La Russia ha sospeso a tempo indeterminato i flussi di gas naturale attraverso il gasdotto Nord Stream 1, esacerbando la pressione sulle forniture energetiche dell’Europa e aggravando i rischi di recessione nell’UE.

Gazprom, di proprietà statale, che sabato avrebbe dovuto ripristinare le operazioni sull’oleodotto del Mar Baltico dopo tre giorni di manutenzione, ha affermato che la sospensione era dovuta a un guasto tecnico.

La mossa è arrivata poche ore dopo che il G7 ha dichiarato che stavano portando avanti un piano per cercare di imporre un tetto massimo alle esportazioni di petrolio della Russia come parte di un tentativo di ridurre le entrate che fluiscono a Mosca che può utilizzare per finanziare la sua guerra in Ucraina.

Aumenterà i timori nelle capitali europee che la Russia miri a tagliare ulteriormente le forniture prima dell’inverno. Mosca è stata accusata di “armare” il suo gas per alimentare una crisi del costo della vita in rappresaglia per il sostegno occidentale all’Ucraina.

“L’annuncio di Gazprom questo pomeriggio che chiuderà ancora una volta il Nord Stream 1 con pretese errate è un’altra conferma della sua inaffidabilità come fornitore”, ha scritto su Twitter Eric Mamer, il portavoce principale della Commissione europea.

“È anche una prova del cinismo della Russia, poiché preferisce bruciare gas invece di onorare i contratti”.

Il presidente russo Vladimir Putin ha fatto pochi tentativi per nascondere il suo obiettivo di indebolire le sanzioni occidentali e fermare i tentativi degli alleati dell’Ucraina di ridurre la loro dipendenza dalle esportazioni di petrolio e gas di Mosca.

Gazprom aveva già tagliato la capacità del Nord Stream 1 da giugno, riducendo i volumi a solo il 20% dei livelli normali e innescando un più che raddoppiare i prezzi del gas in Europa.

La società ha affermato che l’arresto è dovuto a una perdita di petrolio scoperta nella turbina a gas principale presso la stazione di compressione di Portovaya vicino a San Pietroburgo, che alimenta la linea che attraversa il Mar Baltico fino alla Germania.

Dopo essere balzato la scorsa settimana ai massimi storici, i prezzi del gas in Europa sono scesi negli ultimi giorni, scendendo di un terzo a 209 euro per megawattora, sebbene si tratti ancora di circa 10 volte il livello medio dell’ultimo decennio.

I prezzi sono in parte diminuiti quando l’UE ha raggiunto l’obiettivo di riempire i siti di stoccaggio all’80% della capacità prima della stagione di riscaldamento invernale. Ma le scorte di gas in stoccaggio da sole non sono sufficienti per soddisfare la domanda invernale senza i normali flussi di esportazione russa.

La Germania e altre grandi economie europee mirano a ridurre la domanda di gas del 15% per evitare gravi carenze, anche se potrebbero dover comunque introdurre il razionamento. I blackout sono una possibilità. Prima della sua invasione su vasta scala dell’Ucraina, la Russia soddisfaceva circa il 40% della domanda di gas dell’Europa.

Simone Tagliapietra, senior fellow del think tank Bruegel, ha affermato che l’ultimo annuncio indica che un inverno con “zero gas russo” dovrebbe essere considerato lo scenario centrale per l’Europa.

Ha aggiunto: “C’è solo un modo per prepararsi: ridurre la domanda di gas ed elettricità. Questa deve essere la priorità politica chiave dell’Europa”.

Gli stati membri dell’UE hanno anche cercato di diversificare le loro forniture di gas, anche acquistando più gas naturale liquefatto via mare da paesi tra cui gli Stati Uniti. L’arresto completo del Nord Stream lascia solo due importanti rotte di gasdotti che forniscono gas russo all’UE: una attraverso l’Ucraina e un’altra attraverso il Mar Nero e attraverso la Turchia.

Un rappresentante del ministero dell’Economia tedesco ha affermato di aver già visto l’inaffidabilità della Russia come fornitore e che “di conseguenza siamo molto più preparati rispetto a qualche mese fa”.

“Raggiungeremo il nostro obiettivo di ottenere [storage facilities] Pieno dell’85% entro ottobre già nei primi giorni di settembre”, ha aggiunto il rappresentante del ministero. “Stiamo anche facendo buoni progressi nella ricerca di rotte di approvvigionamento alternative a quelle russe e nella costruzione di capacità di importazione per il GNL”.

I ministri dell’Energia dell’UE si incontreranno in una sessione di emergenza a Bruxelles venerdì prossimo per discutere ulteriormente i loro preparativi per l’inverno, compresi i modi per mitigare l’impatto dell’aumento dei prezzi del gas sui costi dell’elettricità.

In un documento politico interno di questa settimana, la Commissione ha affermato che gli Stati membri potrebbero incanalare una quota dei profitti gonfiati generati dalle società elettriche ai consumatori come parte di un piano per attutire l’impennata dei prezzi dell’elettricità all’ingrosso in Europa.