Sorgendo dalle rive del fiume Irwell nell’ex metropoli vittoriana del cotone di Manchester, nel nord-ovest dell’Inghilterra, uno straordinario punto di riferimento a forma di diamante è destinato a diventare un simbolo della rinascita della città nel 21° secolo.

Factory International, il più grande investimento del governo in un progetto culturale del Regno Unito dalla Tate Modern di Londra più di due decenni fa, sarà il più grande centro artistico del suo genere al mondo quando verrà aperto, nonché sede del Manchester International Festival delle arti.

L’enorme sede, svelata questa settimana, è anche il prodotto dei tentativi del governo, dopo il crollo finanziario del 2008-09, di stimolare l’economia post-industriale del nord.

“Per me dimostra che al di fuori di Londra, investire in proposte di alta qualità e ben ponderate a beneficio dell’economia pagherà effettivamente i dividendi per il paese”, ha affermato il leader del consiglio comunale Bev Craig dei 100 milioni di sterline investiti nel progetto da governo centrale e organismi artistici negli ultimi otto anni.

Prende il nome dalla Factory Records, il celebre club ed etichetta discografica di Manchester, la premessa del locale è stata annunciata per la prima volta nel 2014, quando l’allora cancelliere George Osborne l’ha sostenuta come parte del suo programma “Northern Powerhouse” per stimolare la crescita nel nord e riequilibrare l’economia del Regno Unito .

La denominazione è stata criticata da alcuni come “art-washing”, ma coloro che stanno dietro al progetto ritengono che fornisca un appropriato cenno al patrimonio musicale della città degli anni ’80.

L’architetto Ellen van Loon, con sede a Rotterdam, dell’Office for Metropolitan Architecture, ha quindi guidato la progettazione degli spazi artistici, costruendo da un capannone industriale esistente.

Il regista Danny Boyle, che è nato nelle vicinanze e ha ideato la cerimonia di apertura delle Olimpiadi di Londra 2012, la prossima estate metterà in scena uno dei primi spettacoli del locale, una rivisitazione di danza del film La matrice.

Al lancio del progetto, Boyle ha descritto il suo interno come “potenziante” e “selvaggiamente ambizioso”, paragonandolo alla Turbine Hall, lo spazio di installazione artistica della Tate Modern sulle rive del fiume Tamigi.

Una delle prime mostre sarà dell’artista giapponese Yayoi Kusama, che la prossima estate al Manchester International Festival presenterà per la prima volta 30 anni delle sue sculture, in un’installazione intitolata “You, Me and the Balloons”.

L’architetto principale van Loon mirava ad aggiungere un tocco moderno al paesaggio vittoriano esistente di Manchester, l’eredità del suo status internazionale di capitale del cotone.

La sua città natale, Rotterdam, è anche una delle “navi, barche e treni”, ha detto, spiegando di aver incorporato gli archi in mattoni del magazzino – rinforzati con nuove colonne per sostenere il tetto a forma di diamante – nel design dello spazio.

“In realtà è un promemoria della storia industriale della zona”, ha detto, guardando il fiume Irwell, un tempo una delle principali rotte commerciali.

Yayoi Kusama

Lo sviluppo del locale, tuttavia, non è stato semplice. La sua apertura la prossima estate avverrà con quattro anni di ritardo, mentre il Covid-19, l’inflazione edilizia, i problemi della catena di approvvigionamento e un errore di progettazione precoce hanno tutti aumentato il costo da £ 110 milioni a £ 186 milioni.

Alcuni di questi sono stati compensati da ulteriori finanziamenti dell’Arts Council dopo la pandemia, mentre il consiglio di Manchester si è assunto un rischio aggiuntivo, prendendo in prestito per investire 19 milioni di sterline in più rispetto a quanto originariamente previsto e fornendo un prestito temporaneo.

John McGrath, amministratore delegato di Factory International, ha affermato che le autorità cittadine hanno adottato un approccio a lungo termine ai vantaggi del progetto.

“Sarebbe facile farsi prendere dal panico: ‘Oh mio Dio, hai il Covid, hai l’inflazione’; ci sono tutte queste cose che potrebbero andare storte. Ma stanno cercando tra 20 o 30 anni”, ha detto.

I leader della città ritengono che Factory International aggiungerà 1 miliardo di sterline all’economia locale, attirerà 850.000 visitatori all’anno e creerà o sosterrà fino a 1.500 nuovi posti di lavoro.

Dopo anni di dibattito nazionale, anche all’interno del governo – prima nell’ambito del piano della “centrale elettrica del nord” e più recentemente di “aumento di livello” per il riequilibrio geografico – su come far crescere l’economia del Regno Unito al di fuori di Londra, il progetto è stato economicamente significativo a livello nazionale, ha affermato McGrath.

“Sono tempi strani e molte cose stanno cambiando”, ha detto delle attuali prospettive economiche del Regno Unito, in una settimana in cui la sterlina è crollata a seguito del “mini” Budget del cancelliere Kwasi Kwarteng.

“Ma penso che una storia, su cui tutte le persuasioni politiche siano d’accordo, sia che dobbiamo riequilibrare il paese”.

Ha aggiunto: “Ora abbiamo bisogno di una visione del Regno Unito che dica che produciamo cose nuove, esportiamo cose straordinarie, siamo un faro per gli artisti e abbiamo un vero talento – e abbiamo bisogno di quel messaggio più che mai”.