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Il tetto della torre Martello a Sandycove, nel sud di Dublino, è il luogo in cui il “maestoso e paffuto Buck Mulligan” salì per la prima volta dalle scale, con una ciotola da barba in mano. L’ambientazione dell’apertura del romanzo modernista di James Joyce Odisseo – pubblicato 102 anni fa in occasione del 40esimo compleanno di Joyce, il 2 febbraio – è oggi un museo che celebra il suo capolavoro e la sua vita.

Il libro racconta dal punto di vista forense una giornata nella vita del protagonista Leopold Bloom. Oggi, Alice Ryan, curatrice della James Joyce Tower and Museum, aiuta a ripercorrere i passi non solo dei personaggi del libro, rianimati attraverso la torre fredda e piena di spifferi congelati nel tempo, ma di Joyce e dei suoi amici.

Oliver St John Gogarty, un aspirante poeta e fonte d’ispirazione per Buck Mulligan, aveva stretto amicizia con Joyce nel 1902. Due anni dopo, aveva affittato questa torre smilitarizzata Martello, piccoli forti costruiti dagli inglesi all’inizio del XIX secolo contro la minaccia dell’invasione napoleonica. invasione – e invitò Joyce a unirsi a lui.

I tre piani della torre sono collegati da una scala tremendamente stretta e tortuosa. Joyce rimase nella camera superiore, arredata modestamente con muri di pietra imbiancata, pavimenti di legno nudo, un tavolo nudo con due sedie e un’amaca nell’angolo.

Ma avrebbe trascorso lì solo sei notti. Il piano di Gogarty di condividere gli scavi a lungo termine con Joyce non doveva realizzarsi. La coppia aveva già litigato un mese prima in seguito alla pubblicazione di Joyce di “The Holy Office”, la sua poesia che criticava gli scrittori del revival letterario irlandese. Ora, un incidente nella torre avrebbe suggellato la scissione.

Nella tarda sesta notte di Joyce, un altro amico di Gogarty, Samuel Chenevix Trench (il prototipo di Haines nel romanzo) fu svegliato da un incubo su una pantera nera. Si mosse per sparare, ma Gogarty afferrò la sua pistola e scherzosamente sparò ad alcune pentole e padelle sullo scaffale sopra il letto di Joyce – oggi allineate esattamente nello stesso punto. Terrorizzato, Joyce fuggì, camminando per 15 km a nord fino alla casa di suo padre in città, per non tornare mai più. Lui e Nora Barnacle, la sua futura moglie, lasciarono Dublino poco più di tre settimane dopo per viaggiare in Europa.

Gli entusiasti volontari del museo hanno scherzosamente posizionato una replica della bestia che ringhia accanto al caminetto.

Perché, dopo il suo traumatico soggiorno, Joyce scelse proprio la torre per l’ambientazione di “Telemaco”, il primo episodio di Odisseo? Nel libro viene chiamato “omphalos”, che in greco antico significa ombelico o centro, e significa anche manufatto in pietra conico, a forma di torre. È “tutta una questione di inizi”, dice Ryan.

blu sbiadito 'Ulisse', una prima edizione del libro
Una prima edizione dell’Ulisse, pubblicata a Parigi nel 1922

In cima alla torre a forma di ombelico in una limpida giornata di dicembre, la mia vista incapsula le “montagne che si risvegliano”, come le definì Joyce, e la distesa della baia da Sandycove, dove Odisseo inizia, a Howth, dove finisce.

Il museo vanta anche un’eccezionale collezione di oggetti personali di Joyce. Un gilet, finemente ricamato da sua nonna e originariamente indossato da suo padre, fu donato da Samuel Beckett negli anni ’60. In mostra l’ultimo bastone da passeggio di Joyce, che nel libro appare come la pianta di frassino di Stephen Dedalus, così come una rara prima edizione di Odisseo.

A più di un secolo dalla pubblicazione di Odisseoampiamente stimato come uno dei libri più belli mai scritti, nelle traduzioni dall’islandese al malayalam, la torre dove tutto ha inizio vede visitatori da tutto il mondo, da studiosi e artisti a dublinesi in passeggiata.

joycetower.ie