Mar. Lug 16th, 2024
Chi sostituirà Sunak come leader del partito conservatore?

Mentre venerdì i parlamentari conservatori sopravvissuti cercavano di comprendere la portata della peggiore sconfitta di sempre del partito, l'attenzione si è spostata sulla questione di come ricostruire il partito, a partire dalla sua leadership.

Nel suo discorso finale, Rishi Sunak si è assunto la “responsabilità di questa perdita” e ha annunciato che si sarebbe dimesso dalla carica di leader del partito conservatore una volta che fossero stati presi accordi formali per la selezione del suo successore.

L'entità delle perdite nel giorno delle elezioni ha scosso la lista dei probabili candidati, assottigliando un gruppo di candidati che si sono dati battaglia per settimane, se non mesi, per una posizione nella corsa prevista.

La leader uscente della Camera dei Comuni Penny Mordaunt, in precedenza considerata la favorita tra la base dei conservatori, ha perso il suo seggio a Portsmouth Nord, mentre l'ex segretario alla Difesa Grant Shapps, un'altra figura che si prevede si candidi, è stato estromesso dal partito laburista a Welwyn Hatfield.

Una questione critica in discussione è chi agirà come leader ad interim tra le dimissioni di Sunak e la selezione di un nuovo leader. Oliver Dowden, il vice primo ministro uscente, ha segnalato agli amici che non è desideroso di assumere il ruolo, ritenendosi troppo strettamente associato alla leadership di Sunak.

Tra i conservatori rieletti circolano una serie di nomi alternativi, tra cui gli ex ministri Mel Stride, Steve Barclay e David Davis.

Il direttivo del partito si riunirà lunedì per discutere i prossimi passi, mentre il comitato del 1922 dei parlamentari conservatori di secondo piano si riunirà martedì, quando i parlamentari presteranno giuramento alla Camera dei Comuni.

Il comitato avrà un ruolo cruciale nel definire i termini della competizione per la leadership, rendendo la corsa per la sedia del 1922, che potrebbe concludersi già la prossima settimana, un appuntamento attentamente esaminato a sé stante. L'ex segretario alla cultura John Whittingdale, l'ex vicepresidente del partito Bernard Jenkin e il veterano parlamentare Geoffrey Clifton-Brown sono considerati i favoriti.

Alcuni esponenti di spicco del partito conservatore stanno spingendo per una campagna elettorale più lunga, sostenendo che dovrebbe essere lanciata al congresso conservatore di ottobre e concludersi alla fine dell'anno.

L'opinione diffusa tra i parlamentari conservatori è che una competizione più lunga potrebbe favorire candidati meno noti, come Tom Tugendhat e Robert Jenrick, mentre una competizione più breve potrebbe avvantaggiare ex ministri di governo più in vista, tra cui potrebbero figurare Priti Patel e James Cleverly.

Nel 2005, la decisione di Michael Howard di rimanere alla guida del partito fino a dicembre, dopo la sconfitta di maggio, per facilitare una lunga contesa, fu considerata un fattore cruciale nella vittoria del favorito David Cameron, Davis, per succedergli.

“Vorrei che Sunak facesse come Howard e rimanesse, ma non credo che lo farà”, ha affermato uno dei parlamentari ancora in vita, che ha sostenuto una corsa lunga.

Anche la composizione del partito parlamentare conservatore, sceso a soli 121 deputati (un calo drastico rispetto ai 365 del 2019), avrà un impatto notevole sulla competizione.

Novantacinque parlamentari conservatori sono stati rieletti, mentre 26 nuovi arrivati ​​hanno vinto un seggio per la prima volta, tra cui l'ex capo dello staff di Theresa May, Nick Timothy, e Katie Lam, ex consigliere speciale di Suella Braverman.

Secondo la valutazione dei funzionari del partito, l'orientamento generale del partito parlamentare si è spostato verso il centro dopo la sconfitta di molti parlamentari di destra del Red Wall e l'uscita di scena degli ex alleati di Boris Johnson.

Se la competizione per la leadership segue le solite regole, i parlamentari conservatori avranno il potere di scegliere i due candidati finali sulla scheda elettorale, con i voti poi espressi dagli iscritti al partito, che ammontano a circa 175.000. Mentre i centristi potrebbero essere ben rappresentati nel partito parlamentare, gli iscritti tendono significativamente di più a destra.

