Ven. Mar 1st, 2024

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La start-up francese di intelligenza artificiale Mistral è stata valutata 2 miliardi di euro in un round di finanziamento di successo che si concluderà già venerdì, diventando l’ultimo beneficiario della frenesia degli investitori di acquistare nelle società di intelligenza artificiale più calde del mondo.

Secondo diverse persone a conoscenza dei colloqui, la società con sede a Parigi si è assicurata l’alta valutazione attraverso nuovi investimenti guidati dall’importante società di venture capital della Silicon Valley, Andreessen Horowitz. Altri coinvolti nel round di finanziamento includono i giganti della tecnologia Nvidia e Salesforce, la banca francese BNP Paribas e la società di venture capital statunitense General Catalyst.

Due persone hanno affermato che la dimensione del nuovo round valeva circa 400 milioni di euro, composta principalmente da azioni con una componente minore di debito convertibile. L’accordo dovrebbe essere firmato a breve, con un annuncio previsto la prossima settimana.

La valutazione di 2 miliardi di euro, che include il denaro raccolto, rappresenta un aumento sostanziale rispetto a giugno, quando il gruppo nato poche settimane fa ha raccolto 105 milioni di euro per una valutazione di 240 milioni di euro in un accordo guidato da Lightspeed Venture Partners.

La valutazione di una nascente start-up fondata a maggio da tre ex ricercatori di Meta e Google sull’intelligenza artificiale riflette la convinzione di molti nella Silicon Valley che l’intelligenza artificiale abbia il potenziale per sconvolgere enormi settori dell’economia e della società.

Come OpenAI sostenuto da Microsoft, Mistral sta lavorando sull’intelligenza artificiale generativa attraverso i cosiddetti modelli linguistici di grandi dimensioni (LLM) che sono in grado di creare prosa e codice simili a quelli umani in pochi secondi. Lo sviluppo della tecnologia è tuttavia ad alta intensità di capitale, poiché gli LLM richiedono notevoli quantità di potenza di elaborazione del computer.

Questa questione ha dato un vantaggio ai giganti tecnologici dalle tasche profonde negli Stati Uniti e in Cina che fino ad oggi sono leader nella corsa all’innovazione, ma Mistral è emersa come una delle speranze più brillanti e meglio finanziate dell’Europa nel campo dell’intelligenza artificiale generativa.

Uno dei fondatori dell’azienda francese, Arthur Mensch, ha dichiarato al MagicTech in ottobre che la loro tecnologia era più efficiente e costava meno di quelle sviluppate dai suoi maggiori rivali statunitensi.

Mistral scommette anche su un approccio “open source”, in cui il modello verrebbe pubblicato pubblicamente in modo da consentire agli sviluppatori e alle aziende di basarsi su di esso e contribuire al suo progresso.

Mensch ha aggiunto che, sebbene la società non stia ancora guadagnando denaro, si aspetta che la situazione cambi “prima della fine dell’anno”, poiché prepara una nuova piattaforma per consentire ai clienti di accedere ai suoi modelli di intelligenza artificiale.

Altri investitori in Mistral includono l’ex capo di Google Eric Schmidt, il miliardario francese delle telecomunicazioni Xavier Niel e Bpifrance, la banca d’investimento francese sostenuta dallo stato.

Mistral, Andreessen Horowitz, Salesforce, Nvidia, BNP Paribas e General Catalyst hanno rifiutato di commentare.

Bloomberg aveva precedentemente riferito che Mistral si stava avvicinando a un nuovo round di raccolta fondi.