Ven. Mar 1st, 2024

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La Gazprombank di proprietà statale russa ha ottenuto l’approvazione del Sud Africa per ristrutturare una raffineria messa fuori servizio nel paese che aprirebbe la strada al riavvio della produzione.

Lunedì il gabinetto del presidente Cyril Ramaphosa ha dichiarato di aver approvato la raccomandazione di PetroSA, il gruppo statale sudafricano per il petrolio e il gas, di collaborare con la filiale africana del terzo maggiore finanziatore russo sul progetto, che si stima costerà circa 200 milioni di dollari.

“La selezione di Gazprombank dipende ancora dalla decisione finale di investimento che sarà basata su un business case bancabile congiunto” e su altri termini da rispettare l’anno prossimo, ha aggiunto il governo sudafricano.

L’accordo sudafricano sottolinea come Gazprombank sia diventata un canale chiave per lo stato russo per effettuare investimenti energetici all’estero a fronte delle sanzioni occidentali sull’invasione dell’Ucraina da parte del paese.

La banca è stata soggetta alle sanzioni statunitensi sul finanziamento del debito e del capitale azionario dall’inizio della guerra, ma rimane parte del sistema di pagamento interbancario Swift per consentire il commercio di energia e grano.

Il finanziamento di Gazprombank per la raffineria di gas-carburante sudafricana le darebbe una quota dei profitti una volta che l’impianto sarà di nuovo operativo, ma anche un ruolo centrale nella crisi energetica che affligge l’economia del Sud Africa.

La raffineria di Mossel Bay, sulla costa meridionale del Sudafrica, è fuori servizio dal 2020 per mancanza di fornitura di gas.

Con la chiusura di altre raffinerie, ciò ha aumentato la dipendenza del Paese dalle importazioni, in particolare dalle forniture di gasolio di emergenza per Eskom, il monopolio statale in difficoltà che quest’anno ha imposto blackout continui.

Come Eskom, PetroSA è stata colpita da una cattiva gestione e si sta riprendendo da anni di perdite.

La principale opposizione sudafricana, l’Alleanza Democratica, ha affermato che il coinvolgimento di Gazprombank aumenterà il rischio di sanzioni internazionali. Quest’anno il paese ha ricucito una spaccatura con gli Stati Uniti a causa della percepita vicinanza di Pretoria a Mosca.

“Le azioni dei dirigenti di PetroSA sono una chiara indicazione che la governance aziendale è stata gravemente compromessa all’interno dell’entità e che le decisioni vengono prese senza un’adeguata due diligence”, ha detto il procuratore distrettuale il mese scorso quando Gazprombank è stata rivelata come potenziale partner di PetroSA.

La raffineria sudafricana è stata originariamente costruita per eludere le sanzioni petrolifere imposte dall’ex regime di apartheid creando benzina e diesel sostitutivi dal gas.

Il governo del Sud Africa sperava di poter eventualmente rifornire l’impianto dai giacimenti di gas offshore scoperti da TotalEnergies negli ultimi anni, ma è stato lento nel finalizzare un accordo per la produzione futura.

PetroSA ha dichiarato quest’anno che darebbe la preferenza ai partner statali dei paesi produttori di petrolio e gas nelle offerte per finanziare la raffineria.

Nonostante l’interesse della compagnia petrolifera nazionale dell’Azerbaigian e della China Machinery Engineering Corporation di proprietà statale, Gazprombank è stata l’unica delle 20 offerenti per qualificarsiha riportato a novembre il giornale investigativo sudafricano amaBhungane.

PetroSA e Gazprombank non hanno risposto immediatamente alle richieste di commento.

Gwede Mantashe, ministro dell’Energia del Sud Africa, ha nutrito grandi progetti per gli investimenti nel gas, inclusa la prevista fusione di PetroSA con altre attività statali sotto il suo controllo. Recentemente è stata presentata una legislazione per una nuova compagnia petrolifera nazionale.

Investitori e dirigenti con conoscenza di PetroSA e del settore hanno messo in dubbio questi piani. “In primo luogo, lo Stato non ha soldi. In secondo luogo, la capacità all’interno di queste organizzazioni è inesistente”, ha affermato uno.