Mer. Lug 24th, 2024

Venerdì Apple rilascerà le sue cuffie Vision Pro ai consumatori negli Stati Uniti, in un test sulla capacità dell’amministratore delegato Tim Cook di creare un prodotto rivoluzionario con un appeal di massa in grado di alimentare una nuova fase di crescita del colosso della tecnologia.

Il dispositivo rappresenta il più grande lancio di prodotto del produttore di iPhone dai tempi dell’Apple Watch quasi dieci anni fa. Ma Vision Pro è il progetto più audace dell’amministratore delegato da quando è stato promosso alla guida dell’azienda poco prima della morte del co-fondatore Steve Jobs nel 2011.

Apple ha lanciato il visore “mixed reality” come hardware rivoluzionario che trasformerà il modo in cui milioni di persone lavorano, comunicano e si divertono a casa. Ma i critici suggeriscono che un prezzo iniziale elevato insieme a un design ingombrante significa che potrebbe raccogliere un interesse più limitato.

“L’eredità di Cook come operatore è già consolidata come livello mondiale”, ha affermato Gene Munster di Deepwater Asset Management. “La sua eredità di innovatore dipenderà dal modo in cui Vision Pro si svilupperà.”

Il Vision Pro ha un prezzo minimo di $ 3.500, che è sette volte più costoso dell’ultimo visore Quest di Meta, lanciato lo scorso anno. Aveva un prezzo iniziale di $ 500, un prezzo simile alle cuffie Pico di ByteDance.

Il visore si sposta tra la realtà virtuale, in cui chi lo indossa è completamente immerso in un mondo digitale, e una versione di “realtà aumentata”, che sovrappone le immagini all’ambiente reale.

Erik Woodring di Morgan Stanley ha affermato che gli analisti sarebbero in grado di “esaminare correttamente Vision Pro e capire se si tratta davvero di una tecnologia che riteniamo possa aumentare fino a 4 miliardi, 10, 20 miliardi di dollari di entrate in cinque anni”.

Gli analisti stimano che nel primo anno verranno spedite circa 400.000 cuffie Vision Pro. Prendendo il prezzo minimo, ciò equivarrebbe a circa 1,4 miliardi di dollari di vendite, una cifra minuscola rispetto ai 200 miliardi di dollari di vendite di iPhone nell’anno terminato alla fine di settembre.

Circa 180.000 dispositivi sono stati preordinati nel fine settimana iniziato il 19 gennaio, quando Apple ha aperto i suoi registri ordini, ha stimato l’analista di TF International Securities Ming-Chi Kuo. Ha aggiunto che la domanda potrebbe “rapidamente diminuire dopo che i fan principali e gli utenti abituali avranno effettuato i loro ordini”.

Gli utenti troveranno l’esperienza Vision Pro nuova e familiare. Una volta che il dispositivo è calibrato per i loro occhi e le loro mani, un clic sul pulsante “Digital Crown” – simile a quello dell’Apple Watch – apre una schermata iniziale con la stessa famiglia di icone dell’iPhone.

Gli occhi, la voce e le mani di una persona navigano nel dispositivo mentre un pizzico delle dita funge da pulsante “clic”. È possibile aprire e posizionare più schermi nell’ambiente dell’utente, nello stesso modo in cui un utente desktop potrebbe utilizzare diversi monitor. Il mondo esterno può essere oscurato o nascosto completamente con panorami avvolgenti e coinvolgenti, ma chiunque si trovi nelle vicinanze può apparire alla vista e sfondare la barriera.

L’esperienza dà l’illusione di aggiungere uno strato digitale all’ambiente naturale, che i materiali promozionali di Apple suggeriscono offrirà un’esperienza home video e di intrattenimento, nonché un allestimento da ufficio.

Più di 300 sviluppatori hanno preparato app utilizzando specificamente le funzionalità di realtà visiva di Vision Pro, come mostrano i dati della società di market intelligence Appfigures. Le app orientate all’istruzione, al lavoro e al business rappresentano la categoria più ampia, indicando l’intenzione di Apple di rendere Vision Pro un dispositivo che vada oltre il tempo libero e l’intrattenimento.

