Il DJI cinese nella lista nera sta combattendo per mantenere il suo dominio sul mercato statunitense dei droni facendo pressioni sul Congresso per bloccare un disegno di legge che vieta al governo federale di acquistare i suoi velivoli senza pilota.

La società con sede a Shenzhen ha assunto due società di lobbying – Squire Patton Boggs e il Gruppo Vogel – per convincere i membri del Congresso a non sostenere l’American Security Drone Act, che vieta al governo di acquistare droni da aziende cinesi o da altri considerati un rischio alla sicurezza nazionale.

DJI è una delle tante società tecnologiche cinesi che sono cadute nel mirino di Washington per problemi di sicurezza.

L’amministrazione di Donald Trump nel 2018 ha inserito il gruppo nella “lista delle entità”, una lista nera che gli impedisce di fatto di acquistare tecnologia statunitense. Il presidente Joe Biden l’anno scorso ha aggiunto DJI all’elenco delle “aziende complesse militari-industriali cinesi”, un gruppo di entità in cui agli americani è vietato investire.

DJI sta lavorando per far deragliare gli sforzi del Congresso che colpirebbero i suoi affari negli Stati Uniti. L’ADSA vieterebbe anche alle forze dell’ordine locali statunitensi di utilizzare sovvenzioni federali per acquistare i suoi droni. Secondo OpenSecrets, che tiene traccia delle spese di lobbying, DJI ha speso quasi 4 milioni di dollari dall’inizio del 2018.

Sottolineando la pressione sul gruppo, David Benowitz, capo della ricerca presso Drone Analyst, ha affermato che la quota di DJI nel mercato commerciale statunitense è scesa dal 62% nel 2020 al 50% l’anno scorso. Nello stesso periodo, Autel, un altro produttore cinese di droni che è stato sottoposto a meno controlli, ha aumentato la sua quota del mercato statunitense dal 7% al 9%.

DJI ha assunto Squire Patton Boggs, una potenza di lobbying, ad aprile dopo che la Camera ha approvato l’America Competes Act di quasi 3.000 pagine, un disegno di legge volto a rafforzare la competitività degli Stati Uniti contro la Cina che includeva l’ASDA.

Ma mentre i legislatori lottano per conciliare le versioni della Camera e del Senato dei grandi progetti di legge cinesi a causa di una controversia separata, la battaglia del DJI si è spostata sul disegno di legge annuale sulla spesa per la difesa che si sta facendo strada attraverso il Congresso.

DJI sembrava ottenere una vittoria anticipata questa settimana quando il comitato per le regole della Camera controllato dai Democratici ha deciso di non includere il linguaggio dei droni nella versione della Camera del disegno di legge sulla difesa. Ciò ha fatto arrabbiare i legislatori tra cui Michael Gallagher, un repubblicano che ha sponsorizzato l’emendamento sui droni.

“Il linguaggio in questo emendamento non è cambiato da quando è stato approvato alla Camera nel Competes Act all’inizio di quest’anno e nemmeno la minaccia rappresentata dai droni DJI, ma per qualche motivo sembra che l’appetito del Congresso di discutere questo problema sia cambiato”, ha detto Gallagher al MagicTech.

“Il governo degli Stati Uniti ha chiaramente delineato le minacce che questi dispositivi rappresentano per la nostra sicurezza nazionale e dobbiamo lavorare insieme per garantire che questi droni non siano affatto vicini al governo federale”, ha aggiunto.

La commissione per le regole della Camera non ha risposto a una richiesta di commento.

Michael McCaul, il massimo repubblicano nella commissione per gli affari esteri della Camera, ha criticato la mossa di escludere l’ASDA dal disegno di legge sull’autorizzazione della difesa nazionale.

“Se i Democratici del Congresso non sono d’accordo sul fatto che garantire che una compagnia cinese di droni nella lista nera non riceva denaro americano sia un emendamento valido alla NDAA, sono preoccupato che non capiscano le basi della ‘difesa nazionale'”, ha detto McCaul al FT .

Adam Lisberg, capo delle comunicazioni per il Nord America per DJI, ha affermato che la società non sapeva se le sue attività di lobbying avessero contribuito al risultato. Ma ha affermato che il risultato alla Camera riflette “il crescente consenso bipartisan sul fatto che ampie restrizioni sulla tecnologia dei droni danneggerebbero i primi soccorritori americani e le piccole imprese che vogliono fare le proprie scelte”.

Secondo le e-mail ottenute da un ufficio del Congresso, i lobbisti di DJI sostengono che i suoi droni sono fondamentali per le forze dell’ordine locali e i primi soccorritori in quanto sono più avanzati e molto più economici dei rivali statunitensi.

Ma Alexandra Seymour, un’esperta di tecnologia presso il CNAS, un gruppo di esperti, ha affermato che i vantaggi della tecnologia sono stati di gran lunga superati dai rischi per la sicurezza nazionale.

“Stiamo cercando di proteggere la nostra tecnologia e innovazione. Non vogliamo creare un’opportunità per la concorrenza di entrare e rubare informazioni o sorvegliare la nostra infrastruttura critica”, ha aggiunto Seymour.

In una lettera ai legislatori di giugno, Adam Welsh, capo della politica globale di DJI, ha affermato che DJI non poteva accedere ai dati degli utenti a meno che i clienti non decidessero di condividerli e negassero che esistesse un rischio per la sicurezza.

Ma i critici ribattono che le leggi cinesi sulla sicurezza nazionale richiedono alle aziende di condividere i dati con il governo centrale quando obbligate da Pechino.

Eric Sayers, un esperto di sicurezza presso l’American Enterprise Institute, si è detto scioccato dalla mossa alla Camera dato il consenso bipartisan su DJI, che ha attribuito al lobbismo. Ha detto che è fondamentale che il Senato, che sta elaborando la sua versione del disegno di legge sulla difesa, assuma la causa contro DJI.

“Il Congresso ha parlato bene della Repubblica popolare cinese negli ultimi anni, ma ha ripetutamente fallito nel prendere misure decisive contro i droni della RPC per paura dei costi a breve termine ma necessari che creerà per strapparli dal nostro ecosistema governativo”, disse Sayers.

“Questa tendenza cambierà solo se il Senato troverà il coraggio di intraprendere un’azione bipartisan per far passare l’ASDA”.