Mar. Lug 16th, 2024
L’UE affronta l’ira delle telecomunicazioni per le nuove norme sui brevetti essenziali

I progetti di norme europee volti a semplificare le norme sui brevetti per gli standard tecnici nelle auto e negli smartphone “connessi” hanno diviso le opinioni tra leader del settore e avvocati.

A gennaio, il Parlamento europeo ha approvato nuove regole per i “brevetti essenziali standard”, o SEP. Si tratta di tecnologie che sono state dichiarate essenziali per implementare uno standard tecnico, ad esempio la connettività 5G, WiFi o Bluetooth.

Per le grandi società di telecomunicazioni che hanno inventato e controllano questi brevetti, tali SEP possono valere miliardi di euro in pagamenti di royalties. Le case automobilistiche e le aziende tecnologiche, ad esempio, devono pagare per utilizzare gli standard tecnici dei brevetti nei loro prodotti.

Ma il sistema europeo di concessione delle licenze SEP può essere confuso, complesso e soggetto a contenziosi, affermano gli esperti di brevetti. Ad esempio, un'azienda che vuole costruire un dispositivo che utilizza reti WiFi o di telefonia mobile 5G o 4G può avere molte difficoltà a ottenere informazioni su chi detiene i SEP e quali royalties si applicano, spiega Bernd Holzgartner, partner del diritto brevettuale tedesco ditta 2SPL. “Quindi, questo è un onere enorme per te come implementatore” di una tecnologia, dice.

Il Parlamento europeo afferma che il suo progetto di legge renderà il sistema più equo e semplice per i titolari di brevetti e le aziende che utilizzano le loro invenzioni. Richiederà ai titolari di brevetti di inserire i dettagli del brevetto in un nuovo database europeo, compreso il costo previsto per l’utilizzo dello standard tecnico.

Inoltre, se c'è una controversia su un SEP, il titolare di un brevetto non può fare causa per violazione del suo brevetto finché non ha completato l'arbitrato extragiudiziale obbligatorio con l'altra società.

Questo nuovo sistema sarà supervisionato dal Ufficio dell’Unione Europea per la proprietà intellettuale (EUIPO), l’agenzia preposta alla gestione dei marchi UE. Sarebbe responsabile della creazione di un “hub di assistenza sulle licenze” SEP e della fornitura di formazione e supporto gratuiti alle piccole e medie imprese e alle start-up.

La proposta di brevetto UE è però fortemente osteggiata da alcune società tecnologiche e di telecomunicazioni, e gli avvocati specializzati in brevetti hanno sollevato dubbi sulla sua praticità.

Nokia, il produttore finlandese di apparecchiature per le telecomunicazioni, e altri operatori del settore sostengono che l'attuale sistema incoraggia la concorrenza e l'innovazione. Rileva che molte delle decine di migliaia di brevetti che detiene sono SEP, compresi quelli per le reti mobili di quarta e quinta generazione, ampiamente utilizzate nelle auto connesse, nonché per il WiFi mobile, l'intrattenimento in streaming, la sicurezza e gli aggiornamenti software. .

Nokia afferma che la concessione di licenze SEP l’ha aiutata a investire più di 150 miliardi di euro in ricerca e sviluppo dal 2000.

Sebbene il gruppo sia d'accordo con l'obiettivo dell'UE di rendere il sistema di concessione delle licenze SEP più trasparente, efficiente e prevedibile, non è d'accordo con il piano per realizzarlo.

L'approccio dell'UE non garantirà né prevedibilità né efficienza, sostiene Collette Rawnsley, responsabile delle politiche europee sulla proprietà intellettuale e della tutela della proprietà intellettuale di Nokia. “Semmai, ciò comporterà ritardi nella concessione delle licenze, che ne priverebbero i titolari [SEPs] delle entrate necessarie per contribuire allo sviluppo futuro della tecnologia”, afferma. Un’alternativa migliore, suggerisce, sarebbe quella di utilizzare “pool di brevetti” – accordi volontari di settore per organizzare la concessione di licenze per molteplici standard tecnici.

Anche il produttore di chip per telefoni cellulari Qualcomm ha una vasta collezione di SEP e il suo avvocato capo delle licenze, Fabian Gonell, riconosce che le regole SEP sono tutt'altro che perfette. Secondo lui dovrebbe esserci maggiore trasparenza su quali brevetti siano considerati essenziali, quanto costano per la licenza e per cosa gli “implementatori” – o licenziatari – utilizzano i brevetti. Ma il progetto di legge UE necessita di una revisione se si vuole raggiungere i suoi obiettivi, aggiunge.

“Penso che alcune parti siano fuorvianti”, sostiene Gonell. Anche se Qualcomm vorrebbe che la proposta dell'UE aumentasse la trasparenza, aggiunge che parti di un nuovo regime SEP sarebbero gestite meglio dal sistema giudiziario, incluso il Tribunale unificato dei brevetti dell'UE, aperto lo scorso anno.

Tuttavia, il sostegno alla bozza di norme sui brevetti UE è forte tra le case automobilistiche, che si affidano a molteplici standard tecnici coperti dai SEP per fornire WiFi a bordo e altre funzionalità.

Un rappresentante della Mercedes-Benz afferma che i piani proposti creeranno un quadro “più equo” e trasparente per la concessione di licenze dei SEP. Un rappresentante della Volkswagen aggiunge che il progetto di regole garantirebbe l’accesso alle tecnologie essenziali a condizioni giuste e ragionevoli. Attualmente, le controversie sui SEP possono potenzialmente portare all’arresto della produzione automobilistica, aggiunge il rappresentante della VW.

Luis Ferreira, socio amministratore e consulente europeo in brevetti presso lo studio legale portoghese Patentree, afferma che la proposta dell'UE è ampiamente positiva per le piccole imprese e le start-up a cui fornisce consulenza. Qualsiasi legge che riduca le pratiche burocratiche per le piccole imprese e renda più semplice calcolare quanto devono pagare per un SEP sarebbe la benvenuta, dice.

Ma aggiunge che ci sono seri dubbi sul fatto che l’EUIPO abbia abbastanza competenze tecniche in materia di brevetti – e personale sufficiente – per supervisionare il nuovo sistema proposto. A suo avviso, l’Ufficio europeo dei brevetti, che gestisce le domande di brevetto per l’UE nel suo insieme, potrebbe essere più adatto – con le sue “migliaia di persone altamente qualificate” – a supervisionare le nuove regole.

Altri dettagli per un nuovo sistema SEP – compresi eventuali costi che le aziende pagheranno per accedere alle informazioni sui brevetti – devono ancora essere concordati, osserva Ferreira. “Sarà sovvenzionato? Probabilmente no”, dice. “Gli esperti in questi campi sono davvero costosi. Immagina gli standard 5G. Migliaia, migliaia e migliaia di pagine nello standard.”

Molto emergerà man mano che il progetto di legge si svilupperà nel sistema legislativo europeo. Gonell vede spazio per un compromesso. Secondo lui la domanda per la Commissione Europea, il braccio esecutivo dell’UE, è se è “disposta a lavorare per trovare qualcosa che sia equilibrato e a lavorare con persone disposte a raggiungere una via ragionevole per migliorare la proposta”. .