Ven. Mar 1st, 2024

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I più grandi operatori di telefonia mobile del Regno Unito potrebbero dover affrontare un danno totale di 3,3 miliardi di sterline a seguito di un’azione collettiva secondo cui avrebbero addebitato “penali fedeltà” a 5 milioni di clienti esistenti in un periodo di 16 anni.

Gli avvocati ricorrenti affermano di aver depositato atti giudiziari presso il tribunale d’appello della concorrenza contro Vodafone, EE, Three UK e O2 la scorsa settimana. Le accuse accusano le compagnie telefoniche di aver addebitato cifre eccessive su ben 28,2 milioni di contratti non riducendo l’importo che i clienti dovevano pagare dopo la scadenza dei termini minimi, nonostante avessero effettivamente ripagato i loro dispositivi mobili.

La richiesta consiste in azioni legali individuali contro ciascuna società, con danni richiesti fino a 1,4 miliardi di sterline da Vodafone, fino a 1,1 miliardi di sterline da EE, fino a 507 milioni di sterline da Three e fino a 256 milioni di sterline da O2.

Gli avvocati ricorrenti dello studio legale Charles Lyndon stimano che potrebbero essere colpite fino a 4,8 milioni di persone. Se il caso avesse successo, qualcuno che avesse un contratto con uno degli operatori di telefonia mobile potrebbe ricevere fino a £ 1.823.

Le richieste sono su base “opt-out”, il che significa che tutti i clienti qualificanti verranno automaticamente inclusi nella richiesta a meno che non scelgano di non aderire.

Il presunto sovraccarico risale almeno al 2007 e arriva fino ai giorni nostri.

Justin Gutmann, ex capo del dipartimento di ricerca e approfondimento presso l’organizzazione benefica Citizens Advice, che ha presentato il reclamo, ha dichiarato: “Per troppo tempo queste società di telefonia mobile hanno utilizzato la loro posizione dominante per derubare i propri clienti addebitando penalità di fedeltà”.

Ha aggiunto che la pratica è “sfruttamento” e che milioni di persone sono state “approfittate”.

L’azione legale fa seguito a un “super-reclamo” del 2018 – un reclamo presentato alle autorità di regolamentazione da organismi designati dei consumatori, che può portare a un’azione coercitiva – all’Autorità britannica per la concorrenza e i mercati da parte di Citizens Advice sulle penalità di fedeltà nel mercato della telefonia mobile e in altri settori.

La CMA disse all’epoca che la pratica era “ingiusto e deve essere fermato”. In un aggiornamento nel 2020, il regolatore ha affermato “progresso significativo” era stato realizzato in ciascun mercato.

L’autorità di regolamentazione delle comunicazioni Ofcom nel 2019 annunciato nuove protezioni per i clienti mobili compresi i requisiti secondo cui i consumatori dovevano essere informati separatamente del costo di acquisto dei telefoni e del tempo di trasmissione, nonché una serie di impegni volontari del settore.

Vodafone ha affermato di non “ancora disporre di dettagli sufficienti affinché il nostro team legale possa valutarli”.

EE di BT ha affermato in un comunicato: “Siamo fortemente in disaccordo con l’accusa speculativa avanzata contro di noi”, aggiungendo che esisteva un “processo solido” per gestire le notifiche di fine contratto.

O2 – ora fusa con Virgin Media e posseduta congiuntamente da Liberty Global e Telefónica – ha affermato che non c’è stato “nessun contatto” con il suo team legale su questa affermazione, ma che la società ha lanciato contratti dieci anni fa che “riducono automaticamente e completamente le bollette dei clienti una volta hanno pagato il loro cellulare”.

I Tre di CK Hutchison hanno rifiutato di commentare.

Il contenzioso contro i gruppi di telecomunicazioni è finanziato da Litigation Capital Management.