Gio. Giu 20th, 2024

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Le forze russe hanno colpito l’Ucraina con quasi 60 missili e droni d’attacco, i più grandi attacchi aerei a livello nazionale dopo il massiccio bombardamento avvenuto nel periodo di Capodanno.

Mentre Mosca intensifica la sua campagna per colpire le infrastrutture energetiche e altri obiettivi per il secondo inverno consecutivo, il presidente ucraino Volodymyr Zelenskyy ha esortato gli alleati occidentali ad approvare pacchetti di aiuti militari per potenziare le esaurite capacità di difesa aerea di Kiev.

“C’è una mancanza di difesa aerea sia sul campo di battaglia che per la difesa delle città ucraine in tutto il paese”, ha detto Zelenskyj in un indirizzo video online domenica ad una conferenza della difesa svedese, che prevede 500 attacchi entro pochi giorni anche prima dello sbarramento di lunedì.

Il generale Valeriy Zaluzhny, comandante in capo delle forze armate ucraine, ha detto che le difese aeree hanno intercettato 18 dei 51 missili lanciati durante la notte fino a lunedì mattina, così come otto droni d’attacco, aggiungendo che “sono state attaccate infrastrutture civili, critiche, strutture industriali e militari” .

L’aeronautica ucraina ha invitato i cittadini a correre ai rifugi antiaerei intorno alle 6 del mattino, poiché ha riferito che 11 bombardieri strategici russi Tu-95 erano in volo e che erano stati lanciati missili balistici e da crociera.

Un centro commerciale è stato in gran parte distrutto a Kryviy Rih, la città natale di Zelenskyy, dopo che almeno nove attacchi missilistici hanno colpito la città mineraria di acciaio e minerali nell’Ucraina centrale. “Il nemico infuriato ha colpito nuovamente i civili”, ha detto in una nota il governatore della regione Serhiy Lysak, aggiungendo che sono state danneggiate anche due dozzine di case private.

Lysak e altri funzionari regionali hanno riferito di almeno quattro morti a causa degli attacchi. Dieci persone, tra cui cinque bambini, sono state uccise sabato dopo che un missile russo ha colpito edifici residenziali nella città orientale di Pokrovsk.

Quattro missili hanno colpito Kharkiv, la seconda città più grande dell’Ucraina, hanno detto i funzionari. “La mattinata inizia con un’esplosione in città”, ha scritto in un post sui social media Ihor Terekhov, sindaco di Kharkiv. La città nord-orientale è stata regolarmente presa di mira da quando la Russia non è riuscita a catturarla nelle prime settimane dopo che il presidente Vladimir Putin ha lanciato un’invasione su vasta scala nel febbraio 2022.

Esplosioni sono state segnalate anche da funzionari nella città meridionale di Zaporizhzhia e nella regione di Khmelnytsky, nell’Ucraina occidentale, dove la Russia ha regolarmente preso di mira una base aerea.

Domenica un missile lanciato dalla regione russa di Belgorod vola verso Kharkiv
Domenica un missile lanciato dalla regione russa di Belgorod vola verso Kharkiv © Vadym Bielikov/AFP/Getty Images

La Russia ha intensificato gli attacchi alle basi aeree nel tentativo di contrastare gli aerei da combattimento e i bombardieri ucraini che hanno condotto attacchi a lungo raggio utilizzando i missili da crociera britannici Storm Shadow e Scalp francesi.

Tali attacchi hanno messo sotto pressione le operazioni russe in Crimea, la penisola occupata nel 2014, che è diventata un’area di sosta per l’invasione e il blocco dei porti ucraini del Mar Nero. Negli ultimi mesi Kiev ha rotto unilateralmente il blocco con spedizioni di grano, acciaio e altri prodotti.

Gli attacchi alle basi aeree ucraine sono visti anche come un tentativo preventivo di distruggere le piste e le infrastrutture aeree prima che Kiev riceva il primo lotto di aerei da combattimento F-16 dagli alleati occidentali. I piloti ucraini si stanno attualmente addestrando sugli F-16 nelle basi Nato, inclusa la vicina Romania.

Con gli Stati Uniti e l’UE che lottano per approvare l’assistenza militare e finanziaria, i funzionari di Kiev sono sempre più preoccupati che la popolazione militare e civile del paese possa trovarsi senza protezione se i continui attacchi missilistici e droni russi indebolissero le difese aeree.

Ma l’esercito del paese spera che l’arrivo degli F-16 porrà fine al dominio dell’aeronautica russa e, a sua volta, contribuirà a riavviare una controffensiva in difficoltà che non è riuscita a liberare le regioni meridionali e orientali dell’Ucraina. La Russia occupa attualmente il 18% del territorio statale.

“Se la Russia perdesse il controllo del cielo, perderebbe tutto il suo potere sul campo di battaglia”, ha aggiunto Zelenskyj.