Nel fine settimana, sbarramenti di artiglieria hanno colpito la più grande centrale nucleare d’Europa, situata nel territorio occupato dalla Russia nell’Ucraina meridionale, suscitando timori internazionali sul rischio di perdite di radiazioni.

Il bombardamento di sabato ha danneggiato i sensori di radiazione dopo aver colpito vicino a un impianto di stoccaggio per il combustibile esaurito nella centrale nucleare di Zaporizhzhia, ha affermato domenica Energoatom, la holding di energia nucleare statale ucraina. Ciascuna parte ha incolpato l’altra per l’attacco.

Non sono state segnalate perdite di radiazioni. Ma la crescente preoccupazione per la minaccia è arrivata quando la situazione nei porti ucraini del Mar Nero sembrava essersi allentata, con un altro convoglio di navi che trasportavano esportazioni agricole che è salpato domenica.

Domenica l’agenzia di stampa russa Interfax ha citato le forze di occupazione russe che hanno accusato l’Ucraina di condurre i bombardamenti e ha confermato che un luogo vicino al deposito di combustibile nucleare esaurito era stato colpito.

In una dichiarazione Energoatom ha affermato che i russi avevano lanciato razzi contro l’impianto.

Lo sviluppo segue due incidenti di bombardamenti alla fine della scorsa settimana che hanno spinto il cane da guardia per la sicurezza nucleare delle Nazioni Unite a dare l’allarme e chiedere a un team di esperti indipendenti di recarsi all’impianto.

Rafael Mariano Grossi, direttore generale dell’Agenzia internazionale per l’energia atomica, si è detto “estremamente preoccupato per i bombardamenti. . . che sottolinea il rischio molto reale di un disastro nucleare che potrebbe minacciare la salute pubblica e l’ambiente in Ucraina e oltre”.

Ha descritto l’incidente come “l’ultimo di una lunga serie di rapporti sempre più allarmanti” e ha avvertito che “qualsiasi potenza di fuoco militare diretta verso o dalla struttura equivarrebbe a giocare con il fuoco, con conseguenze potenzialmente catastrofiche”.

Domenica ha detto in un tweet che “il team dell’AIEA deve andare a Zaporizhzhia. . . Possiamo mettere insieme una missione di sicurezza, protezione e salvaguardie e fornire l’assistenza indispensabile e la valutazione imparziale di cui hanno bisogno”.

La centrale di Zaporizhzhia è una delle quattro centrali nucleari in funzione in Ucraina. Questi sono in aggiunta all’impianto di Chernobyl dismesso, luogo del peggior incidente nucleare del mondo nel 1986, quando il paese era sotto il dominio sovietico.

A seguito di una telefonata domenicale con il presidente del Consiglio europeo Charles Michel per discutere della situazione a Zaporizhzhia, il presidente dell’Ucraina Volodymyr Zelenskyy ha dichiarato: “Il terrore nucleare russo richiede una risposta più forte da parte della comunità internazionale: sanzioni contro l’industria nucleare russa e il combustibile nucleare”.

Josep Borrell, capo della politica estera dell’UE, ha dichiarato sabato in un tweet: “L’UE condanna le attività militari russe intorno a Zaporizhzhia”, aggiungendo: “Questa è una violazione grave e irresponsabile delle norme sulla sicurezza nucleare e un altro esempio del disprezzo della Russia per le norme internazionali. ”

Energoatom domenica ha ripetuto gli inviti alle forze russe di ritirarsi dall’impianto, che si trova nella regione costiera meridionale occupata dalle forze russe.

“È probabile che le forze russe utilizzino la centrale nucleare per giocare sui timori occidentali di un disastro nucleare in Ucraina, nel tentativo di degradare la volontà occidentale di fornire supporto militare a una controffensiva ucraina, utilizzando anche efficacemente la centrale come scudo nucleare per prevenire attacchi alle forze e alle attrezzature russe”, ha affermato domenica l’Istituto per lo studio della guerra, un think tank con sede a Washington.

Le accresciute tensioni intorno all’impianto sono arrivate quando l’Ucraina ha riferito che altre quattro navi mercantili che trasportavano grano ucraino per l’esportazione erano salpate domenica dai porti della regione di Odesa. Seguono le prime quattro spedizioni di grano ucraino attraverso il Mar Nero che sono partite la scorsa settimana come parte di un accordo mediato dalle Nazioni Unite e dalla Turchia con l’obiettivo di rompere il blocco navale russo del commercio ucraino durato mesi.

Kurt Volker, un membro del Center for European Policy Analysis ed ex inviato speciale degli Stati Uniti in Ucraina, ha affermato che l’aumento della fornitura di armi a lungo raggio all’Ucraina ha reso il Mar Nero “più calmo” respingendo la presenza navale russa e, a sua volta, aprendo un corridoio per rinnovate esportazioni di grano.

Ma ha detto che l’aumento delle ostilità nell’Ucraina meridionale – incluso lo stabilimento di Zaporizhzhia – ha portato la Russia a suscitare paura al fine di persuadere la comunità internazionale a fare pressioni sull’Ucraina affinché non utilizzi armi avanzate fornite dall’Occidente per riconquistare il territorio. “Penso che la comunità internazionale ci veda attraverso”, ha aggiunto.