Sab. Lug 20th, 2024

L’azienda vinicola Al-Cantàra di Pucci Giuffrida si trova sui freschi pendii dell’Etna in Sicilia, dove coltiva uva su 15 ettari di ricco terreno vulcanico per produrre circa 100.000 bottiglie di vino ogni anno.

L’Etna normalmente fornisce un microclima ideale per la viticoltura, con temperature più basse e una migliore circolazione dell’aria rispetto alle torride pianure siciliane sottostanti. Ma l’anno scorso il Sud Italia è stato colpito da piogge incessanti nei mesi di maggio e giugno, che hanno provocato una proliferazione del fungo Plasmopara viticolache prospera in condizioni calde e umide.

Questo fungo, scoperto per la prima volta negli Stati Uniti e introdotto in Europa con l’inizio delle spedizioni transatlantiche, provoca la peronospora della vite e ha devastato i vigneti di tutto il sud Italia. Il raccolto autunnale di Al-Cantàra è stato inferiore alle 60 tonnellate, circa la metà della resa normale di 100-120 tonnellate.

“In questi 18 anni, non ho mai visto un raccolto così danneggiato”, dice Giuffrida, 72 anni, ragioniere in pensione che ha iniziato a produrre vino nel 2005. “I grappoli d’uva erano pietrificati, come piccole pietre. Alcuni dei nostri vicini non hanno raccolto nemmeno un grappolo”.

Nelle principali regioni produttrici di vino dell’Italia meridionale, molti vigneti hanno perso dall’80 al 100% del loro raccolto, mentre la produzione di vino del paese è complessivamente diminuita di circa il 15-20%.

Vite affetta da peronospora, con acini piccoli e poche foglie
In difficoltà: una vite contagiata dalla peronospora, malattia fungina che ha colpito i vigneti di tutto il Sud Italia © Alamy

“I produttori non ricordano un attacco così forte di peronospora, piogge fuori stagione e umidità significativa – o una tale perdita di produzione – negli ultimi 20 anni”, afferma Palma Esposito, consigliere senior per le politiche sul vino e l’olio d’oliva di Confagricoltura, la più antica organizzazione italiana associazione di agricoltori e agroalimentari. “È stato davvero notevole.”

L’ambito status dell’Italia come il più grande produttore di vino del mondo – mantenuto negli ultimi nove anni – è stato perso a favore della Francia. Gli esperti avvertono che l’impatto dell’agente patogeno si farà sentire anche quest’anno, evidenziando le minacce alla viticoltura italiana derivanti dai cambiamenti climatici.

Un tempo la coltivazione della vite italiana avveniva secondo schemi stagionali abbastanza prevedibili. Ma il clima sempre più irregolare e la crescente frequenza di eventi estremi – come siccità, precipitazioni eccessive fuori stagione e grandine – stanno ponendo nuove sfide.

Chiara Lungarotti, amministratore delegato della Tenuta Lungarotti con sede in Umbria, afferma che i coltivatori devono essere più attenti nel prendersi cura delle loro viti per mantenerle sane nonostante i capricci climatici.

“Dobbiamo essere estremamente elastici nel nostro approccio”, spiega. “Il tempo cambierà continuamente. Non avremo più le stagioni fisse a cui eravamo abituati. Bisognerà capire come entrare in vigna al momento giusto per fare la differenza”.

Esposito afferma che le autorità italiane, i viticoltori e i produttori di vino sono ora concentrati sul rendere i vigneti più resilienti per garantire il futuro del settore, che ha esportato vino per un valore di 8 miliardi di euro nel 2022. “È un tema molto urgente”, afferma. “Ne stiamo discutendo a livello nazionale ed europeo”.

Bottiglie presso un’azienda vinicola italiana. L’anno scorso la Francia ha sostituito l’Italia come maggiore produttore di vino al mondo ©Marco Bertorello/AFP tramite Getty Images

La vite è una pianta resistente e i viticoltori considerano da tempo un leggero stress idrico come un vantaggio, creando uve con un buon livello di zucchero e sapore. Tuttavia, l’eccessiva umidità genera una sovrabbondanza di uve di qualità inferiore. E le gravi carenze idriche, nel contesto del caldo estremo sperimentato dal riscaldamento globale, possono aumentare troppo i livelli di zucchero nell’uva, producendo vini più forti che sono impopolari tra i consumatori.

