Gio. Giu 13th, 2024
No, i surplus commerciali non sono causati dal vantaggio comparato

In un New York Times saggio sulla scia delle recenti restrizioni commerciali di Biden, l'ex funzionario dell'amministrazione Obama Steven Rattner ha lanciato un appello per il ritorno degli Stati Uniti a un sistema globale di vantaggio comparato.

I dazi e le altre politiche commerciali, sosteneva, violano il principio del vantaggio comparato, e comunque gli americani starebbero meglio se potessero acquistare i prodotti esteri più economici disponibili.

Come scrive Rattner:

Ogni studente in un corso introduttivo di economia conosce il 200enne di David Ricardo teoria vantaggio comparato: l’idea che specializzandosi nei prodotti che possono produrre in modo più efficiente e poi commerciando con altri, le nazioni possono stare meglio.

. . . I dazi possono essere utilizzati per proteggere temporaneamente le nascenti industrie nazionali, proprio come propose Alexander Hamilton quando ricopriva l’incarico di primo segretario al Tesoro. Possono essere utilizzati con giudizio per contrastare le pratiche commerciali sleali. E possono essere utilizzati quando la sicurezza nazionale è veramente a rischio.

Tuttavia, dobbiamo anche riprendere a rimuovere le barriere commerciali, non ad aumentarle. Tra le altre cose, abbiamo bisogno che l’Organizzazione Mondiale del Commercio funzioni, ma le amministrazioni Trump e Biden hanno bloccato tutti i candidati per il suo organo d’appello e hanno scelto di agire unilateralmente, piuttosto che attraverso l’OMC

Spero che quando le acque elettorali si saranno calmate, potremo tornare a ciò che David Ricardo ha spiegato così chiaramente due secoli fa.

Anche se molti altri economisti e funzionari hanno sostenuto argomentazioni simili, ciò dimostra soltanto quanto il commercio sia poco compreso. Il sistema commerciale globale si è da tempo differenziato da quello in cui i paesi si specializzano nel vantaggio comparato.

Lo si può vedere nell’ambiente commerciale altamente squilibrato degli ultimi decenni. La teoria del vantaggio comparato propone che l’economia globale trae vantaggio quando diversi paesi si specializzano in prodotti che possono produrre in modo relativamente più efficiente, scambiandoli nei mercati globali con prodotti che altri paesi possono produrre in modo più efficiente.

Ma “scambio” è la parola chiave. Per illustrare, supponiamo un mondo di due prodotti, tessile e vetro, e di due paesi, Germania e Spagna. In questo mondo, anche se la Germania potesse produrre sia tessuti che vetro a un prezzo più basso della Spagna, la Germania non avrebbe un vantaggio comparato in entrambi.

Se il vantaggio di prezzo della Germania nel settore tessile fosse maggiore di quello del vetro, ciò significherebbe che il vantaggio comparativo della Germania sarà nel settore tessile e quello della Spagna nel vetro. In tal caso, se la Germania producesse prodotti tessili e la Spagna vetro, e ciascuna vendesse ciò che produce per ottenere ciò che non produce, entrambi i paesi produrrebbero collettivamente di più e staranno meglio. David Ricardo notoriamente ha mostrato perché nel suo libro del 1817, Sui principi dell'economia politica e della tassazione.

Spesso si dimentica (anche dagli economisti) che i benefici globali del commercio in regime di vantaggio comparato non possono essere realizzati nella loro produzione. Solo un equilibrato scambio di beni potrà esprimerlo.

Quindi è possibile per la Germania vendere sia prodotti tessili che vetro alla Spagna registrando surplus commerciali? Sì, ma si scopre che questo non ha nulla a che fare con il vantaggio comparato, ma ha tutto a che fare con la distribuzione nazionale del reddito.

Se i lavoratori tedeschi ricevono una quota sufficientemente bassa di ciò che producono – sotto forma di salari diretti e indiretti – le imprese tedesche saranno in grado di produrre sia prodotti tessili che vetro a costi ancora più bassi rispetto alle imprese spagnole, ma le famiglie tedesche non saranno in grado di consumare o importare in linea con ciò che producono.

In tal caso, mentre la Germania può espandere la produzione sia del tessile che del vetro e vendere la parte che non può consumare alla Spagna, la sua espansione avverrà a spese della Spagna. In altre parole, la Germania utilizzerà le sue esportazioni non per pagare le importazioni dalla Spagna, ma piuttosto per imporre all’economia spagnola le conseguenze della sua debole domanda interna. Se da un lato ciò migliorerebbe le imprese tedesche, dall’altro lascerebbe in condizioni peggiori i lavoratori tedeschi e spagnoli e le imprese spagnole.

Gli economisti che sostengono che in questo esempio la Germania ha un vantaggio comparato sia nel settore tessile che in quello del vetro, confondono il vantaggio comparato con una domanda interna debole. Passare ad un sistema di vantaggio comparato richiederebbe un aumento dei salari tedeschi tale da far sì che la domanda tedesca aumenti in linea e corrisponda alla produzione tedesca. In tal caso la Germania continuerebbe ad esportare, ma le sue importazioni aumenterebbero rispetto alle esportazioni e il problema della debole domanda sarebbe risolto.

Nella discussione sulle recenti tariffe di Biden sui beni cinesi, dobbiamo fare la stessa distinzione tra bassi prezzi cinesi associati a un vantaggio comparato e bassi prezzi cinesi associati a una debole domanda interna. I lavoratori cinesi sono molto meno produttivi di quelli americani, quindi è prevedibile che guadagnino salari più bassi. Il problema è che, anche tenendo conto delle differenze di produttività, i salari cinesi sono bassi.

Sono questi salari relativamente bassi – e non il vantaggio comparativo – che spiegano la debole domanda interna della Cina così come i suoi bassi prezzi all’esportazione in generale.

La situazione cambierebbe se la Cina aumentasse i salari in linea con la sua produttività, come promette di fare da quasi due decenni. In tal caso, esporterebbe comunque prodotti in cui ha un vantaggio comparato, come i veicoli elettrici, ma poiché le famiglie cinesi sarebbero in grado di consumare di più, importerebbe tanto quanto esportato, e quindi contribuirebbe nella stessa misura della domanda al mercato. dell’economia mondiale mentre assorbe. Gli americani pagherebbero le loro importazioni cinesi con le esportazioni nel mondo.

Questo non è ciò che sta accadendo. La Cina esporta molto più di quanto la sua popolazione possa permettersi di importare. E così, mentre la maggior parte degli economisti sostiene il libero scambio in regime di vantaggio comparato perché massimizza il valore dei beni e dei servizi prodotti dall’economia, il risparmio in eccesso e i surplus commerciali persistenti non sono segni di vantaggio comparato.

Ciò ha importanti implicazioni politiche. In un famoso saggio del 1936, Joan Robinson mette in guardia contro un sistema commerciale globale in cui i paesi utilizzano il commercio per esportare la debole domanda interna e la disoccupazione interna. Ciò portò ad un’esplosione del conflitto commerciale negli anni ’30. Nessuno dovrebbe sorprendersi che oggi si stia portando allo stesso risultato.