Mar. Mar 5th, 2024

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Un gran numero di università del Regno Unito rischiano di cadere in deficit finanziario a causa del forte calo degli studenti internazionali dopo la retorica ostile del governo di Rishi Sunak, ha avvertito il capo della principale lobby del settore.

Vivienne Stern, amministratore delegato di Universities UK, che rappresenta più di 140 università, ha affermato che il settore si trova ad affrontare la prospettiva di una “grave correzione eccessiva” a causa delle politiche di immigrazione che dissuadono gli studenti internazionali dal venire a studiare in Gran Bretagna.

“Se vogliono calmare le cose, è una cosa, ma mi sembra che attraverso una combinazione di retorica, che è scoraggiante, e cambiamenti politici. . .[they have] ha davvero allontanato un sacco di persone che altrimenti sarebbero venute nel Regno Unito”, ha detto Stern al MagicTech.

L’appello di Stern è arrivato quando è emerso che alcune importanti università, tra cui la York, che è membro dell’elite Russell Group, erano state costrette ad ammorbidire i requisiti di accesso per mantenere un numero di studenti stranieri.

Lago e sala centrale con ponte Vanbrugh in primo piano presso l'Università di York, Regno Unito
Una vista dell’Università di York. Con le tasse universitarie nazionali congelate negli ultimi 10 anni, le università del Regno Unito sono diventate sempre più dipendenti dagli studenti extra-UE per far quadrare i conti © Bailey-Cooper/ Alamy

“Il governo deve stare molto attento: potremmo ritrovarci, da un punto di vista politico, con quella che considererei una grave correzione eccessiva”, ha aggiunto.

Con la retta nazionale di 9.250 sterline effettivamente congelata negli ultimi dieci anni, le università del Regno Unito sono diventate sempre più dipendenti dagli studenti extra-UE per sbarcare il lunario, con le tasse degli studenti extra-UE che ora rappresentano quasi il 20% del reddito del settore.

Le università avvertono in privato che i numeri sono diminuiti drasticamente quest’anno a seguito di una serie di mosse politiche ostili da parte del governo, con indicazioni che le iscrizioni potrebbero essere diminuite di oltre un terzo da paesi chiave tra cui Nigeria e India.

Un esperto membro dell’università ha detto al FT che il settore nel suo insieme è stato “spaventato” dai dati che mostravano che il numero di studenti internazionali che prendevano posto nel gennaio 2024 era “molto al di sotto del limite inferiore delle proiezioni per tutti”.

A gennaio, Sunak evidenziato cambiamenti nella politica del governo per impedire agli studenti laureati internazionali di portare i propri familiari nel Regno Unito, aggiungendo che la politica era “a favore del popolo britannico”.

A dicembre il governo ha anche annunciato che stava rivedendo il cosiddetto “percorso di laurea” che consente agli studenti internazionali di lavorare nel Regno Unito per due anni dopo la laurea e ha annunciato un giro di vite sui “corsi di basso valore”, anche se solo il 3% non soddisfano i criteri stabiliti dall’autorità di regolamentazione.

I dati di Enroly, una piattaforma web utilizzata da uno studente internazionale su tre per la gestione delle iscrizioni universitarie, hanno mostrato che i pagamenti dei depositi sono diminuiti del 37% rispetto allo scorso anno.

Nuova analisi per UUK dai consulenti PwC ha scoperto che la combinazione del calo del numero di studenti internazionali, del congelamento delle tasse universitarie, dell’aumento dei costi salariali del personale e dell’indebolimento del numero degli studenti nel Regno Unito stava lasciando il settore di fronte ad una tempesta perfetta.

“Se si mettono insieme queste cose, si ottiene un grosso problema”, ha detto Stern, avvertendo che il governo deve rendersi conto del rischio posto per un settore che contribuisce ogni anno con 71 miliardi di sterline all’economia del Regno Unito.

L’analisi PwC si è basata sui rendimenti finanziari 2021-22 di 70 membri dell’UUK in Inghilterra e Irlanda del Nord e ha rilevato che circa il 40% dovrebbe essere in deficit nel 2023-24, scendendo al 19% entro il 2025-26.

Tuttavia, Paul Kett, ex funzionario senior del Dipartimento per l’Istruzione che ora fornisce consulenza a PwC in materia di istruzione, ha affermato che i numeri riflettono ipotesi sulla spesa e sulla crescita del reddito che ora sembrano altamente ottimistiche dato il contesto politico.

L’analisi PwC ha rilevato che se la crescita degli studenti internazionali si fermasse nell’anno accademico 2024-25, la percentuale di università in deficit finanziario aumenterebbe dal 19% al 27%, ma se i numeri iniziassero a scendere tra il 13 e il 18% allora i quattro quinti sarebbero in deficit.

Dall’altro lato della medaglia, si è scoperto che un aumento delle tasse del 10% per gli studenti universitari del Regno Unito nel 2024-25 ridurrebbe la quota di università in deficit dal 19% al 7%.

Il rapporto afferma che gli effetti del calo delle iscrizioni internazionali potrebbero essere aggravati da altri shock negativi, come un aumento della crescita della spesa o un calo del numero di studenti nazionali. Ha avvertito che la crescente pressione finanziaria potrebbe costringere le università a tagliare l’offerta e a ritardare gli investimenti, compromettendo la qualità degli studenti.

Stern ha sostenuto che sono necessari tre interventi per riportare il settore su una base stabile: aumentare le tasse universitarie in linea con l’inflazione, aumentare le borse di studio pubbliche per l’insegnamento e stabilizzare il mercato internazionale attenuando la retorica negativa e ponendo fine ai punti interrogativi sul percorso dei laureati.

“Si possono prendere questi scenari individuali esaminati da PwC e pensare che ognuno di essi potrebbe mettere un gran numero di istituzioni in una posizione molto difficile, ma il problema è che molte di queste cose stanno accadendo contemporaneamente”, ha detto.

Robert Halfon, ministro dell’Istruzione superiore, ha dichiarato: “Siamo pienamente concentrati nel trovare il giusto equilibrio tra l’azione decisiva per affrontare il problema della migrazione netta, che siamo chiari è decisamente troppo elevata, e l’attrazione degli studenti più brillanti a studiare nelle nostre università”, ha aggiunto. .