Mar. Giu 18th, 2024
Salesforce si presenta come un vincitore della rivoluzione dell’intelligenza artificiale mentre Wall Street ha le vertigini

Sblocca gratuitamente il Digest dell'editore

Il co-fondatore di Salesforce Marc Benioff ama ricordare alla gente che è un magnate dei media part-time. Mercoledì pomeriggio, il miliardario della tecnologia ha espresso alcune riflessioni su OpenAI: “E poi loro [OpenAI] ha rubato dati da molte aziende come Time, Dow Jones, New York Times, Reddit.”

Il suo tono era comprensibile. Benioff ha acquistato il venerabile Time Magazine per 190 milioni di dollari nel 2018. Ma il suo problema più grande risiede nel software per le relazioni con i clienti in cui Salesforce è specializzata.

Giovedì le azioni di Salesforce sono scese di un enorme 20%, cancellando circa 50 miliardi di dollari dal suo valore di mercato. I ricavi e le prenotazioni attesi e previsti sono stati più deboli del previsto. Le vendite del secondo trimestre dovrebbero crescere meno di un decimo, una rara prospettiva a una cifra.

Ma l’elefante nella stanza resta l’intelligenza artificiale. Le aziende hanno budget IT limitati e la preoccupazione per le grandi aziende di software è che le risorse dei clienti si sposteranno verso nuovi brillanti prodotti legati all’intelligenza artificiale.

Benioff nei suoi ampi commenti, ha chiesto agli osservatori di fare un respiro profondo e guardare quello che vede come il quadro più ampio. Le cose non sono così brutte come potrebbero sembrare adesso. I ricavi annuali di Salesforce dopo la pandemia sono aumentati da 20 miliardi di dollari a quasi 40 miliardi di dollari. I clienti di Salesforce, ha osservato Benioff, stavano ancora assorbendo un'enorme quantità di nuovi prodotti IT e software che avevano adottato negli ultimi quattro anni.

Ciò ha distratto i suoi clienti, per non parlare della stessa Salesforce. Il gruppo software nel 2020 contava 57.000 dipendenti. Alla fine il numero salì a quasi 80.000. Dopo un'intensa campagna attivista da parte di Elliott Management lo scorso anno, la forza lavoro è scesa a quasi 70.000.

Elliott aveva esortato Benioff a tagliare le eccessive spese generali e a concentrarsi sui margini di profitto e sui rendimenti del capitale. Inizialmente lo stratagemma ebbe successo. Le azioni di Salesforce sono raddoppiate nel 2023, dopo un 2022 deludente.

Ma ora i frutti a portata di mano sono stati colti e sono emerse alcune paure esistenziali. Come ogni capo della tecnologia che non si chiami Jensen Huang, Benioff insiste che anche la sua azienda sarà un grande vincitore nella rivoluzione dell’intelligenza artificiale.

Benioff prevede che i modelli di intelligenza artificiale, anche con le loro interfacce utente intelligenti, diventeranno una merce. Invece, i suoi clienti trarranno vantaggio dal software Salesforce. I dati raccolti per i clienti saranno la vera linfa vitale di qualunque modello di intelligenza artificiale le aziende cercheranno di utilizzare in futuro.

Tutti gli editori devono comprendere il potere di una narrativa avvincente. Ma per ora, non molti stanno comprando Benioff.

[email protected]