Ven. Mar 1st, 2024

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Il programma televisivo più chiacchierato in Gran Bretagna non è stato un blockbuster di Hollywood o un dramma fantasy di Netflix. Si trattava di una drammatizzazione dello scandalo reale di centinaia di sub-direttori delle poste accusati ingiustamente dalle Poste di furto e falso in bilancio che in realtà erano il risultato di un sistema informatico difettoso. Molti furono imprigionati o rovinati. Alcune condanne sono state annullate ed è in corso un’inchiesta pubblica. Eppure la fiction televisiva ha galvanizzato l’indignazione dell’opinione pubblica e la pressione per porre fine ai ritardi nel risarcimento delle vittime. Si tratta di uno degli errori giudiziari più gravi degli ultimi anni nel Regno Unito. È una lezione per le organizzazioni di tutto il mondo, soprattutto nell’era dell’intelligenza artificiale, sui pericoli di riporre una fiducia cieca nella tecnologia.

Tra il 1999, quando le Poste hanno introdotto il sistema IT Horizon fornito da Fujitsu, e il 2015, più di 700 sub-uffici postali locali – che forniscono servizi postali spesso come parte di attività più ampie – sono stati perseguiti per presunte carenze nei conti. Per ragioni storiche, le Poste possono portare avanti i propri procedimenti giudiziari, senza la polizia, e i contratti dei sub-uffici postali con l’azienda statale li rendono responsabili del risarcimento di eventuali perdite. Vite furono distrutte e reputazioni infangate. Almeno quattro persone si sono tolte la vita.

Sono state annullate solo 93 condanne legate al sistema informatico difettoso. La prima priorità deve essere quella di annullare il resto, porre fine al tormento delle vittime e consentire loro di richiedere il risarcimento ora disponibile. La tesi a favore di un “esonero di massa” è convincente. Ciò potrebbe significare assolvere alcuni veri trasgressori tra i condannati. Ma queste persone sono già state punite, e questo sarebbe un piccolo errore giudiziario rispetto al torto di massa contro vittime innocenti.

Un’opzione è una legislazione in parlamento che dichiari un’amnistia. Ciò potrebbe essere fatto rapidamente e superare la riluttanza di alcune vittime timorose a presentare ricorso. Alcune vittime, tuttavia, vogliono che i loro nomi vengano cancellati dallo stesso sistema giudiziario che le ha giudicate colpevoli.

Una strada preferibile, se i ministri potessero avere fiducia in un risultato rapido, potrebbe essere quella di raggruppare i casi rimanenti in ricorsi di massa per essere accelerati dai tribunali. Il governo sta valutando la possibilità di rimuovere le Poste dalla partecipazione ai ricorsi. Un comitato consultivo sui risarcimenti suggerisce che la cattiva gestione dei procedimenti giudiziari da parte dell’Ufficio Postale è stata così eclatante da costituire un “motivo convincente” per annullare le condanne.

L’annullamento delle condanne accelererebbe i pagamenti dei risarcimenti. Ma altri non sono stati perseguiti, ma hanno comunque perso posti di lavoro e risparmi, e i pagamenti devono essere accelerati. Alcune vittime sono morte senza essere adeguatamente risarcite.

Un’ultima priorità è garantire la responsabilità, attraverso l’inchiesta pubblica e un’indagine della polizia, per ciò che è andato storto. Nessun dirigente delle Poste o della Fujitsu, che ha preso il controllo della società informatica britannica ICL nel 1998, è stato punito. Eppure i dirigenti degli uffici postali, tra cui l’ex amministratore delegato Paula Vennells, hanno continuato a insistere sul fatto che Horizon fosse “robusto” e a consentire che i sub-capi delle poste fossero perseguitati, anche se si accumulavano prove del contrario.

E’ sicuramente giunto il momento di privare le Poste del loro diritto anacronistico di avviare azioni giudiziarie private. La polizia sta ora indagando su potenziali “reati di frode” legati al recupero da parte dell’ufficio postale di milioni di sterline da parte dei sub-uffici postali che in realtà non sono mai mancati. Ma questo processo potrebbe richiedere anni.

La sofferenza umana causata dallo scandalo Horizon ha intaccato la convinzione dei cittadini che i tribunali e le autorità pubbliche li proteggeranno dagli abusi da parte di coloro che detengono l’autorità. Accelerare l’azione volta a garantire un risarcimento è fondamentale per ricostruire quella fiducia e per dissuadere altre organizzazioni, pubbliche o private, dal comportarsi nuovamente in modo simile.