Sab. Feb 24th, 2024

La Turchia sta inasprendo la censura di Internet mesi prima di un’importante elezione, evidenziando le preoccupazioni che il governo del presidente Recep Tayyip Erdoğan stia ulteriormente limitando le libertà civili.

I documenti visionati dal MagicTech mostrano che l’Autorità turca per le tecnologie dell’informazione e delle comunicazioni (BTK) ha detto ai fornitori di servizi Internet un mese fa di limitare l’accesso a più di una dozzina di popolari servizi di rete privata virtuale.

Allo stesso tempo, il sito di social media X ha dichiarato questa settimana di aver “preso provvedimenti” contro 15 post a seguito di un’ordinanza del tribunale che ha preso di mira anche diversi rivali del gruppo. X ha affermato che avrebbe dovuto affrontare un divieto in Turchia se non avesse rispettato l’ordine.

Gli ultimi interventi contro i contenuti online, che precedono le elezioni locali di marzo, hanno alimentato la preoccupazione che il governo stia ulteriormente soffocando le fonti indipendenti di notizie e informazioni nel paese di 85 milioni di abitanti. I gruppi per i diritti umani e gli alleati occidentali della Turchia affermano di temere che Erdoğan, leader della Turchia negli ultimi due decenni, stia regredendo alle norme democratiche.

“I blocchi diffusi alle VPN avvengono solo nei regimi più autoritari”, ha affermato Andy Yen, amministratore delegato di Proton VPN, uno dei servizi presi di mira dall’autorità di regolamentazione turca di Internet. “Blocco. . . l’uso delle VPN in Turchia è una mossa molto preoccupante per la libertà e la privacy di Internet e costituisce una violazione dei diritti umani fondamentali delle persone”.

Yen ha affermato che il nuovo tentativo della Turchia di limitare l’accesso alle VPN più popolari ha posto il paese alla pari con Iran e Russia. Ha aggiunto che le iscrizioni a Proton VPN erano aumentate vertiginosamente intorno alle elezioni presidenziali di maggio 2023 e in seguito al terremoto di febbraio, quando la censura governativa ha interferito brevemente con l’accesso a X.

Il presidente Recep Tayyip Erdoğan
La Turchia ha già limitato alcune VPN, anche dopo il tentativo di colpo di stato del 2016 contro il presidente Recep Tayyip Erdoğan © Yasin Akgul/AFP/Getty Images

Secondo i documenti, la BTK ha ordinato ai provider Internet di bloccare l’accesso a 16 servizi VPN, tra cui TunnelBear, Surfshark e CyberGhost, e di riferire regolarmente all’autorità di regolamentazione sui loro progressi. Il BTK non ha risposto a una richiesta di commento.

Le VPN, che consentono agli utenti di instradare il traffico online attraverso un tunnel virtuale crittografato, sono ampiamente utilizzate in Turchia e in molti altri paesi per aggirare la censura e rendere più difficile per governi, aziende e individui monitorare l’attività di navigazione. Tra i paesi con i controlli più severi sulle VPN c’è la Cina, dove gli utenti di Internet cercano di aggirare il “Great Firewall” che separa la rete Internet nazionale, altamente censurata, dal resto del mondo.

Sebbene le VPN siano utilizzate nelle parti tecnologicamente più alfabetizzate della società turca, molti turchi non utilizzeranno mai tali servizi e si affideranno ai media e alla televisione online che sono in gran parte controllati dallo stato o allineati con il governo.

“L’uso della VPN non è un’attività criminale: le persone fanno affidamento su di essa per proteggere le proprie comunicazioni”, ha affermato Yaman Akdeniz, co-fondatore dell’Associazione turca per la libertà di espressione (İFÖD), un gruppo per i diritti.

Yaman Akdeniz, che insegna diritto all'Università Bilgi di Istanbul
Yaman Akdeniz ha affermato che le ultime misure sono più proibitive delle restrizioni precedenti © AP

I test del FT hanno mostrato che le restrizioni VPN erano almeno parzialmente efficaci, con il servizio su un provider preso di mira seriamente degradato mentre un altro servizio sembrava ancora funzionare. Anche i siti web dei provider VPN presi di mira sono stati bloccati, rendendo molto più difficile la registrazione per i nuovi utenti senza competenze tecniche.

La Turchia si è già mossa per frenare alcune VPN, anche dopo il tentativo di colpo di stato del 2016 contro Erdoğan. Tuttavia, Akdeniz ha affermato che le ultime misure sono state più diffuse e più efficaci rispetto al passato, poiché i fornitori di servizi sono tenuti a riferire sui loro progressi nel blocco dei servizi.

Le misure della BTK, segnalate per la prima volta da Deutsche Welle, arrivano dopo un forte aumento del numero di siti web stranieri e nazionali censurati o chiusi dalle autorità turche negli ultimi anni. Secondo İFÖD, il numero di nomi di dominio completamente bloccati ha raggiunto circa 900.000, dai circa 350.000 della fine del 2018.

La censura turca tenta di bloccare un’ampia gamma di contenuti, compresi interi siti web di alcuni fornitori di notizie come Voice of America e Deutsche Welle, nonché post sui social media e video di YouTube.

Gli argomenti censurati variano ampiamente ma includono articoli critici nei confronti di Erdoğan e della sua famiglia, siti web filo-curdi e dell’opposizione e materiale considerato osceno o criminale, secondo İFÖD.

Oltre a bloccare l’accesso degli utenti a singoli indirizzi web e nomi di dominio, le autorità di regolamentazione e i tribunali ordinano sempre più spesso alle organizzazioni giornalistiche nazionali di rimuovere i contenuti dai loro archivi.

Tuttavia, la Corte costituzionale turca, il principale organo giudiziario del paese responsabile della tutela dei diritti dei cittadini, mercoledì ha annullato una delle norme che politici di alto livello, incluso Erdoğan, hanno utilizzato per bloccare i contenuti che ritengono violino i loro diritti personali.

“Le norme costituiscono una grave interferenza con le libertà di espressione e di stampa”, ha affermato la corte, anche se l’annullamento non entrerà in vigore fino a ottobre, mesi dopo le elezioni locali.

La censura di Internet si inserisce in un contesto sempre più oscuro per una più ampia libertà di espressione in Turchia. Ekşi Sözlük, una popolare piattaforma di discussione, ad esempio, è stata bloccata dopo il terremoto di febbraio perché aveva una copertura critica nei confronti del governo.

È stata intrapresa un’azione legale contro più di 600 persone, inclusi oltre due dozzine di arresti, per “aver provocato odio e ostilità nel pubblico” sui social media con post relativi ai terremoti, secondo un rapporto dell’UE di novembre, che metteva in guardia contro “gravi ricadute”. ” nella libertà di espressione in Turchia.