Lun. Mag 27th, 2024

L’annuncio di Fujitsu nel 1990 dell’acquisizione della International Computers Limited, allora il più grande produttore di computer del Regno Unito, sconvolse l’industria tecnologica e fu visto come un tentativo “audacemente ambizioso” di sfidare IBM.

Per decenni, l’accordo è stato visto come una porta cruciale verso l’Europa per il conglomerato giapponese. Ma ora si teme che le sue ambizioni per il continente potrebbero essere vanificate se non riuscisse ad arginare le ricadute finanziarie e reputazionali dello scandalo Post Office Horizon.

Le azioni del gruppo da 28 miliardi di dollari sono scese di quasi il 4% questa settimana dopo che l’amministratore delegato di Fujitsu Europe, Paul Patterson, si è scusato martedì per il ruolo della società nello scandalo e si è impegnato a contribuire al risarcimento di oltre 900 sub-postmaster perseguiti in Gran Bretagna utilizzando i dati. dal suo sistema IT Horizon.

Giovedì Fujitsu ha anche detto al governo britannico che sospenderà le gare d’appalto per gli appalti pubblici, in attesa della conclusione di un’inchiesta pubblica sullo scandalo.

I problemi che stanno travolgendo la filiale britannica di Fujitsu hanno rilanciato il controllo del rapporto storicamente di mercato del gruppo con ICL – ribattezzato Fujitsu UK nel 2002 – e fanno seguito a una serie di errori nei sistemi IT utilizzati nel suo mercato interno, anche da parte del governo giapponese, Mizuho Financial Gruppo e la Borsa di Tokyo.

“La questione dell’ufficio postale è piuttosto vecchia, quindi i nuovi danni alla reputazione potrebbero essere limitati, ma potrebbero essere sollevati dubbi sulla tecnologia Fujitsu in generale poiché negli ultimi anni si sono verificati errori di sistema di alto profilo”, ha affermato l’analista di Citigroup Kota Ezawa.

Le azioni di Fujitsu sono aumentate del 21% nel 2023, prima che l’indignazione dell’opinione pubblica britannica per lo scandalo degli uffici postali scoppiasse nel nuovo anno. Con le azioni giapponesi ai massimi da 34 anni grazie alle speranze di una riforma della governance, l’amministratore delegato Takahito Tokita ha conquistato gli investitori anche vendendo attività non core e rafforzando l’attenzione dell’azienda sui servizi informatici, sull’intelligenza artificiale, sui chip dei supercomputer e sull’informatica quantistica. .

“Abbiamo forti capacità tecnologiche e questo è il DNA di Fujitsu”, ha dichiarato il mese scorso al MagicTech.

Gli analisti avvertono che le conseguenze sempre più ampie dello scandalo potrebbero indebolire la narrativa che ha sostenuto il prezzo delle azioni Fujitsu. Un analista di una grande società di intermediazione che ha parlato in condizione di anonimato ha affermato di essere stato inondato di chiamate da parte di investitori preoccupati, non solo nel Regno Unito ma anche a Hong Kong, Singapore e Australia. “Anche in Giappone, dove sempre più media riportano questo caso, la gente sta prendendo la cosa sul serio”, ha detto.

I rischi politici e i problemi gestionali messi in luce dallo scandalo potrebbero anche avere implicazioni più ampie per le imprese giapponesi, poiché le società ricche di liquidità del paese ritornano in modo aggressivo nel mercato globale delle fusioni e acquisizioni in cerca di crescita al di fuori del loro mercato interno in contrazione.

L'edificio per uffici di Fujitsu nel Regno Unito a Bracknell, Berkshire
L’edificio per uffici di Fujitsu nel Regno Unito a Bracknell, Berkshire. Il conglomerato giapponese ha storicamente avuto rapporti di mercato con le sue attività britanniche, acquisite negli anni ’90 © Chris Ratcliffe/Bloomberg

Subito dopo l’acquisizione di ICL, avvenuta in più fasi nel corso degli anni ’90, all’interno di Fujitsu sono emerse serie preoccupazioni sulla possibilità che avesse la struttura di governance e il know-how per gestire un’azienda così grande.

“La gente di Fujitsu continuava a dire: ‘Continuiamo’ [ICL] a debita distanza’, all’epoca. . . e il management Fujitsu non è stato in grado di toccare ICL”, ha affermato Yutaka Nakashima, un ex dipendente Fujitsu che ha gestito le risorse umane dopo l’acquisizione di ICL.

