Ven. Mar 1st, 2024

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Il governo francese sta facendo pressioni sul Regno Unito affinché contribuisca a colmare un buco multimiliardario nel bilancio dei progetti di energia nucleare realizzati in Gran Bretagna dall’operatore elettrico francese EDF.

La richiesta di un contributo da parte del Regno Unito potrebbe causare tensioni tra Parigi e Londra, il giorno dopo che la società statale EDF ha ammesso che la costruzione di una nuova centrale nucleare a Hinkley Point nel Somerset subirà ulteriori costosi ritardi, portando il disegno di legge come ben 46 miliardi di sterline.

Il Regno Unito ha affermato che non investirà denaro nel progetto, che conta con EDF come azionista di maggioranza, e che è già supportato da una garanzia governativa sulle sue entrate una volta che sarà operativo.

Ma Parigi sta spingendo per una “soluzione globale” che comprenda anche le questioni di finanziamento in un altro stabilimento britannico previsto, Sizewell C, hanno detto un funzionario del ministero dell’Economia francese e un’altra persona vicina ai colloqui.

“È una questione franco-britannica”, ha detto il funzionario del ministero dell’Economia francese. “Il governo britannico non può allo stesso tempo dire che l’EDF deve risolvere la questione da sola su Hinkley Point e allo stesso tempo chiedere all’EDF di investire soldi in Sizewell. Siamo determinati a trovare una soluzione globale per portare a termine questi progetti”.

Sizewell nel Suffolk ha una situazione finanziaria diversa da Hinkley. Il Regno Unito questa settimana ha dichiarato che inietterà altri 800 milioni di sterline di fondi statali, portando il suo contributo totale a 2,5 miliardi di sterline presso l’impianto da 20 miliardi di sterline, di cui è il principale azionista. Il suo partner EDF non ha l’obbligo di investire più denaro.

Funzionari francesi hanno affermato che le discussioni su varie opzioni erano iniziate diversi mesi fa con le controparti britanniche, anche se hanno riconosciuto che Londra aveva segnalato vincoli di bilancio che avrebbero dovuto essere presi in considerazione.

Nel Regno Unito, un funzionario governativo ha minimizzato i colloqui, aggiungendo su Hinkley Point: “I costi saranno a carico di EDF”.

Mercoledì un dirigente di EDF ha dichiarato alla BBC che la società francese si farà carico del “conto per il superamento dei costi”.

Martedì EDF ha avvertito che Hinkley Point non sarà completato prima del 2029, quattro anni dopo la data di inizio originale, mentre la costruzione dei due reattori potrebbe costare fino a 46 miliardi di sterline ai prezzi odierni, rispetto a un budget di 18 miliardi di sterline nel 2016. .

I reattori Sizewell A e B esistenti
I reattori Sizewell A e B ©Martin Keene/PA

Tuttavia, altri fattori potrebbero influire sulle discussioni. Sotto la guida del primo ministro Rishi Sunak, la Gran Bretagna ha preso l’iniziativa politica di espellere il gruppo cinese CGN come investitore in Sizewell, lasciando il progetto bisognoso di nuovo capitale privato, ma spingendo anche CGN a ritirarsi da Hinkley, di cui è azionista al 33,5%. .

Il gruppo cinese ha adempiuto ai pagamenti contrattuali nei confronti di Hinkley ma non ha l’obbligo di finanziare i costi eccessivi e ha smesso di farlo alcuni mesi fa.

“I francesi non hanno molte leve qui, ma la questione della CGN è molto reale”, ha detto una terza persona vicina ai colloqui.

Trovare investitori privati ​​per colmare il deficit di Hinkley potrebbe essere difficile, hanno detto diverse persone vicine al gruppo, anche se si potrebbero discutere formule come le garanzie statali.

L’EDF è appena uscito da un periodo di turbolenze finanziarie e ha grandi investimenti da fare anche in patria nei prossimi decenni. È stato completamente rinazionalizzato l’anno scorso.

“Il nostro obiettivo qui. . . L’importante è che ciò che sta accadendo a Hinkley Point, con i ritardi e il problema con la decisione del partner cinese, non incida eccessivamente sulla traiettoria finanziaria di EDF”, ha detto il funzionario del ministero dell’Economia francese.

Tuttavia, una figura dell’industria nucleare britannica ha affermato che la difficile situazione di EDF a Hinkley era la conseguenza della firma di un accordo con il governo britannico dieci anni fa, che all’epoca era stato criticato per essere troppo generoso nei confronti del gruppo francese.

In base al cosiddetto contratto per differenza firmato con lo Stato, i costi di costruzione non sono coperti, ma la futura produzione di elettricità è supportata da sussidi nel caso in cui i prezzi dell’energia scendano al di sotto di una certa soglia.