Molti viticoltori sono preoccupati che ciò accada nel Sud Italia, che è già caldo e secco. “Il mercato non vuole vini troppo alcolici”, dice Esposito.

Molti coltivatori stanno ora cercando la tecnologia, compresi i sensori del suolo e i droni aerei, per monitorare i vigneti e determinare con precisione dove sono necessari interventi per aiutare a mantenere un sano equilibrio.

«La viticoltura di precisione può davvero aiutare moltissimo», suggerisce Lungarotti. “I droni possono davvero aiutare a mappare i vigneti in un modo incredibile. Realizza questa mappa che ti dà tutti i diversi colori a seconda della forza e del vigore della pianta. . . Possiamo andare a concentrarci maggiormente su alcuni punti della tenuta”.

Gli interventi possono includere l’irrigazione di emergenza – una volta un anatema – o l’applicazione di caolino o altre argille sui grappoli d’uva, che aiutano a deviare il sole e mantenere il frutto più fresco in caso di caldo estremo.

Peronospora su una foglia di vite
Peronospora su una foglia di vite. Nuove varietà, con geni provenienti da viti statunitensi resistenti, possono aiutare i produttori a mantenere i raccolti © Alamy

I sensori digitali possono anche aiutare gli agricoltori nella battaglia contro Plasmopara viticolache può essere controllato mediante l’applicazione tempestiva e mirata di un fungicida a base di rame approvato per l’uso nell’UE, anche se in quantità limitate.

«Se la pianta soffre, forse te ne accorgi molto prima», dice Riccardo Velasco, direttore del Centro ricerche per la viticoltura e l’enologia di Crea, il massimo centro pubblico di ricerca agricola italiano. “I sensori ti dicono quale parte è sana e quale è a rischio, e puoi intervenire solo nelle zone che soffrono”.

Anche le nuove varietà di uva possono aiutare. Velasco, un genetista, sta coltivando varietà resistenti agli agenti patogeni incrociando uve locali con un gene trovato nelle viti selvatiche negli Stati Uniti, che hanno una resistenza naturale ai batteri Plasmopara viticola. Queste nuove varietà – il cui sviluppo è in parte finanziato da Confagricoltura – sono ora in fase di sperimentazione sul campo.

Velasco sta utilizzando anche nuove tecnologie di selezione per cercare di sviluppare portinnesti più resistenti allo stress idrico, e le prime prove sul campo di questi inizieranno presto. Nel frattempo, altri istituti di ricerca stanno utilizzando tecniche tradizionali di incrocio per sviluppare portinnesti più resistenti alla siccità.

Lungarotti, però, sottolinea che la tecnologia è solo una parte della soluzione. Anche un’attenta attenzione agli aspetti fondamentali della gestione di un vigneto – la gestione della chioma (gli steli e le foglie), la lavorazione del terreno e il mantenimento della sua biodiversità e il mantenimento dei canali d’acqua puliti per consentire il deflusso dopo la pioggia – fa la differenza nell’aiutare le piante a resistere un clima più rigido.

“È una questione di equilibrio”, afferma. “Le tecnologie estremamente moderne sono qualcosa di cui oggi non si può più fare a meno. Ma, d’altro canto, bisogna preservare l’ambiente locale. Una parte essenziale del nostro lavoro è una manutenzione molto attenta”.

Nonostante ciò, l’aumento delle temperature sta spingendo i vigneti ad altitudini sempre più elevate. Sull’Etna sono stati impiantati nuovi vigneti fino a 1.200 metri sul livello del mare, un’altitudine precedentemente ritenuta sfavorevole per la coltivazione della vite.

Giuffrida dice che ora sta tenendo d’occhio potenziali proprietà ad alta quota da affittare o acquistare mentre affronta un mondo che si riscalda. “È una soluzione che stiamo valutando”, dice. “Ma sono fiducioso che, con la tecnologia, possiamo mantenere la quantità e la qualità della nostra produzione.”