Le persone fotografano l'auricolare
I partecipanti a una conferenza degli sviluppatori fotografano le cuffie. Più di 300 sviluppatori hanno preparato app utilizzando le funzionalità di realtà visiva di Vision Pro © Filippo Pacheco/Bloomberg

“Sanno che questo non è l’anno della svolta”, ha detto Munster della Deepwater. “Vogliono solo coinvolgere gli sviluppatori e capire quali applicazioni le persone vorranno utilizzare.” Ha definito “prematura” la speculazione secondo cui Apple lancerà cuffie più economiche entro la fine di quest’anno.

“Nei prossimi 24 mesi abbiamo davvero bisogno di vedere lo sviluppo dell’ecosistema dell’app Vision Pro”, ha affermato Woodring di Morgan Stanley.

Alcuni fornitori di contenuti, come Netflix e YouTube, inizialmente hanno rifiutato di offrire app sul dispositivo e ne limiteranno l’accesso tramite il browser.

Apple ha lavorato dietro le quinte con gli sviluppatori di app. Le app vengono sviluppate in remoto senza richiedere l’accesso alle cuffie e vengono poi messe a punto in loco presso i laboratori di sviluppo Apple.

Steve Lee, co-fondatore e amministratore delegato di AmazeVR, che offre esperienze di concerti coinvolgenti, ha affermato che il processo di sviluppo di un’app per Vision Pro ha richiesto solo pochi mesi.

Sembra che Apple stia orientando il dispositivo verso una gamma più ampia di esperienze oltre al gaming e al fitness, ha aggiunto Lee. “Sento che Meta è più focalizzata sulle esperienze di gioco, e per il loro app store promuovono principalmente giochi, simili alle piattaforme PlayStation e Xbox VR”, ha detto.

“La domanda in realtà è: ‘quali sono le app che cambieranno completamente il comportamento dei consumatori e creeranno nuovi mercati?'”, ha affermato Cortney Harding, fondatrice e amministratore delegato di Friends with Holograms, che ha lavorato con Meta.

“La barriera per la maggior parte delle persone è: ‘è più utile per me avere questo piuttosto che non averlo?’ – aggiunse Harding. “È più doloroso non avere uno smartphone che averne uno.”

Un visore Vision Pro
Apple ha collaborato con gli sviluppatori di app e sembra stia orientando il dispositivo verso una gamma più ampia di esperienze oltre al gioco e al fitness © Filippo Pacheco/Bloomberg

In passato, la formazione e l’istruzione sono stati un punto chiave di esposizione a una nuova tecnologia che col tempo è diventata mainstream, ha affermato Harding. Ha sottolineato il successo del PC Apple IIE negli anni ’80, migliaia dei quali furono inizialmente donati alle scuole della California.

“Le specifiche del Vision Pro vanno ben oltre ciò che è attualmente disponibile sul mercato”, ha affermato Aneesh Kulkarni, responsabile della tecnologia presso la società di formazione VR sul posto di lavoro Strivr.

L’effetto “pass-through” di vedere il mondo reale con una risoluzione praticamente indistinguibile dall’occhio umano, ha detto Kulkarni, renderebbe l’esperienza di indossare un visore meno isolante e aprirebbe nuovi modi per fondere il mondo virtuale e reale.

Rimuovere i controller e usare occhi e mani “definirebbe lo standard” per i dispositivi, ha aggiunto, aprendo la porta alle persone che potrebbero usarli più o meno nello stesso modo in cui usano oggi un laptop o un PC da lavoro.

Meta ha introdotto una funzionalità sperimentale “Direct Touch” sui propri dispositivi lo scorso anno, sebbene i controller siano ancora l’impostazione predefinita.

“Penso che questo sia l’obiettivo di Apple: il calcolo spaziale diventa il nuovo modo di lavorare”, ha aggiunto Kulkarni.