia. A Voronezh, il cuore agricolo meridionale della Russia, una fabbrica di attrezzature agricole sta sfornando di tutto, dalle attrezzature per lo sminamento e i binocoli alle difese anti-droni.

I droni con visuale in prima persona (FPV) sono diventati sempre più importanti per entrambe le parti in guerra, portando a più di 100 sforzi di volontari concentrati sulla comparsa degli UAV in tutta la Russia.

Alcuni dei nuovi produttori di droni hanno affermato che è stato chiesto loro di intervenire dalle autorità russe: i proprietari della panetteria di Tambov hanno stretti legami con il governo locale, mentre il panettiere responsabile dell’impresa è un tenente colonnello dell’esercito di riserva russo.

“Il governo russo ha segnalato la sua intenzione di sovvenzionare la produzione di droni nei prossimi anni. A quanto pare le stampanti 3D prodotte in Cina vengono vendute in Russia per l’equivalente in rubli di poche centinaia di dollari”, ha affermato Allen Maggard, analista del settore della difesa russo presso il think tank statunitense C4ADS. “La combinazione tra il basso costo di acquisizione delle stampanti 3D e la garanzia di sussidi statali potrebbe rendere il passaggio alla produzione di droni una prospettiva irresistibile per le aziende”.

Altri, tuttavia, sono appassionati di droni amatoriali apparentemente motivati ​​da un senso di dovere patriottico, che condividono progetti e specifiche in gruppi sull’app di social media Telegram e crowdfund per raccogliere fondi per i droni FPV.

“Quello a cui stai assistendo è una finestra sull’impegno volontario su larga scala dell’intera società in tutta la Russia”, ha affermato Samuel Bendett, un esperto di armi autonome presso il Centro per le analisi navali.

Un boss di Tambov sta accanto al pane e ai droni della fabbrica
Il direttore di una fabbrica di Tambov mostra i droni Bekas accanto al pane appena sfornato ©Telegramma

Le dimensioni ridotte dei droni Bekas significano che il loro potenziale di combattimento è limitato poiché possono trasportare solo un carico di 3,5 kg fino a 5 km. Ciò li rende più adatti alle operazioni antiuomo rispetto ai droni Lancet più grandi, utilizzati per colpire le armature e le fortificazioni ucraine, o gli Shahed di fabbricazione iraniana schierati per attacchi a Kiev.

Ma la facilità di produrre i Beka su larga scala – la fabbrica afferma di aver generato otto imitatori – aumenta significativamente l’arsenale russo di droni kamikaze vagabondi, ha aggiunto Bendett. “Tutto questo ovviamente si somma.”

Anche le armi più semplici e a basso costo, come i droni Bekas, dipendono tanto da componenti di fabbricazione straniera quanto dalla produzione militare ad alta tecnologia russa, ha affermato Pavel Luzin, membro senior della Jamestown Foundation di Washington. “L’unica cosa russa è l’adesivo di Bekas”, ha aggiunto.

Il design e le specifiche semplici dei droni rendono difficile tracciare la loro catena di fornitura: i registri doganali russi del panificio Tambov e di una società affiliata che produce i droni risultano vuoti. Le stampanti 3D cinesi sono particolarmente difficili da rintracciare perché i loro componenti vengono solitamente spediti separatamente, ha affermato Maggard.

Dall’invasione su vasta scala dell’Ucraina da parte della Russia, quasi due anni fa, 22.531 spedizioni di merci sono state inviate in Russia da tre aziende cinesi di stampanti 3D presenti nelle comunità russe di droni FPV su Telegram, secondo i dati commerciali compilati da C4ADS, comprese 659 spedizioni con il parola chiave 3D, ha aggiunto Maggard.

Sebbene la designazione delle sanzioni statunitensi limiti probabilmente il numero di controparti straniere disposte a fornire componenti al panificio di Tambov, il basso costo e la piccola scala dell’operazione fanno sì che la società sembri fiduciosa che le restrizioni non avranno alcun effetto.

Dopo la decisione, Valery Lyashchenko, il capo costruttore di droni della panetteria, è stato mostrato alla televisione di stato mentre riempiva una scatola di fette di pane e cracker prima di inviarla alla Casa Bianca come “ringraziamento” al presidente degli Stati Uniti Joe Biden.

Yuri Chicherin, il direttore della panetteria, ha detto al canale che l’inserimento nella lista delle sanzioni statunitensi è stato un risultato importante: “Siamo orgogliosi, siamo contenti. In quale altro momento qualcuno parlerebbe della nostra fabbrica a un livello così internazionale?”