Il segretario alla salute Thérèse Coffey ha rifiutato il consiglio dei funzionari di procurarsi dosi aggiuntive di vaccino contro il vaiolo delle scimmie, alimentando la preoccupazione che il Regno Unito sia mal preparato per una recrudescenza della malattia.

I funzionari dell’Agenzia per la sicurezza sanitaria del Regno Unito, l’organismo responsabile della protezione dalle malattie infettive, avevano raccomandato che fossero assicurati vaccini aggiuntivi per proteggere dal vaiolo delle scimmie a lungo termine.

Tuttavia, Coffey ha deciso di non acquistare 70.000 dosi extra consigliate il 21 settembre a causa della preoccupazione che non rappresentasse un buon rapporto qualità-prezzo, lasciando i funzionari dell’UKHSA “sotto shock”, secondo persone che hanno familiarità con la questione.

Fino a maggio, il vaiolo delle scimmie era endemico nell’Africa subsahariana, con focolai rari e autonomi registrati nel nord del mondo. Ma il contagio è aumentato quest’anno, con oltre 67.000 casi segnalati a livello globale.

Le persone che hanno familiarità con la questione hanno affermato che la decisione di non investire in ulteriori forniture del vaccino ha esposto il Regno Unito al rischio di un ulteriore contagio in futuro. Mentre il numero di casi nel Regno Unito e nel mondo sta diminuendo, la malattia continua a diffondersi, in parte aiutata dai viaggi transfrontalieri.

L’Organizzazione Mondiale della Sanità ha classificato l’epidemia globale di vaiolo delle scimmie come “emergenza sanitaria pubblica di interesse internazionale”, mettendola alla pari con malattie come Covid-19, Ebola e poliomielite.

I sintomi comuni includono eruzioni cutanee e vesciche, con l’infezione trasmessa principalmente attraverso uno stretto contatto. La stragrande maggioranza dei casi è stata registrata in uomini che hanno rapporti sessuali con uomini.

Il Regno Unito è alle prese con la carenza di vaccini dall’aumento dei casi quest’estate, ha riferito il MagicTech, con l’UKHSA che è stato criticato per aver sottovalutato il numero di coloro che possono essere vaccinati.

Un portavoce del governo ha affermato che il Regno Unito aveva dosi sufficienti per offrire alle 110.000 persone nel Regno Unito che hanno diritto a due dosi di iniezione, note come Imvanex e prodotte dalla danese Bavarian Nordic. Secondo il governo, le persone a più alto rischio di contrarre il virus possono beneficiare dei due vaccini raccomandati.

Ad agosto, i gruppi LGBT+ di cinque partiti politici hanno avvertito il predecessore di Coffey, Steve Barclay, che il mancato approvvigionamento di dosi sufficienti del vaccino rischiava di rendere il virus endemico nel Regno Unito.

L’UKHSA ha rivolto domande al governo, che ha affermato di essersi “agito in anticipo per garantire 150.000 vaccini in mezzo alla carenza globale e al rapido dispiegamento di colpi ai più a rischio”.

“Non siamo compiaciuti e continuiamo a incoraggiare le persone a rimanere vigili e ad accettare l’offerta di un vaccino, se offerto. Continuiamo a monitorare la situazione e le decisioni sulla fornitura futura verranno prese e comunicate nel solito modo”, ha aggiunto.

La segretaria sanitaria ha già aggravato alcuni operatori sanitari da quando ha assunto il suo incarico tre settimane fa. Il mese scorso, ha irritato i dipendenti dicendo loro di “essere positivi” ed evitare “gergo” e virgole di Oxford nella loro corrispondenza, ha riferito il FT.