Mer. Lug 17th, 2024
Microsoft e Occidental firmano un accordo sui crediti di carbonio per aiutare a compensare l'aumento di energia dell'intelligenza artificiale

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Microsoft e Occidental Petroleum hanno firmato un accordo record sui crediti di carbonio del valore di centinaia di milioni di dollari, mentre il settore tecnologico fatica a mantenere le promesse sul clima a causa dell'aumento del fabbisogno energetico dovuto all'intelligenza artificiale.

Occidental, uno dei maggiori produttori di petrolio degli Stati Uniti, venderà 500.000 crediti di carbonio a Microsoft, per una cifra non resa nota, nell'arco di sei anni, secondo un accordo annunciato martedì.

Le aziende hanno affermato che si tratta dell'accordo più importante del suo genere e che consentirà a Microsoft di compensare le proprie emissioni pagando Occidental affinché rimuova il carbonio dall'atmosfera e lo stocchi sottoterra.

Gli accordi giungono in un momento in cui le Big Tech faticano a contenere il drastico aumento delle emissioni di energia causato dall'espansione dell'intelligenza artificiale.

Microsoft ha dichiarato a maggio che le sue emissioni sono aumentate di quasi un terzo dal 2020, principalmente a causa della costruzione di data center. Anche Google la scorsa settimana ha ammesso che le sue emissioni sono aumentate di quasi la metà dal 2019 a causa della costruzione di infrastrutture ad alta intensità energetica per supportare l'intelligenza artificiale.

Microsoft si è impegnata a raggiungere le “emissioni di carbonio negative” entro il 2030, mentre Google si è impegnata a raggiungere le zero emissioni nette entro il 2030.

L'uso dei crediti di carbonio per contribuire a raggiungere tali obiettivi è stato oggetto di un attento esame negli ultimi anni a causa delle preoccupazioni sulla verifica delle affermazioni su quanto carbonio viene rimosso dai nuovi progetti. Ogni credito dovrebbe rappresentare una tonnellata di gas serra che è stato evitato o rimosso dall'atmosfera.

Nell'accordo con Microsoft, Occidental prevede di vendere i suoi crediti generati da un processo di estrazione dell'anidride carbonica dall'aria, noto come cattura diretta dell'aria, a un prezzo inferiore al prezzo di mercato di circa 1.000 dollari.

I critici sostengono che la cattura diretta dall'aria, una tecnologia nascente, è ancora troppo costosa e consuma troppa energia rispetto al volume di anidride carbonica che è in grado di catturare nei progetti finora realizzati.

Occidental è il quarto produttore americano di petrolio e gas per volume. Ma negli ultimi anni ha rapidamente ampliato la sua attività di gestione dell'anidride carbonica, nella scommessa che intrappolare e immagazzinare il gas serra diventerà sempre più necessario nella corsa per tenere sotto controllo le temperature globali.

Quel business in crescita consente a Occidental di vendere crediti collegati al carbonio catturato. Ha firmato un accordo simile con Amazon a settembre per 250.000 crediti in 10 anni.

Il settore tecnologico è un “settore prioritario” per 1PointFive, la sussidiaria di Occidental per la gestione del carbonio, ha affermato il suo amministratore delegato Michael Avery.

Ci sarebbe una carenza “a breve termine” di energia pulita necessaria per far funzionare i sistemi di intelligenza artificiale che richiederebbe “un paniere di soluzioni”, tra cui i crediti di carbonio, ha affermato, aggiungendo: “Non vediamo DAC come un tentativo di risolvere l'intero portafoglio di emissioni di un'azienda”.

L'annuncio è una manna per Occidental, che cerca di ottenere supporto per il suo passaggio a DAC. Agenzia Internazionale per l'Energia ha affermato che la tecnologia avrà “un ruolo importante e crescente”, ma non è stata dimostrata su larga scala. Al momento, rimuove una piccola frazione dei 37 miliardi di tonnellate di emissioni di carbonio annuali legate all'energia.

Gli esperti di climatologia sono chiari nel dire che i crediti di carbonio dovrebbero essere utilizzati solo per compensare le emissioni difficili da eliminare, come quelle derivanti da determinati processi industriali, tra cui la produzione dell'acciaio.

I crediti di Microsoft arriveranno dal primo progetto DAC di Occidental, Stratos, nel West Texas, che è destinato a diventare la più grande struttura del genere al mondo quando andrà online l'anno prossimo. Il progetto è in fase di sviluppo in partnership con BlackRock, che ha investito 550 milioni di $ a novembre.

Stime recenti di S&P Global stimano il costo dei crediti DAC a circa $ 800-$ 1.200 per tonnellata di carbonio emessa, un costo elevato che ha comportato la firma di pochi contratti all'ingrosso. 1PointFive ha affermato che prevede di operare a un costo di $ 400-$ 630 per tonnellata.

Avery ha affermato che il carbonio legato ai crediti di Microsoft non verrà iniettato sottoterra per estrarre altro petrolio, un processo noto come “recupero avanzato del petrolio” (EOR), sebbene abbia ammesso che il carbonio catturato da Stratos potrebbe essere utilizzato per farlo in futuro.

L'esperienza di Occidental in EOR, un processo controverso, ha consentito il suo passaggio al business della gestione del carbonio. Qualsiasi utilizzo del carbonio catturato da Stratos a questo scopo sarebbe “guidato dal cliente”, ha affermato Avery. “Potrebbe avere senso per alcuni clienti prendere carburante che è stato completamente decarbonizzato utilizzando il carbonio catturato”.