Gio. Lug 18th, 2024

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La polizia della Corea del Sud ha accusato due persone di aver fatto trapelare progetti di sottomarini a Taiwan mentre Seoul cerca di evitare una reazione da parte di Pechino sull’assistenza non autorizzata al programma sottomarino di Taipei.

La presidente di Taiwan Tsai Ing-wen a settembre ha presentato il primo sottomarino costruito a livello nazionale presso il costruttore navale statale CSBC nella città portuale meridionale di Kaohsiung.

Taiwan ha perseguito maggiori capacità militari e tecnologiche sottomarine come parte degli sforzi per resistere alla crescente pressione della Cina, che rivendica il paese come parte del suo territorio e ha minacciato di prenderlo con la forza.

Ma i funzionari sudcoreani sono preoccupati per i contributi degli ingegneri coreani e per il trasferimento illegale di tecnologie di difesa al programma sottomarino locale di Taiwan. Come la maggior parte dei paesi, la Corea del Sud non ha relazioni diplomatiche ufficiali con Taipei.

Negli ultimi due anni almeno tre società sudcoreane sono state accusate di spionaggio industriale in relazione al programma sottomarino taiwanese.

“Taiwan ha fatto di tutto per ottenere la tecnologia sottomarina dagli Stati Uniti e dalla Germania, ma non ci sono riusciti, quindi si sono rivolti agli ingegneri coreani”, ha detto Cho Hyeon-gyu, capo del centro cinese presso la Korea Defense Diplomacy Association.

“Le autorità coreane saranno preoccupate per la possibilità di un peggioramento delle relazioni con la Cina”, il principale partner commerciale del Paese, ha aggiunto.

Il tentativo di Taipei di acquisire sottomarini diesel-elettrici dagli Stati Uniti due decenni fa fallì in parte perché i governi europei non approvarono il trasferimento della relativa tecnologia. Questa volta, secondo persone che hanno familiarità con il progetto, il progetto sottomarino indigeno di Taiwan ha ricevuto tecnologia e componenti stranieri per l’elettronica, le armi e la propulsione.

I due cittadini sudcoreani accusati di spionaggio industriale lavorano per la società di consulenza marittima SI Innotec, che è stata multata da un tribunale coreano lo scorso anno per aver esportato attrezzature sottomarine di livello militare alla CSBC senza l’approvazione dell’amministrazione del programma di acquisizione della difesa di Seoul.

Funzionari sudcoreani hanno detto al MagicTech che i due dipendenti della SI Innotec, che in precedenza lavoravano per Daewoo Shipbuilding e Marine Engineering, sono stati accusati di aver ottenuto dozzine di pagine di progetti per il sottomarino DSME1400 della Daewoo e di averlo passato alla CSBC.

Anche Park Moo-sik, amministratore delegato di SI Innotec, è stato condannato a una pena detentiva sospesa e l’anno scorso alla società è stata inflitta una multa di 1 miliardo di dollari (765.000 dollari) per il suo ruolo nell’esportazione non autorizzata di tecnologie di difesa alla CSBC. Park, che vive a Taiwan, ha negato le accuse e sta presentando ricorso.

Da allora DSME è stata acquisita dal gigante della difesa sudcoreano Hanwha ed è ora conosciuta come Hanwha Ocean. SI Innotec non ha risposto immediatamente alla richiesta di commento sulle accuse, riportate per la prima volta dal Korea Economic Daily. Il ministero della Difesa di Taiwan non ha risposto a una richiesta di commento.

Un funzionario del Dapa ha affermato che, sebbene non sia illegale per i cittadini sudcoreani lavorare per costruttori navali stranieri, “quando trasferiscono tecnologia legata all’industria della difesa o prodotti legati all’esportazione, hanno bisogno della nostra approvazione”.

Ma Chae Woo-seok, un ex dirigente del Dapa che ora dirige l’Associazione coreana per gli studi sull’industria della difesa, ha affermato che “non è facile impedire ai nostri ricercatori e dipendenti della costruzione navale di lavorare per altri paesi quando qui non hanno lavoro e vengono offerti prezzi più alti”. stipendio e altri incentivi da parte di Taiwan”.

Secondo una dichiarazione giurata della polizia sudcoreana ottenuta dalla Reuters lo scorso anno, la spinta delle autorità per impedire il trasferimento di tecnologia di difesa a Taiwan è stata motivata, almeno in parte, dal timore di ritorsioni da parte di Pechino.

La dichiarazione giurata, datata febbraio 2022, afferma che il sostegno di SI Innotec a Taiwan “ha un impatto diretto sulla sicurezza generale della Corea del Sud” perché rischia di provocare “ritorsioni economiche” da parte della Cina.

“Il governo coreano sembra turbato non dalla fuga di informazioni sulle tecnologie di difesa del paese, ma dalla prospettiva di una risposta cinese aggressiva”, ha affermato Ben Forney, ricercatore presso l’Università Nazionale di Seoul specializzato in questioni di spionaggio industriale.

“È proprio la paura di ritorsioni cinesi che impedisce alla Corea del Sud di denunciare le attività di spionaggio economico di Pechino contro le aziende coreane”, ha aggiunto.