Si prevede che l'ex cancelliere Jeremy Hunt, che ha superato alcune previsioni resistendo di misura alla sfida dei Lib Dem nel suo seggio del Surrey, avrà un ruolo influente nella competizione.

Venerdì alcuni parlamentari conservatori si sono chiesti se Hunt stesso avrebbe potuto tentare un altro tentativo di leadership, nonostante la sua posizione di rilievo nell'amministrazione conservatore uscente e i legami con la sua sconfitta. Un alleato ha detto che non si aspettavano che i parlamentari esortassero l'ex cancelliere a candidarsi.

I parlamentari e gli addetti ai lavori di tutte le ali del partito hanno concordato che lo spettro di Nigel Farage incomberà pesantemente sulla competizione per la leadership dei conservatori. Una linea di demarcazione importante tra i candidati sarà se lo accoglieranno nel partito conservatore.

Una figura moderata dei conservatori ha avvertito: “La competizione per la leadership sarà dominata da una domanda: come battere Reform? Psefologicamente non c’è una via per tornare al potere senza riunire il voto di destra”.

L'informatore aveva previsto che i candidati alla leadership a immagine e somiglianza di Farage — “uomini bianchi, eleganti e del sud” — avrebbero avuto più difficoltà a convincere i membri che erano la scelta giusta per affrontare il carismatico leader del Reform UK rispetto ai candidati donne e non bianchi.

Un clima di stanca rassegnazione circa le sorti del partito e il dibattito che lo attende ha contagiato i parlamentari conservatori.

Un ex ministro conservatore ha detto: “Stiamo per sprofondare in una grande vecchia lite sull'ideologia, ma agli elettori non importa, a loro importa della competenza. Abbiamo perso perché siamo stati incompetenti, non siamo riusciti a mantenere le promesse”.

Un altro ex parlamentare di spicco ha criticato specificamente Braverman dopo che aveva pubblicato un editoriale in cui criticava il partito alla vigilia delle elezioni, aggiungendo: “Questi pazzi che pensano che sia una buona idea salire sulla scena nazionale e criticare sono incredibilmente irritanti”.

Venerdì Shapps ha attaccato la “soap opera” dei Tory che aveva allontanato gli elettori, che a suo dire aveva comportato rivalità e divisioni interne “sempre più indulgenti”. Ha avvertito che c'era il pericolo che il partito potesse ora “partire per la tangente, condannandoci ad anni di opposizione fiacca”.

Sulle ceneri della sconfitta dei conservatori, la rabbia è cresciuta tra i parlamentari conservatori estromessi e tra gli attivisti, che hanno incolpato i vertici del partito per il loro ruolo nella sconfitta.

Una certa rabbia è stata rivolta al quartier generale della campagna dei conservatori. “I candidati sono disgustati dal CCHQ, che ha ritirato persone da seggi che avrebbero potuto essere vinti” per fare campagna in altre circoscrizioni, ha detto un membro anziano del partito.

Hanno citato l'esempio di Hendon, che i Tories hanno perso per soli 15 voti. Agli attivisti è stato “detto di smettere di fare campagna lì due settimane fa”, ha detto la persona.

Molti candidati si sono anche lamentati in privato della decisione di Sunak di indire elezioni anticipate a luglio, in un momento in cui il partito era indietro di 20 punti rispetto al Labour nei sondaggi d'opinione, anziché aspettare che arrivasse un vento potenzialmente più favorevole.

I parlamentari sopravvissuti che guardano al futuro hanno affermato di aspettarsi che i candidati “sfavoriti” prendano l’iniziativa e annuncino le loro campagne rapidamente, forse anche nel fine settimana, prevedendo al contempo che personaggi più affermati potrebbero tirarsi indietro.

Chiunque succeda a Sunak come leader, il percorso del partito verso il potere è lungo e ripido, e tutt'altro che garantito. L'ex leader Tory William Hague ha lanciato un serio avvertimento ai colleghi venerdì: “Non immaginate che la ripresa sia inevitabile”.