“Non c’era davvero alcuna conoscenza” sugli standard di governance internazionale e sui pacchetti retributivi, ha aggiunto Nakashima, che ora è presidente della Japan Society for Human Resource Management. “Anche adesso, sono poche le aziende giapponesi che hanno un controllo saldo sulle proprie operazioni all’estero e la governance tende ad essere debole, il che pone la sfida comune di integrare adeguatamente una società estera”.

Persone vicine a Fujitsu affermano che negli ultimi anni il gruppo giapponese ha iniziato a rafforzare il controllo delle sue filiali estere, in particolare di quelle che sottoperformavano. Ma la compagnia è stata colta di sorpresa dalla tempesta politica scatenata dal dramma di ITV Mr Bates contro l’ufficio postaleche descriveva il tragico destino di centinaia di direttori delle poste ingiustamente accusati di furto a causa di difetti nel sistema informatico di Horizon.

Horizon è stato concepito alla fine degli anni ’90 per sostituire il sistema cartaceo di pagamento della previdenza sociale del Regno Unito. Il progetto fu afflitto da fallimenti tecnici e l’agenzia di previdenza del Regno Unito si ritirò dal programma nel 1999 con un costo di 720 milioni di sterline per i contribuenti.

L’inchiesta pubblica sullo scandalo delle sub-postmasters ha appreso che Fujitsu ha fatto molto affidamento sul governo britannico per farsi carico delle perdite sul sistema dei benefici, con Michio Naruto, ex vicepresidente di Fujitsu, che minacciava di ritirarsi dal paese. Lo stesso Horizon è stato resuscitato come sistema contabile per l’ufficio postale.

Patterson è apparso venerdì all’inchiesta pubblica sulla vicenda, il primo dirigente Fujitsu a farlo da quando aveva lodato le udienze di due anni fa, e ha detto che sia Fujitsu che l’ufficio postale erano a conoscenza dei difetti del sistema Horizon fin dall’inizio.

“Tutti i bug e gli errori sono noti a un livello o meno, da molti, molti anni. Fin dall’inizio dell’implementazione del sistema si sono verificati bug, errori e difetti ben noti. A tutti i partiti”, ha detto.

In una dichiarazione di giovedì, il gruppo giapponese ha affermato che lavorerà con il governo britannico su “azioni appropriate” sulla base dei risultati dell’indagine, ma ha rifiutato di confermare la somma che intende contribuire. “Il Gruppo Fujitsu spera in una rapida risoluzione che garantisca una giusta soluzione per le vittime”, ha aggiunto.

Gli analisti hanno affermato che l’impatto finanziario dello scandalo sarà probabilmente limitato poiché Fujitsu UK ha generato solo circa il 5% del fatturato annuo del gruppo, pari a 3,7 trilioni di yen (25 miliardi di dollari).

“Poiché non tutte le imprese appartengono al settore pubblico, ‘stimiamo’ che l’impatto negativo massimo sarà, al massimo, del 3-4% sulle vendite, anche supponendo sanzioni, sospensione del contratto e risarcimento”, ha affermato l’analista di Macquarie Hiroshi Yamashina, come questa settimana ha declassato il titolo da buy a neutral. “Ma l’incerto impatto finanziario negativo potrebbe rendere gli investitori avversi al rischio”.

Gli analisti hanno affermato che il crescente danno reputazionale derivante dallo scandalo rappresenta il rischio maggiore, soprattutto in un momento in cui i dirigenti Fujitsu speravano che le tensioni geopolitiche avrebbero aiutato il gruppo giapponese a vendere i suoi prodotti alle aziende europee in cerca di alternative alle tecnologie statunitensi e cinesi.

In un’intervista dello scorso anno prima che esplodesse lo scandalo dell’ufficio postale, Vivek Mahajan, chief technology officer di Fujitsu, aveva sottolineato il forte interesse da parte di potenziali clienti europei per la sua piattaforma di intelligenza artificiale e altre offerte. “L’unica azienda non americana ad averlo [a technology line-up] Dai chip fino alla soluzione c’è Fujitsu”, ha affermato.

Mentre alcuni investitori considerano i difetti del sistema Horizon come un problema ereditato, Atsushi Osanai, professore alla Waseda Business School, ha avvertito che lo scandalo è ancora molto vivo. “La capacità di Fujitsu di rispondere attentamente a questo problema dal punto di vista della responsabilità morale avrà un impatto sul marchio Fujitsu nel suo complesso”, ha affermato.