Dom. Lug 21st, 2024

Rimani informato con aggiornamenti gratuiti

Nei giorni bui del 2022, è diventato chiaro che, nonostante la crescita della produzione di energia rinnovabile, pulita e a basso costo, il sistema elettrico del Regno Unito era ancora, in definitiva, controllato dal gas.

Il prezzo all’ingrosso dell’elettricità è fissato dal bene generatore più costoso. Con l’impennata dei prezzi del gas dopo l’invasione russa dell’Ucraina, la bolletta energetica media delle famiglie più che quadruplicata fino a superare le 4.000 sterline e il governo intervenuto con miliardi per coprire tali bollette, le peculiarità della struttura del mercato erano chiare.

Questo è ovviamente il caso dell’energia eolica e solare fornita nell’ambito dei vecchi contratti con obbligo di energie rinnovabili, che costano l’equivalente dei prezzi altissimi del gas per l’elettricità con costi di produzione molto più bassi. I contratti per differenza più recenti offrono invece un prezzo fisso per la generazione rinnovabile.

Uno dei risultati è stato che il governo ha deciso di imporre un tetto alle entrate per la produzione a basse emissioni di carbonio, una mossa strana data l’urgente necessità di attrarre ingenti investimenti per decarbonizzare la rete del Regno Unito.

Un’altra è stata quella che il governo ha definito “la più grande riforma del mercato elettrico di una generazione”, la revisione degli accordi del mercato elettrico o Rema, dal nome ironico. Ciò si proponeva esplicitamente di cercare di disaccoppiare diverse parti del mercato, impedendo ai combustibili fossili volatili di fissare i prezzi per la produzione rinnovabile.

Non scommettere che accada, però. Si prevede che un rapporto provvisorio, previsto per questo autunno, eliminerà o ritarderà questo tipo di disaccoppiamento, dopo che i funzionari hanno concluso che sarebbe troppo impegnativo. Il gas potrebbe dominare il mercato energetico del Regno Unito per anni o decenni a venire.

Sembra perverso. Ma c’è da sostenere che dividere il mercato tra energia generata dal gas e energia rinnovabile, un compito dannatamente difficile, non porta benefici sufficienti per essere utile, tranne quando c’è una carenza internazionale di gas e i prezzi sono alle stelle. Sarebbe una soluzione, senza precedenti internazionali, al problema specifico del 2022.

La realtà di avere due mercati separati, che dovrebbero interagire in tempo reale per bilanciare domanda e offerta e aumentare la capacità quando richiesto, è complessa. Una proposta, di Michael Grubb dell’UCL, proponeva che il governo agisse effettivamente come un unico acquirente per tutta l’energia verde, creando un “pool di energia verde”.

Quando il rapporto verrà pubblicato, però, aspettatevi qualche confusione, dato che l’idea di liberare i consumatori dagli effetti della volatilità dei prezzi del gas era centrale negli sforzi di riforma. Il governo potrebbe rispolverare i tentativi falliti dello scorso anno di negoziare con i produttori contratti con obbligazioni rinnovabili per passare ai CFD, sganciando un’altra fetta della produzione dai prezzi dei combustibili fossili.

Un’altra opzione sarebbe quella di esaltare le virtù di ciò che accadrà comunque: la graduale diluizione dell’influenza del gas nel sistema man mano che sempre più energie rinnovabili entreranno in funzione. Tali energie rinnovabili, soprattutto se situate in luoghi che possono generare elettricità in tempi variabili, combinate con un maggiore stoccaggio sotto forma di batterie, dovrebbero iniziare a ridurre il ruolo del gas nella determinazione del prezzo di mercato.

Per ottenere il disaccoppiamento nel tempo, il governo deve evitare gli errori delle aste annuali delle energie rinnovabili di settembre, che non hanno attirato alcun interesse da parte degli sviluppatori eolici offshore perché il prezzo per la produzione di elettricità era troppo basso.

Un altro motivo per non impantanare l’intero processo in una divisione formale del mercato è la necessità di altre riforme cruciali allo studio nell’ambito di Rema.

I contratti con obbligazioni rinnovabili inizieranno a ridursi a partire dal 2027 e tali attività potrebbero essere modernizzate con nuovi contratti a prezzo fisso. Sono necessari nuovi tipi di contratti a prezzo fisso per incentivare la costruzione di energie rinnovabili in luoghi diversi. Consentire una produzione a basse emissioni di carbonio per contribuire a bilanciare la rete richiede una riforma del mercato della capacità, il meccanismo per garantire che ci sia sempre abbastanza energia disponibile. Nel frattempo, all’interno del settore è in corso un furioso dibattito sull’opportunità di fissare i prezzi dei contratti in base alla località, per incentivare gli investimenti necessari per raggiungere lo zero netto.

La verità imbarazzante è che questi cambiamenti lascerebbero comunque il gas con un ruolo centrale in un sistema energetico decarbonizzato. Anche entro il 2050, sostiene Dan Monzani di Aurora, la produzione di gas compensata mediante la cattura del carbonio potrebbe soddisfare solo un decimo del fabbisogno energetico del Regno Unito, ma fissando il prezzo più della metà delle volte durante tutto l’anno. In questa visione del mercato, anche con un numero molto maggiore di energie rinnovabili, il prezzo all’ingrosso dell’elettricità potrebbe oscillare regolarmente da quasi zero al prezzo del gas.

Tutto molto bene, fino alla prossima crisi del gas.

[email protected]